Blessées par les fermetures, les petites entreprises californiennes poussent au rappel de Newsom

Dans tout le pays, les petites entreprises ont souffert de fermetures qui semblent parfois s’enflammer aussi soudainement que les poussées du coronavirus lui-même. Des restaurants, des gymnases, des magasins du coin et des spas ont fermé, certains après avoir essayé de tenir le coup pendant des mois.

La douleur en Californie a été aiguë. Près de 40 000 petites entreprises avaient fermé dans cet État en septembre – plus que dans tout autre État depuis le début de la pandémie, selon un rapport compilé par Yelp. Selon le rapport, la moitié d’entre eux ont fermé définitivement, bien plus que les 6 400 qui ont fermé définitivement à New York.

Parmi les choix de pandémie auxquels M. Newsom a été confronté, peu ont été faciles. La Californie a énormément souffert de Covid-19, avec plus de 3,5 millions de cas et 47 000 décès. Le comté de Los Angeles, l’un des endroits les plus durement touchés par la récente poussée virale, compte plus de 1,2 million de cas et 19 000 décès.

Dan Newman, un stratège politique de M. Newsom, a déclaré que le gouverneur se concentrait sur les vaccinations contre le coronavirus et la réouverture de l’État. M. Newman a accusé “les partisans du G.O.P. au niveau de l’État et au niveau national” de soutenir “ce plan de rappel républicain dans l’espoir de créer un cirque coûteux, distrayant et destructeur”.

Reconnaissant que la pandémie a “fortement affecté nos petites entreprises”, la directrice du bureau du gouverneur pour le développement économique et commercial, Dee Dee Myers, a souligné plusieurs programmes d’État qui leur offrent une aide. Il s’agit notamment du California Small Business Covid-19 Relief Grant Program, du California Rebuilding Fund et du Main Street Hiring Tax Credit.

Ronna McDaniel, présidente du Comité national républicain, a déclaré que M. Newsom avait “prouvé qu’il n’est malheureusement pas qualifié pour diriger l’État de Californie”.

Dans des endroits tels que le comté de Los Angeles, où M. Newsom a remporté 72 % des voix en 2018, et le comté voisin d’Orange, une région plus conservatrice, la colère des petites entreprises est particulièrement intense. Un chef d’entreprise local, Andrew Gruel, 40 ans, est à la tête du mouvement d’ouverture de l’économie californienne. Il est propriétaire de Slapfish, une chaîne de restaurants de fruits de mer.

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