7 employés de bureaux de vote tués par des mines antipersonnel alors que le Niger vote dans le cadre du scrutin présidentiel | Voice of America

NIAMEY – Sept travailleurs électoraux ont été tués dimanche lors du vote présidentiel au Niger lorsque leur véhicule a heurté une mine terrestre, a déclaré un responsable local, marquant ainsi une journée destinée à inaugurer la première transition démocratique du pays vers le pouvoir.

Ce pays d’Afrique de l’Ouest subit régulièrement des attaques de militants islamistes et a renforcé la sécurité pour protéger le scrutin, dans lequel le candidat du parti au pouvoir, Mohamed Bazoum, fait face à l’ancien président Mahamane Ousmane.

Un véhicule appartenant à la commission électorale (CENI) et transportant des travailleurs électoraux vers leurs bureaux de vote a heurté une mine dans la commune rurale de Dargol, dans le sud-ouest, a déclaré Harouna Mounkaila, le vice-président de la branche locale de la CENI.

“Ils partaient pour déposer les urnes et les membres du bureau de vote”, a déclaré Moukaila à Reuters, ajoutant que trois autres travailleurs ont été gravement blessés.

Dargol se trouve à environ 80 km de la frontière avec le Mali, un foyer d’activité militante. Une attaque sur deux villages près de la frontière en janvier a tué au moins 100 civils, le pire incident de ce type de mémoire récente.

La double crise sécuritaire du Niger – l’une près de sa frontière occidentale avec le Mali et le Burkina Faso, où opèrent des militants liés à Al-Qaïda et à l’État islamique, et l’autre le long de la frontière sud-est avec le Nigeria, où Boko Harm est actif – ont été les principaux thèmes de la campagne.

Continuité versus changement

Au premier tour, le 27 décembre, le candidat du parti au pouvoir, Bazoum, ancien ministre de l’intérieur et des affaires étrangères, a remporté 39,3 % des voix, contre 17 % pour Ousmane. Bazoum a ensuite obtenu le soutien des candidats qui sont arrivés troisième et quatrième au premier tour.

Dans la capitale Niamey, le vote semble s’être déroulé sans heurts. Le président Mahamadou Issoufou, qui se retire après deux mandats de cinq ans, a salué le caractère historique de cette élection dans un pays qui a connu quatre coups d’État depuis son indépendance de la France en 1960.

Bazoum, pour sa part, a projeté la confiance.

“J’espère que la chance est de mon côté, mais j’ai de nombreuses raisons de croire qu’elle l’est vraiment”, a-t-il déclaré.

Le candidat à la présidence du Niger, Mohamed Bazoum (C), se prépare à voter au bureau de vote lors du second tour des élections nigériennes, à Niamey, le 21 février 2021.

Le Bazoum, âgé de 61 ans, s’est engagé à poursuivre la politique d’Issoufou visant à réprimer les militants liés à Al-Qaïda et à l’État islamique et à relancer l’économie.

Ousmane, 71 ans, a été le premier président du Niger élu démocratiquement et a été évincé lors d’un coup d’État militaire en 1996. Soutenu par une douzaine de petits partis et de candidats au premier tour, il a promis d’apporter des changements et de s’attaquer à la corruption.

“Le vote se situe en tous points entre la continuité et le changement”, a déclaré Mahamadou Harouna, un étudiant de 30 ans qui a refusé de dire comment il a voté.

Le Niger, l’un des pays les plus pauvres du monde, a été confronté à la sécheresse, aux inondations, aux coronavirus et à la faiblesse des prix de son principal produit d’exportation, l’uranium.

Ousmane a rejeté l’idée reçue selon laquelle Bazoum est le favori, alléguant que la marge au premier tour du candidat du parti au pouvoir était due à une fraude, sans fournir de preuves.

“Si les citoyens remarquent à nouveau des fraudes, je crains que la situation ne soit difficile à gérer”, a-t-il déclaré après le vote de dimanche.

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