À Paris, le pari du logement partagé entre réfugiés et citoyens français a porté ses fruits

Près du musée du Louvre à Paris, un projet de logement inhabituel est en cours. Onze réfugiés et treize Français vivent ensemble pendant un an comme une “famille” unique.

Ils sont somaliens, guinéens, afghans et soudanais. Jusqu’à présent, aucun d’entre eux n’avait imaginé vivre dans le 1er arrondissement de Paris, à quelques mètres du musée du Louvre et du jardin du Palais Royal. Mais depuis septembre, c’est leur vie quotidienne. Grâce à l’organisation Caracol, 11 réfugiés vont vivre pendant un an avec 13 Français dans un immeuble typiquement parisien.

Âgés de 20 à 35 ans, les 24 colocataires sont des étudiants ou de jeunes actifs. Ils partagent les locaux d’un bâtiment de 1 000 mètres carrés qui comprend plusieurs espaces communs : une cuisine, un salon et une salle de travail. Chacun dispose de sa propre chambre avec kitchenette, salle de bain et toilettes.

Pour Youniss, l’un des résidents, cette colocation était “une chance à ne pas manquer”. Venant du Soudan, il a quitté son pays par ses propres moyens, après s’être retrouvé avec sa famille “au milieu de la guerre du Darfour”.

Il s’est embarqué dans un voyage qui a duré plusieurs années, l’emmenant jusqu’en Libye et en Italie. Le 25 septembre 2016, Youniss a franchi la frontière franco-italienne. Il est ensuite arrivé à Paris. Pendant trois ans, il est “passé de maison en maison” et après plus d’un an en France, il obtient le statut de réfugié.

Il a entendu parler de l’initiative Caracol par un travailleur social et a été immédiatement intéressé. Comme tous les membres de la résidence commune, il a dû avoir un entretien avec les responsables de l’organisation.

Pour pouvoir participer au projet, plusieurs conditions doivent être remplies. “Il faut avoir plus de 18 ans, être titulaire d’un titre de séjour pour étrangers en cours de validité parce que vous avez obtenu la protection subsidiaire ou le statut de réfugié, et justifier de revenus réguliers (RSA ou garantie jeunesse, par exemple)”, explique Simon Guibert, fondateur de Caracol.

La cuisine est l’un des espaces communs pour tous les colocataires | Photo : RIVP

Chaque colocataire paie un loyer maximum de 200 euros par mois, conformément à la loi sur la réforme du logement en France, la loi Élan, L’argent sert principalement à couvrir les frais de services publics. L’association verse la somme correspondante au propriétaire des locaux, la Chambre immobilière de la Ville de Paris, deuxième bailleur public de la capitale. Les résidents sont invités à compléter leur loyer sous forme de dons à l’association.

À l’origine, le bâtiment devait rester vacant jusqu’à sa conversion en logements sociaux à la fin du mois de septembre 2021. Le système proposé par Caracol profite au propriétaire car, le bâtiment étant occupé, l’organisme n’a pas à payer d’entretien.

S’engager ensemble

Ce concept contribue également à soulager la crise du logement, qui touche particulièrement les grandes villes. “D’une part, de nombreux Français ont des difficultés à trouver un logement. D’autre part, les exilés peuvent se retrouver sans solution après avoir quitté un centre d’hébergement d’urgence. Et pourtant, il y a des milliers de mètres carrés de logements vides à Paris”, a déclaré M. Guibert.

Les candidats au projet de cohabitation ne peuvent cependant pas avoir un besoin urgent de logement, car le processus de sélection prend du temps.

Dès le départ, l’organisation tente de découvrir les motivations des candidats. “Nous leur demandons de s’impliquer avant qu’ils n’entrent dans le système de colocation”, a déclaré M. Guibert. Caracol supervise déjà plusieurs programmes de ce type en France.

Avant d’emménager, les résidents ont participé à quelques petits travaux de finition. Ils ont nettoyé les locaux et ont équipé le bâtiment avec des meubles récupérés auprès de l’association de sans-abri Emmaüs et d’autres endroits.

L’été dernier, les habitants ont participé à la rénovation de leur futur bâtiment | Photo : Carlos Alvarez

Une fois la rénovation terminée, les résidents ont essayé de donner vie à la maison commune avec des cours de yoga, des cours de français et d’arabe, des ateliers de danse et de couture, le tout dans le respect de la distance sociale. “Nous avons un groupe WhatsApp dans lequel nous pouvons proposer des idées”, a déclaré M. Youniss. “J’ai proposé de donner des cours d’arabe et parfois je cuisine pour tout le monde. J’ai l’intention de préparer bientôt un bon plat avec du riz, de l’agneau et des légumes”, a-t-il déclaré.

Une fois par semaine, les colocataires collectent les invendus du magasin Biocoop local. “De temps en temps, nous ramassons des légumes et des yaourts et les mettons au réfrigérateur. Tout le monde peut se servir”, explique M. Youniss.

À la grande surprise de Joséphine, une colocataire française, les tâches ménagères ne sont pas une source de tension. “Au début, nous avons essayé de mettre en place une rotation. Mais à la fin, chacun fait sa vaisselle et ses courses. Et ceux qui utilisent le plus les espaces communs sont plus impliqués dans le nettoyage et le rangement. C’est assez surprenant que cela fonctionne si bien sans aucune organisation spécifique”, dit-elle.

Pour cet étudiant en urbanisme de 21 ans, l’expérience est sans précédent. “J’ai appris à connaître des gens que je n’aurais jamais rencontrés dans la vie de tous les jours. J’ai découvert des cultures différentes et des histoires personnelles”, dit-elle.

Nous vivons comme une famille

De leur côté, les réfugiés font un pas avec cette initiative vers l’intégration en France. “Ici, ce n’est pas comme à la maison. Parfois, nous mangeons ensemble et nous regardons des films. Nous partageons la même machine à laver. Il y a même un Guinéen qui nous apprend à coudre et à réparer nos masques. Nous vivons comme une famille”, dit Yaseir, également réfugié soudanais.

En tant qu’apprenti technicien de maintenance, Youniss apprécie le calme et la tranquillité après une journée de travail. “Je peux être seul et avoir mon intimité. Quand je vivais dans un foyer, je partageais ma chambre et la salle de bain. Dans l’un des centres pour demandeurs d’asile où je vivais, il n’y avait que deux cuisines pour 200 personnes”, se souvient-il.

Bien que le concept semble bien fonctionner pour l’instant, les occupants des locaux ont été avertis : ils devront trouver un autre logement en septembre prochain. “Avant d’emménager dans l’appartement partagé, j’ai entamé la procédure administrative de demande de logement social. Mais en réalité, je n’ai aucune envie de partir”, confie Yaseir. “Je me suis fait des amis et je progresse en français. Je suis très heureux ici”.

Pour participer à un projet de coexistence de Caracol : https://www.facebook.com/ColocationCaracol/

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