Dans le plan “absurde” visant à faire de la forêt amazonienne un coin gris de l’Europe

RANG-DU-FLIERS, France – Les alentours gris et balayés par le vent de Rang-du-Fliers, un village banal du nord de la France dont l’office du tourisme se vante de la proximité d’un festival annuel de cerfs-volants, ne font pas immédiatement penser à la vibrante forêt amazonienne.

Mais un projet controversé de 72 millions d’euros (environ 63 millions de livres sterling), dévoilé en grande pompe en 2018 et dont la construction devrait commencer dans le courant de l’année, doit permettre d’assembler la plus grande serre tropicale à dôme unique du monde sur une parcelle de terre désolée près de l’hôpital local.

Nommé “Tropicalia“, la gigantesque structure en dôme plastique de 20 000 mètres carrés abritera une chute d’eau de 25 mètres de haut, un sentier de randonnée d’un kilomètre de long et une piscine de taille olympique remplie de poissons d’Amazonie, de nombreuses espèces rares d’amphibiens, d’oiseaux, de reptiles, ainsi qu’un auditorium, un restaurant et un bed and breakfast pour les invités.

Impression d’artiste de Tropicalia. Photo : Coldefy

Pourtant, la flore et la faune tropicales arrivant du monde entier par avion, y compris les avions hebdomadaires en provenance d’Afrique et d’Amérique du Sud qui apportent plus d’espèces pour reconstituer le stock de 8 000 papillons, devront être protégées du gel hivernal du nord.

Les promoteurs affirment que la double couche protectrice du dôme en éthylène tétrafluoroéthylène – un plastique résistant et transparent – et la technologie innovante de recyclage de la chaleur contribueront à maintenir la température à l’intérieur entre 26 et 28 °C toute l’année.

Imaginé par Cédric Guérin, un vétérinaire qui a passé son enfance en Guyane française et en Afrique équatoriale, le projet est censé donner un coup de fouet à la morne région française promue “Côte d’Opale” – et espère attirer 500 000 visiteurs par an.

“Les expériences de mon enfance m’ont donné l’inspiration pour cela”, a déclaré Guérin à VICE World News. “Mais Tropicalia est une combinaison de mon expérience professionnelle et de ma passion personnelle. Je veux partager cette expérience avec d’autres”.

Cependant, une coalition de 38 groupes de protection de la nature, dont Greenpeace et Extinction Rebellion, a exprimé de sérieuses inquiétudes concernant ce projet autoproclamé “Garden of Eden”, alors que les efforts pour lutter contre la crise climatique deviennent de plus en plus cruciaux.

Les manifestants descendent dans les rues de Rang-du-Fliers pour protester contre le projet. Photo : Peter Yeung

Ils affirment que Tropicalia – dont le matériel promotionnel promet une “expérience immersive” qui sera “une porte ouverte à la compréhension et au respect d’un écosystème fragile” et “une partie de la lutte contre le réchauffement climatique” – est un projet absurde et vaniteux qui remonte à l’époque coloniale.

Au début de ce mois, des centaines de manifestants se sont rassemblés à Rang-du-Fliers sous la bannière du collectif Non à Tropicalia, brandissant des drapeaux en technicolor, chantant des chants de défi et brandissant des affiches proclamant “les tropiques sont là” sur une carte indiquant les forêts tropicales du monde entier – le nord de la France étant notamment absent.

“Clémentine Daveau, du groupe militant Extinction Rebellion Calais, s’est interrogée sur la raison pour laquelle on essaie d’amener le Brésil dans le nord de la France. “Nous sommes confrontés à une crise climatique. Nous avons vu que le changement climatique s’accélère. Mais ils veulent amener des avions remplis de papillons, créer beaucoup de trafic, tout en créant toutes ces émissions.”

Le maire écologiste de Grenoble, Eric Piolle, et Ugo Bernalicis, député du parti de gauche La France Insoumise, faisaient partie des manifestants. “Je suis opposé au projet”, a déclaré Ugo Bernalicis à VICE World News. “C’est une aberration. Elle appartient au passé. C’est contre tout dans la crise climatique, politiquement et écologiquement.”

Theo, un étudiant lillois de 23 ans, pense que les motifs qui sous-tendent Tropicalia sont essentiellement un voyage de l’ego. “Ce type veut juste se vanter du fait qu’il a voyagé à travers le monde pour ceux qui n’en ont pas eu l’occasion”, dit-il. “C’est un projet absurde. Nous devons nous concentrer sur le localisme”.

Les manifestants se rassemblent après la marche du week-end dernier. Photo : Peter Yeung

D’autres soutiennent qu’il existe une explication beaucoup plus traditionnelle : l’argent. “C’est un projet privé avec un objectif économique”, a déclaré Xavier Hermant de Greenpeace Lille. “Ils veulent faire du profit. C’est le fond du problème”.

Sur un budget prévisionnel de 72,2 millions d’euros, Tropicalia recevra 12,4 millions d’euros de financement public par le biais de l’Agence pour la transition écologique, du Fonds européen de développement régional et de la municipalité locale. Des investisseurs privés anonymes ont dégagé 14 millions d’euros et 45,8 millions d’euros seront empruntés à la BFIN, une banque d’investissement basée au Canada. VICE World News peut révéler BFIN a des sociétés écrans dans les îles Vierges britanniques et que la filiale britannique de la société, BFIN Real Estate, a enregistré des pertes en 2018 et 2019 et n’a payé aucun impôt en 2019. Elle n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Guérin a refusé de fournir des informations sur les investisseurs, notant dans une déclaration envoyée par courrier électronique : “En ce qui concerne nos partenaires financiers, nous ne souhaitons plus communiquer en raison de l’acharnement de nos détracteurs envers tous nos partisans”.

Mais défendant les avantages économiques du projet, M. Guérin a déclaré qu’il sera “possible de rembourser l’investissement initial” s’il y a une moyenne d’au moins 420 000 visiteurs, soit plus de 1 000 par jour. Tropicalia devrait, a-t-il ajouté, créer en même temps 145 emplois pour l’économie locale (bien que les militants affirment que le chiffre réel serait de 50 emplois).

Claude Coin, le maire de Rang-du-Fliers, qui a accordé à l’entreprise un permis de construire, continue de soutenir Tropicalia. “Le projet sera bon pour la région sur le plan économique”, a-t-il déclaré. “Nous voulons que les touristes soient attirés dans la région pendant des jours.

Les promoteurs ont obtenu un permis fin 2019, mais un recours a été introduit devant les tribunaux administratifs par un groupe de campagne environnemental local GDEAM62 en mars 2020. Une audition devrait avoir lieu d’ici la fin de l’été, selon M. Coin.

L’appel de GDEAM62, qui n’a pas encore reçu de réponse de Tropicalia, se concentre sur des allégations selon lesquelles il n’y a pas eu de consultation publique en bonne et due forme sur les plans, qu’un hôtel a été introduit dans les plans après l’octroi d’un permis de construire, et que le projet ne sera pas autosuffisant en termes de chauffage, comme cela est affirmé.

“Nous voulons l’abandon total du projet,” a déclaré Mariette Van Brugghe, présidente de GDEAM62. “Nous ne pouvons pas continuer à détruire Mère Nature.”

Mais que l’appel soit accueilli ou non, les critiques à l’encontre de Tropicalia sont nombreuses : le format dépassé de captivité des zoos, l’empreinte carbone inutile dans la construction du projet, la quantité d’eau utilisée (environ 25 000 mètres cubes d’eau par an) et le développement foncier déjà élevé de la région – le taux d’urbanisation du Nord Pas-de-Calais est presque deux fois plus élevé que la moyenne nationale. La Région des Hauts-de-France et la Préfecture du Pas-de-Calais n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Même dans ce cas, des questions ont été soulevées sur les avantages économiques à long terme que Tropicalia pourrait apporter aux populations locales. André Letendaart, un résident local, a déclaré que les emplois créés seront des emplois précaires et saisonniers. “La pandémie a montré que nous ne pouvons pas compter sur le tourisme”, a-t-il déclaré. “Je ne crois pas que ces emplois dureront. Nous avons besoin de formes d’emploi plus résistantes”.

Pour Guérin, ces critiques ne tiennent pas la route et les opposants à Tropicalia sont, selon ses termes, des “ayatollahs écologistes” qui s’opposent à toute forme de développement.

“Ils veulent décroissanceIl a déclaré, en se référant à une théorie populaire en France qui affirme qu’une croissance économique constante n’est pas nécessairement bonne pour la société – et que le bien-être social et écologique devrait être prioritaire par rapport aux profits des entreprises. “Ils ont peur des projets capitalistes. Mais nous regardons vers l’avenir pour trouver des solutions”.

Lorsqu’on lui a demandé quelle serait l’empreinte carbone du projet, M. Guérin a répondu que les calculs de VICE World News étaient toujours en cours. “Il est très, très difficile d’estimer les émissions de carbone”, a-t-il déclaré. “C’est très complexe et cela prend du temps. Nous les publierons dès que possible, mais je ne veux pas donner de date précise”.

D’ici là, les militants affirment que les efforts pour amener les tropiques dans le nord de la France sont de plus en plus proches de la réalité et que la réalisation de Tropicalia contribuera à la destruction rapide des forêts tropicales à travers le monde qu’elle se propose de reproduire.

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