Brexit soutient la ruée des Français vers les maisons à Londres

En prévision de Brexit en janvier, les maisons haut de gamme de Londres se sont vendues en nombre record. Les Français achètent plus que toute autre nationalité étrangère.

Au cours des neuf premiers mois de cette année, les Français ont été les plus grands acheteurs étrangers de biens immobiliers de premier ordre dans le centre de Londres. Leur part de transactions a bondi de 2 % en 2019 à 11 %, témoignant d’une ruée vers l’immobilier avant que le Royaume-Uni ne termine sa période de transition Brexit en janvier.

“Malgré le bruit de fond de Brexit, il y a de l’argent intelligent en Europe qui cible Londres”, déclare Tom Bill, responsable de la recherche résidentielle au Royaume-Uni chez Knight Frank, qui a publié les chiffres lundi (19 octobre). Des recherches antérieures du cabinet de conseil en immobilier ont montré que 16 % de plus de maisons londoniennes de plus de 10 millions de livres (13,1 millions de dollars) avaient été vendues par rapport à la même période l’année dernière. Savills a également indiqué avoir vendu plus de maisons de plus de 5 millions de livres (6,5 millions de dollars) par rapport à la même période en 2019.

Les Londoniens sont depuis longtemps habitués à ce que l’argent chinois inonde la capitale (ils représentaient 15 % des transactions à l’étranger dans le centre de Londres l’année dernière). Aujourd’hui, les acheteurs chinois sont en quatrième position, battus par ceux des États-Unis en troisième position, et Hong Kong en deuxième position. Beaucoup se précipitent pour conclure des transactions avant l’entrée en vigueur, en avril 2021, d’une taxe de 2 % sur les maisons achetées par des non-résidents du Royaume-Uni.

Les riches Français parient sur Brexit

La dévaluation de la livre par rapport à l’euro depuis le référendum de Brexit en 2016 a rendu Londres relativement bon marché pour les acheteurs européens. Certains espèrent également obtenir des droits de résidence ou d’emploi avant que le Royaume-Uni ne quitte l’Europe, éventuellement sans accord.

Samedi 17 octobre, le gouvernement britannique a déclaré que les discussions avec l’Union européenne étaient “terminées” après que les deux parties ne soient pas parvenues à un accord. Le Royaume-Uni a donc dû “se préparer” à un scénario de non-accord, dans lequel le pays quitte le bloc sans accord commercial.

Les signes que le Royaume-Uni veut que l’UE fasse le prochain pas ont été clairs lorsque dimanche (18 octobre) Michael Gove, le ministre responsable de la planification de Brexit, a déclaré à la BBC que la porte de Downing Street était “entrouverte” pour de nouvelles négociations.

Mais ce sont les Français les plus riches qui semblent céder. Nombreux sont ceux qui ont joué au jeu du poulet sur le Brexit pendant les quatre années qui ont suivi le référendum. Jusqu’à présent, il n’est pas clair si Paris ou Londres seront les plus grands bienfaiteurs.

Cependant, les 100 000 emplois de la finance qui devaient être transférés de Londres d’ici 2020 ne se sont pas concrétisés. La prévision était réalisé par PwC en 2016. Au lieu de cela, un rapport de EY publié au début du mois a révélé que seuls 7 500 emplois dans les services financiers ont été délocalisés en Europe.

Cela signifie que moins d’employés hautement rémunérés quittent Londres pour Paris. Pour de nombreux Français, ce statu quo semble destiné à perdurer.

“Nous pensions que le poste irait à Paris”, dit un jour un employé français de l’UBS, qui ne voulait pas être nommé. Sachant que son travail restera désormais à Londres, il vient d’acheter une maison pour sa famille à Parsons Green, dans l’ouest de Londres. “Je pense que nous allons rester ici un petit moment”, dit-il en se rendant à la Côte Brasserie locale.

Pour beaucoup de gens de la région, Londres est devenue leur maison. Parsons Green possède une école maternelle française, l’École des Petits, tandis que dans le quartier encore plus prospère de South Kensington se trouve le Lycée français.

Il n’y a pas que la finance qui courtise les riches Français à Londres. Le Royaume-Uni est le premier pays d’Europe en matière d’investissement en capital-risque, ce qui signifie que de nombreuses start-ups à la recherche de fonds viennent à Londres.

Un rapport récent a révélé que le Royaume-Uni a levé près de trois fois plus de capitaux pour l’investissement en IA que la France. Jusqu’à présent, en 2020, le Royaume-Uni a promis 1,48 milliard de dollars pour l’IA contre 538 millions de dollars pour la France, selon Tech Nation.

Au fil des ans, nombre de ces start-ups sont devenues des entreprises rentables, permettant à leurs fondateurs français d’acheter des maisons coûteuses.

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