Alors que la crise du virus se prolonge, la jeunesse française durement touchée lutte

Alors que la crise du virus se prolonge, la jeunesse française durement touchée lutte

Par SYLVIE CORBET

16 février 2021 GMT

PARIS (AP) – Un soir, Leïla Ideddaim a attendu de recevoir un sac de nourriture, en compagnie de centaines d’autres jeunes Français qui ne parviennent pas à joindre les deux bouts. Elle a vu dans le bavardage qui accompagnait la distribution un sous-produit bienvenu, compte tenu de son intense isolement pendant la pandémie.

Cette étudiante de 21 ans en gestion d’hôtels et de restaurants a vu ses plans bouleversés par la crise du virus. Avec des restaurants et des sites touristiques fermés et la France sous un couvre-feu de 18 heures, ses perspectives de carrière sont incertaines. Les petits boulots qui étaient censés la maintenir pendant ses études sont difficiles à trouver.

“Je suis dans le brouillard”, a déclaré Ideddaim, qui a déménagé à Paris l’année dernière et qui lutte maintenant pour satisfaire ses besoins fondamentaux et émotionnels.

Elle n’est pas seule. Les longues files de jeunes attendant l’aide alimentaire qui traversent les quartiers de Paris plusieurs fois par semaine sont un symbole dramatique du tribut que le coronavirus a fait payer à la jeunesse française.

La pandémie a dévasté les économies du monde entier, plongeant les personnes vulnérables encore plus dans la pauvreté ou en y faisant participer certains pour la première fois. En France, les retombées économiques ont particulièrement pesé sur les jeunes – et leurs malheurs n’ont été aggravés que par les perturbations de leurs études et de leurs interactions sociales.

Près d’un quart des jeunes Français ne trouvent pas de travail, soit deux fois et demie le taux de chômage national et l’un des plus élevés des 27 pays de l’Union européenne. De nombreux étudiants universitaires dépendent désormais de l’aide alimentaire et plusieurs organisations se sont mobilisées pour répondre à ce besoin.

La pandémie a entraîné une augmentation du nombre de plaintes pour troubles mentaux qui, selon les autorités, sont plus graves chez les personnes sans travail, les personnes en difficulté financière et les jeunes adultes. Une ligne d’assistance téléphonique destinée aux étudiants a enregistré une augmentation des appels, et les jeunes ont afflué dans les services psychiatriques.

Comme l’a reconnu le président français Emmanuel Macron, “il est difficile d’avoir 20 ans” en temps de coronavirus.

D’autres pays européens ont également constaté un bilan particulièrement lourd pour les jeunes. En Belgique, certaines régions accordent des aides aux étudiants pour les aider à payer la nourriture, le loyer, le transport et l’aide psychologique. En Allemagne, une étude du Centre médical universitaire de Hambourg-Eppendorf a révélé qu’environ un enfant sur trois souffre d’anxiété ou de dépression liées à la pandémie ou présente des symptômes psychosomatiques comme des maux de tête ou d’estomac.

Pour Ideddaim, qui doit subvenir à ses besoins, la pandémie signifie une feuille de calcul qui ne s’additionne pas toujours. Chaque mois, elle a besoin de plus de 800 euros (970 $) pour payer ses factures de logement, de transport et de services publics. Elle ne peut pas obtenir un apprentissage bien payé car les restaurants sont fermés et les hôtels sont dans une situation précaire.

Au lieu de cela, un stage dans un camping à 45 kilomètres à l’est de Paris rapporte 300 euros par mois – et soulage son isolement. Elle gagne également un peu d’argent en travaillant occasionnellement en intérim dans des centres commerciaux. Pourtant, elle a presque dépensé toutes ses économies.

“Je fais une fiche Google, et je note mes dépenses et mes frais fixes chaque mois. Je regarde donc combien ça rapporte, et je calcule ce qu’il me reste et où je peux me serrer la ceinture – sur la nourriture par exemple”, dit-elle.

Ideddaim n’est que l’un des nombreux étudiants nécessiteux desservis par Linkee, une organisation qui collecte et distribue depuis longtemps de la nourriture non utilisée pour lutter contre le gaspillage, mais qui ne s’est intéressée que récemment aux étudiants.

Farid Khelef, 28 ans, est venu d’Algérie pour étudier en France. Il n’aurait pas imaginé qu’il attendrait un jour une aide alimentaire.

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“Avant, je travaillais comme électricien en parallèle de mes études. A cause de la crise sanitaire, cela fait presque quatre mois que je n’ai pas de travail”, dit-il en attendant un sac de Linkee.

L’organisation a commencé à offrir des repas et des aliments frais aux étudiants en octobre – et leurs documents bihebdomadaires servent maintenant à environ 500 personnes, contre 200 auparavant.

“Nous sommes un filet de sécurité pour tous ces élèves … qui n’ont pas assez d’argent pour acheter de la nourriture et qui n’ont pas d’autre solution que de venir chercher de la nourriture de qualité tout en trouvant une atmosphère amicale”, a déclaré Julien Meimon, le président de l’organisation.

Avec un sourire, Ideddaim a montré son sac rempli de salade, de chou-fleur, de pommes, de saumon fumé, de yaourts et de chocolat. Mais elle vient sur le site de distribution de nourriture pour plus que de la simple subsistance de base.

“C’est un grand coup de pouce pour le moral – de savoir que je vais bien manger et de venir dans un endroit avec beaucoup de monde et que tout le monde est de bonne humeur”, a-t-elle déclaré.

Avec seulement trois semaines de cours en personne depuis septembre et étant nouvelle dans la ville, elle s’est efforcée de créer les liens sociaux qui sont essentiels à la construction d’une vie adulte.

“Il n’a pas été facile de s’intégrer, de rencontrer les gens”, a-t-elle déclaré. En attendant, elle aime discuter au téléphone avec sa grand-mère, qui vit également seule, et se réjouit de travailler cet été dans la station balnéaire atlantique de Biscarrosse – à condition que les restaurants rouvrent.

De nombreux jeunes sont également en difficulté. Nightline à Paris, une ligne d’assistance téléphonique pour les étudiants, a vu le nombre d’appels augmenter de 40 % depuis que le pays est entré dans sa première phase de fermeture en mars.

La dépression chez les 18-24 ans est passée de 16,5 % début avril à 31,5 % en novembre, lors du deuxième blocage du pays, selon l’agence nationale de santé publique française, Sante Publique France.

Les autorités ont remarqué le problème et, à partir de ce mois-ci, elles ont demandé aux universités de permettre aux étudiants de reprendre les cours un jour par semaine pour les aider à retrouver un certain sens de la normalité. Les institutions ont également commencé à fournir des repas à 1 euro.

On craint que la pandémie n’ait des effets à long terme sur les jeunes. Au Royaume-Uni, le groupe de réflexion de l’Institute for Fiscal Studies a estimé que les jeunes auront manqué plus de six mois d’apprentissage en face à face, soit plus de 5 % de leur temps scolaire total, d’ici la fin du dernier verrouillage national du pays. La perte d’éducation pourrait réduire le revenu moyen de toute une vie de 40 000 livres (55 325 dollars) par étudiant, estime-t-il.

Ideddaim, qui préfère voir le bon côté des choses, a déclaré qu’elle se sentait privilégiée de recevoir une aide alimentaire.

“Ce type d’aide n’existe pas dans de nombreux pays, et nous avons la chance d’en bénéficier en France”, a-t-elle déclaré.

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Samuel Petrequin à Bruxelles, Danica Kirka à Londres et Kirsten Grieshaber à Berlin ont contribué à ce rapport.

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Suivez la couverture de la pandémie par l’AP sur https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic.



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