Avec des locations de vacances vides, les villes européennes voient une chance de retrouver un logement

LISBONNE – Bien avant que le coronavirus ne se propage en Europe au printemps, de nombreux les villes se sont plaintes qu’une prolifération de locations d’appartements à court terme destinées aux touristes par le biais de plateformes comme l’Airbnb faisait augmenter le coût du logement pour les locaux et détruisait le caractère des quartiers historiques.

Maintenant que la pandémie a pratiquement coupé le flux régulier de visiteurs, de nombreuses villes européennes saisissent l’occasion de remettre la location à court terme sur le marché du logement à long terme.

À Lisbonne, la capitale portugaise, le gouvernement de la ville devient lui-même propriétaire en louant des appartements vides et en les sous-louant en tant que logements subventionnés. À Barcelone, en Espagne, le ministère du logement menace de prendre possession de propriétés vides et faire de même.

D’autres villes adoptent ou prévoient de nouvelles lois pour freiner la croissance explosive des locations destinées en grande partie aux touristes. Amsterdam a l’interdiction des locations de vacances au cœur de la vieille ville ; un fonctionnaire de Berlin averti d’une répression sur les plates-formes de location à court terme “qui tentent d’échapper à la réglementation et à l’application de la loi” ; et Paris prévoit un référendum sur les listes de type Airbnb.

Depuis des années, les propriétés louées pour des séjours de courte durée ont arraché des unités de logement aux résidents locaux dans plusieurs villes européennes. Lisbonne a plus de 22.000 annonces Airbnbselon Inside Airbnb, qui suit les annonces dans les villes du monde entier. Barcelone en compte 18 000, et Paris – l’un des plus grands marchés de la plate-forme – près de 60 000.

Lorsque les touristes sont nombreux, la location d’un bien à court terme peut être plus lucrative pour les propriétaires qu’un locataire à long terme, ce qui, selon les autorités municipales, a faussé le marché du logement dans les villes où l’offre est déjà limitée. Ils accusent également les plateformes en ligne de contourner les lois mises en place pour protéger les marchés locaux.

“Nous ne pouvons tolérer que des logements qui pouvaient être loués à des Parisiens soient maintenant loués toute l’année à des touristes”, a déclaré l’adjoint au maire de Paris, Ian Brossat, dans un entretien téléphonique. M. Brossat a également déclaré qu’il espérait réduire le nombre de jours par an pendant lesquels une propriété peut être louée par le biais de plateformes comme Airbnb – actuellement 120. Il a accusé l’entreprise d’avoir enfreint cette règle.

“L’Airbnb prétend respecter la loi, mais ce n’est pas le cas”, a déclaré M. Brossat, qui a rédigé un livre critique de l’Airbnb et son impact sur les villes.

Airbnb nie toute malversation, à Paris ou ailleurs. “Ils ont fixé les règles, et nous les suivons”, a déclaré Patrick Robinson, directeur de la politique publique pour l’Europe, le Moyen-Orient et l’Afrique de la Airbnb. “Lorsqu’il y a une discussion vigoureuse sur les bonnes réglementations, nous faisons partie de cette conversation, et en fin de compte, c’est aux politiciens locaux d’en décider”.

Il a déclaré que l’Airbnb fournissait des détails d’enregistrement et d’autres données aux autorités des grands centres touristiques comme Lisbonne, Paris et Barcelone pour aider les responsables municipaux à faire respecter leurs règles. “Nous pensons en fait qu’un meilleur accès aux données est la solution ici”. En septembre, la compagnie a introduit Portail de la villequi, selon elle, permettra aux gouvernements d’accéder à des données pouvant aider à identifier les listes qui ne sont pas conformes aux réglementations locales, comme les listes non enregistrées.

L’initiative la plus ambitieuse est sans doute celle de Lisbonne, qui a commencé à signer des baux de cinq ans pour des appartements vides en location à court terme. Ces biens sont ensuite sous-loués à des prix inférieurs aux personnes ayant droit à un logement subventionné. Le gouvernement de la ville a mis de côté 4 millions d’euros, soit environ 4,7 millions de dollars, pour la première année de subventions.

“Nous sommes entrés dans la pandémie avec une pression énorme sur notre marché du logement, et nous ne pouvons pas nous permettre de sortir de la pandémie avec le même ensemble de problèmes”, a déclaré le maire de la ville, Fernando Medina. “Ce programme n’est pas une baguette magique, mais il peut faire partie de la solution en termes d’augmentation de l’offre de logements abordables”.

Le programme vise à attirer 1 000 propriétaires d’appartements cette année, et en a attiré 200 jusqu’à présent. M. Medina s’est dit confiant que le plan atteindrait son objectif, car un rebond du tourisme dans un avenir proche semble de plus en plus improbable à mesure que la pandémie se prolonge.

Ce plan a été accueilli favorablement par certaines associations de quartier qui avaient critiqué les politiciens locaux, estimant qu’il permettait à la ville de devenir un terrain de jeu pour les touristes et les investisseurs fortunés, dont beaucoup sont attirés au Portugal par les permis de séjour et les allègements fiscaux offerts aux étrangers après la crise financière de 2007-8.

“Le coronavirus a contribué à mettre en lumière les aspects négatifs de la reprise du Portugal après la crise financière, qui était motivée par l’immobilier et le tourisme plutôt que par une focalisation sur les besoins fondamentaux des populations locales”, a déclaré Luís Mendes, un géographe urbain membre d’une plateforme de citoyens appelée “Vivre à Lisbonne”.

Par-dessus tout, a déclaré M. Mendes, les restrictions de confinement utilisées pour contenir le coronavirus ont mis en lumière les déséquilibres en matière de logement à Lisbonne. “Comment pouvez-vous vous mettre en quarantaine si vous n’avez pas de logement décent ?” a-t-il dit. “Nous avons maintenant une mairie qui a proposé un projet intéressant et qui est au moins consciente que le fait d’avoir un toit est un droit humain fondamental.”

Cependant, certains propriétaires ne considèrent pas le gouvernement municipal comme un locataire fiable. Le Portugal, disent-ils, a un passé d’incertitude juridique et de changements soudains de règles chaque fois qu’une nouvelle administration entre en fonction.

“Si vous regardez le bilan des politiciens de Lisbonne, il est absolument sans espoir, d’incompétence et souvent de corruption”, a déclaré Rita Alves Machado, qui possède trois appartements de courte durée vides dans les environs de Lisbonne. “La ville doit de l’argent partout, et je ne crois pas qu’ils vont payer à temps ou respecter leurs propres règles”.

La réglementation des locations à court terme a été une affaire de longue haleine en Europe.

En septembre, la Cour de justice des Communautés européennes a soutenu les villes qui tentent de sévir contre les locations de courte durée, après avoir appuyé une décision de justice française contre deux propriétaires qui louaient illégalement des résidences secondaires sur Airbnb. Le tribunal avait rendu un jugement en faveur d’Airbnb l’année dernière, déclarant qu’il s’agissait d’une plate-forme en ligne plutôt qu’une société immobilière, ce qui l’aurait obligée à se conformer aux lois sur le logement. La Commission européenne prend de nouvelles mesures pour réglementer la plate-forme et d’autres par le biais d’un nouveau Loi sur les services numériquesqui vise à moderniser le cadre juridique de ces services dans toute l’Union européenne.

Plus la pandémie entrave les déplacements, plus les initiatives comme celle de Lisbonne ont de chances de gagner du terrain, affirment les responsables municipaux et les experts locaux en matière de propriété. En attendant, la BNB s’est trouvée sur un terrain mouvant.

À Lisbonne, les taux d’occupation d’Airbnb et de Vrbo, un site de réservation de locations courtes autrefois connu sous le nom de HomeAway, ont chuté de 50 % en mai par rapport à l’année précédente, selon AirDNA, qui collecte des données sur les locations de vacances.

Miguel Tilli, le co-fondateur de HomeLovers, une agence immobilière portugaise, a déclaré qu’il répertoriait jusqu’à 60 nouvelles propriétés par mois à Lisbonne – presque toutes étaient auparavant louées par Airbnb mais étaient maintenant ouvertes aux locataires à long terme.

Les prix des loyers dans la ville ont chuté de 10 % depuis le début de la pandémie, mais les propriétaires qui avaient auparavant loué des propriétés par l’intermédiaire d’Airbnb résistaient toujours à la réduction des loyers.

“De nombreux propriétaires agissent comme si Covid était le problème de quelqu’un d’autre”, a déclaré M. Tilli. “Cela ne peut pas durer éternellement.”

Raphael Minder a fait l’objet d’un rapport à Lisbonne, et Genève Abdul de Paris.

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