Après la remarque sexiste du leader, les Jeux Olympiques de Tokyo prennent un tournant symbolique

TOKYO – Le comité d’organisation des Jeux olympiques de Tokyo a nommé jeudi Seiko Hashimoto, ministre du cabinet japonais en charge des Jeux olympiques et de l’égalité des sexes, en remplacement de Yoshiro Mori, 83 ans, qui a démissionné la semaine dernière à la suite d’une tempête internationale due à des propos sexistes.

La sélection de Mme Hashimoto, 56 ans, médaillée olympique en patinage de vitesse, représente un changement générationnel et de genre radical pour le comité, qui avait initialement prévu de nommer un autre dirigeant masculin octogénaire, Saburo Kawabuchi, ancien chef de l’organe directeur du football japonais, pour remplacer M. Mori.

Bien que le choix ne se soit pas éloigné de l’establishment, la démission de M. Mori et la nomination de Mme Hashimoto ont toutes deux reflété le pouvoir croissant des médias sociaux et des militants japonais pour influencer le cours de ce qui était considéré comme une décision symbolique importante.

“Dans le passé, il aurait simplement été critiqué, et le problème aurait alors pris fin”, a déclaré Kazuyo Katsuma, ancienne femme d’affaires et auteur de livres à succès sur l’équilibre entre les sexes et la vie professionnelle et familiale, en parlant de M. Mori. “Mais cette fois, il a dû démissionner en raison de nombreuses critiques de femmes qui ont élevé la voix”.

Un tollé public sur les médias sociaux a également poussé le comité organisateur à abandonner son choix initial d’un successeur. La semaine dernière, M. Kawabuchi, 84 ans, a déclaré aux journalistes qu’il était prêt à accepter une offre pour succéder à M. Mori. Mais le comité d’organisation a rapidement changé de plan après que des critiques aient souligné l’âge de M. Kawabuchi, son soutien apparent au châtiment corporel des enfants et le fait qu’il avait été choisi par M. Mori lui-même.

Après la démission de M. Mori vendredi dernier, Toshiro Muto, directeur général du comité d’organisation, a annoncé la formation d’un nouveau comité de sélection, composé pour moitié d’hommes et pour moitié de femmes, afin de choisir un successeur cinq mois seulement avant l’ouverture des Jeux en juillet.

Un certain nombre de noms ont fait surface dans les médias japonais, mais Mme Hashimoto a toujours semblé être la meneuse incontestable.

Mme Hashimoto est membre du Parti libéral-démocrate du Premier ministre Yoshihide Suga et siège à la chambre haute du Parlement japonais depuis 1995. En acceptant le poste de présidente du comité d’organisation des Jeux olympiques, Mme Hashimoto renonce à son poste au sein du cabinet, ce qui réduit de moitié le nombre de femmes dans le cabinet de M. Suga.

S’exprimant jeudi après-midi après sa nomination officielle par le conseil exécutif du comité d’organisation de Tokyo, Mme Hashimoto a déclaré que sa première priorité serait de mettre en œuvre des mesures de protection contre le coronavirus lors des Jeux d’été afin que “les Japonais et les étrangers pensent que les Jeux de Tokyo sont sûrs et sécurisés”.

Mais elle a reconnu qu’elle prenait ses fonctions après un scandale découlant des remarques sexistes de son prédécesseur – remarques qui avaient soulevé des questions sur l’engagement du comité d’organisation en faveur de l’égalité des sexes.

Elle a déclaré qu’elle s’efforcerait de mettre en place une “équipe de promotion de l’égalité des sexes” dans le mois.

Mme Hashimoto n’est pas étrangère au fait d’être une pionnière en tant que femme dans des espaces dominés par les hommes. Elle a été la deuxième députée à accoucher pendant son mandat, et pour l’accommoder, le Parlement a modifié ses règles afin de permettre aux députés de prendre un congé pour l’accouchement. Mme Hashimoto a pris une semaine de congé à la naissance de sa fille.

En tant qu’athlète olympique, Mme Hashimoto a participé à un total de sept Jeux d’été et d’hiver dans les années 1980 et 1990, en patinage de vitesse et en cyclisme. Elle a remporté une médaille de bronze dans l’épreuve de patinage de vitesse sur 1 500 mètres aux Jeux olympiques d’hiver d’Albertville, en France, en 1992.

Mme Hashimoto est entrée en politique lorsque M. Mori était secrétaire général des libéraux démocrates, et elle a rejoint sa faction politique, l’un des rares groupes influents qui peuvent déterminer la carrière des législateurs au Japon.

“Je pense que Mme Hashimoto a été choisie pour que l’influence de M. Mori puisse être maintenue”, a déclaré Atsuo Ito, un analyste politique indépendant et ancien membre du personnel des Libéraux démocrates et du Parti démocrate de l’opposition. “C’est une marionnette de M. Mori.”

Momoko Nojo, 22 ans, étudiante en économie à l’université Keio de Tokyo et l’un des auteurs d’un Change.org pétition qui a critiqué les propos de M. Mori, s’est dite quelque peu déçue que Mme Hashimoto quitte son poste de ministre de l’égalité des sexes.

Mme Nojo a déclaré que Mme Hashimoto s’était efforcée de soulever des questions importantes pour les femmes, en faisant pression pour que la pilule du lendemain soit disponible en vente libre dans les pharmacies, en contribuant à la création de guichets uniques pour les victimes de violences sexuelles et en plaidant pour que les femmes puissent conserver leur nom de famille après le mariage.

“Nous pensons que c’est une grande perte de ne pas l’avoir au sein du cabinet”, a déclaré Mme Nojo, qui est à la tête de No Youth, No Japan, un groupe à but non lucratif. Mme Nojo a suggéré que les autres femmes qui font déjà partie du comité d’organisation ou du Comité olympique japonais auraient pu être promues à la présidence.

Elle a ajouté qu’elle n’était pas sûre que la sélection de Mme Hashimoto soit beaucoup plus qu’une décision cosmétique. “Cette nomination en tant que présidente a été faite en raison de pressions extérieures au Japon, et ils étaient sous pression pour choisir une femme”, a déclaré Mme Nojo. “C’est donc une nomination très superficielle. Je pense qu’il est peu probable que ce moment apporte un grand changement pour l’autonomisation des femmes dans la société”.

Cependant, Kazuko Fukuda, une militante des droits de la femme qui était également l’auteur de la pétition, a déclaré qu’elle était heureuse que le Comité olympique ait finalement “vraiment apprécié la voix du peuple” et ait changé de cap après sa sélection initiale pour remplacer M. Mori.

“Il semble que cela ait déjà été décidé sans aucune réunion ni discussion”, a déclaré Mme Fukuda. “Pendant longtemps, tout était décidé à table après le travail, de sorte que de nombreuses personnes qui doivent s’occuper de personnes dépendantes, principalement des femmes, ne pouvaient pas participer à l’important processus de prise de décision, ce qui dessert vraiment les femmes”.

Les femmes japonaises qui ont suivi le déroulement du scandale ont déclaré qu’elles voyaient un certain espoir dans le choix de Mme Hashimoto – ou du moins dans la retraite d’un autre homme âgé.

“C’est un pas dans la bonne direction parce que nous en parlons”, a déclaré Robin Narimatsu, 45 ans. “En grandissant à Tokyo, toutes ces opinions misogynes sont tellement ancrées dans notre société que la plupart des gens ne le remarquent pas”.

“Il est tellement normal que tous les décideurs soient des hommes d’âge moyen ou avancé”, a déclaré Mme Narimatsu, qui siège au conseil d’administration du restaurant et de l’entreprise immobilière de son père et qui élève deux adolescents. “J’ai l’impression que les gens reconnaissent et voient enfin que c’est un problème potentiel”.

Makiko Inoueet Hisako Uenoa contribué à l’établissement de rapports.

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