Dernier appel pour l’Europe : rencontrer les Britanniques qui achètent des maisons avant que Brexit ne morde à l’hameçon

Kelvin Rees a un projet de longue date de s’installer en Espagne, et 2020 devait être l’année où cela se produirait. Une impasse de quatre ans – qu’il attribue à un marché atone après le référendum de Brexit – s’est finalement terminée par la vente de sa maison dans le sud-ouest de l’Angleterre en janvier. En février, lui et sa femme Pamela se sont mis à la recherche d’un logement en Andalousie.

Lorsque l’Espagne s’est engagée dans un plan de bouclage pour aider à stopper la propagation du coronavirus, le couple se trouvait à Salobreña, près de Grenade. Peu après la levée de l’embargo, ils ont terminé la construction d’une villa de quatre chambres à coucher à proximité pour “plus d’un million d’euros”. Toutefois, on ne sait pas exactement quel sera leur statut de résident lorsqu’ils emménageront effectivement dans cette villa.

À moins de cinq mois de la fin de la période de transition Brexit, le 31 décembre, les Reese ne sont pas les seuls Britanniques à s’inquiéter du processus de résidence – qui, même à ce stade avancé, est susceptible de changer dans les pays de l’UE.

Au moins, le couple a acquis une adresse permanente ; beaucoup d’autres acheteurs, retardés par les restrictions de voyage imposées par le coronavirus, ne font que se rendre en France et en Espagne pour y chercher des propriétés. Auront-ils donc le temps ?

Bien qu’ils soient à nouveau ouverts maintenant, les bureaux traitant les demandes de résidence en Espagne ont été fermés pendant plusieurs semaines pendant la fermeture et le processus s’est arrêté. “Entre le Brexit et le coronavirus, c’est le bordel absolu”, déclare Rees, 60 ans.

Pour faire une demande de résidence dans les pays européens (la photo montre Salobreña en Andalousie, Espagne), les Britanniques ont besoin d’une adresse permanente, d’un compte bancaire local, de fonds suffisants et d’une couverture santé © Getty Images/iStockphoto

En Espagne, la levée des restrictions sur les voyages aériens en juin a provoqué une “avalanche” de transactions, explique Alex Radford, de My Lawyer in Spain, basé en Andalousie. Mais ce mouvement s’est ralenti lorsque la quarantaine de 14 jours pour les voyageurs retournant au Royaume-Uni a été introduite le 26 juillet.

Pourtant, les Britanniques continuent de prendre l’avion pour achever – ou même commencer – le processus d’achat (qui prend généralement six à huit semaines).

Une nouvelle carte d’identité d’étranger est disponible depuis le 6 juillet en Espagne pour les Britanniques qui remplissent les conditions requises pour bénéficier du droit de séjour permanent avant la fin de la transition. Pour faire une demande de résidence – et cela vaut également pour toute personne souhaitant s’installer en France, au Portugal ou en Italie – les citoyens britanniques doivent obtenir une adresse permanente, ouvrir un compte bancaire local et présenter des fonds suffisants et une couverture médicale (les plus de 65 ans peuvent demander à bénéficier de la gratuité des soins de santé publics).

Frigiliana, Costa del Sol, Espagne © Getty Images/EyeEm

“Je conseille aux chasseurs immobiliers d’ouvrir un compte bancaire espagnol le plus rapidement possible, de trouver une adresse – ou un contrat de location de 12 mois s’ils n’ont pas encore acheté de maison – et de demander un NIE [tax] numéro”, dit M. Radford. Les relevés bancaires doivent faire apparaître des preuves de revenus d’au moins 5 500 à 10 000 euros, selon la région.

En France, le nouveau portail sur la résidence a été reporté du 1er juillet au 1er octobre. Bien que les citoyens britanniques doivent être établis en France avant le 31 décembre, ils ont jusqu’au 30 juin 2021 pour demander le nouveau permis, explique Joanna Leggett de Leggett Immobilier : “Comme le processus d’achat en France prend trois à quatre mois, il y a un réel élan pour que les gens trouvent un logement d’ici septembre”.

Charles Miller de Charente Immobilier partage cet avis. “La pression est vraiment forte pour les acheteurs britanniques qui veulent s’installer en France”, dit-il. “Nous sommes complètement inondés de demandes de renseignements et de visites”.

Des produits britanniques dans un supermarché français : “La pression est vraiment forte pour les acheteurs britanniques qui veulent s’installer en France”, déclare un agent immobilier local © Alamy

Certains sont retardés par le fait qu’ils n’ont pas réussi à vendre leurs propriétés au Royaume-Uni. Victoria Frampton avait espéré que sa famille prendrait un nouveau départ en Haute-Garonne, un département du sud-ouest de la France, dès septembre – une décision qui s’est concrétisée par le travail à distance (et la scolarisation) pendant la pandémie de coronavirus.

“Nous avons fait une visualisation virtuelle d’une maison de sept chambres à coucher et sept salles de bain avec piscine [for €699,000] à Ausson que nous aimons absolument”, dit-elle, “mais nous ne pouvons pas aller plus loin tant que nous n’avons pas trouvé un acheteur pour notre maison [in Somerset]. Et ce n’est pas le cas”.

Une autre option est un contrat de location sur une propriété française. “Vous n’êtes pas obligé de vivre en France pendant 90 jours avant le 31 décembre, vous devez simplement avoir la preuve d’une résidence stable d’ici là”, explique Barbara Heslop de Heslop &amp ; Platt solicitors. “Si vous résidez avec de la famille ou des amis, le bureau local de mairie [town hall] peut délivrer un certificat confirmant que vous êtes résident”.

Maison &amp ; Maison déverrouillée

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Selon Charles Cramailh de la division de gestion immobilière de Leggett, il y a eu une forte augmentation du nombre de Britanniques à la recherche d’une location après les mois d’été. “Mais les acheteurs qui louent pour obtenir une résidence doivent faire mettre des factures de services publics à leur nom, et beaucoup de gîte-les propriétaires ne feront pas cela”, dit-il.

Frampton a déjà exclu cette option : “Les sites de location sont terribles, et il est difficile de trouver une belle maison.”

En Espagne, il est plus facile de trouver en ligne des locations à long terme intéressantes, mais elles ne sont pas automatiquement assorties de la clause de rupture d’un mois comme c’est le cas en France. “Locations de longue durée [10 months-plus] sont plus faciles à trouver en basse saison [September-April]et pas difficile à organiser”, déclare Raquel Perez du groupe Perez Legal à Marbella.

Gary Stevens peut rester chez un ami en Charente, dans l’ouest de la France, jusqu’à ce qu’il trouve une propriété à acheter. Après la vente de son imprimerie, son plan à long terme a également connu des revers : un accord pour une propriété avec un lac est tombé à l’eau dix jours avant la fermeture.

Mais le mois dernier, il a conduit un van rempli de meubles en France et, avec sa femme et ses enfants, il visite des propriétés dont le prix avoisine les 400 000 £. “Nous devons être [registered] en France pour accéder aux soins de santé et faire entrer les jumeaux dans leur nouvelle école”, dit-il.

Ile d’Aix, Charente-Maritime, France : Les Britanniques pourront toujours louer leur maison de vacances en France mais devront peut-être payer plus de taxes © Tripelon-Jarry/Onlyfrance.fr

S’ils reçoivent leur permis de séjour, ils seront autorisés à gérer des locations de vacances, l’un des moyens les plus populaires pour les expatriés britanniques de gagner un revenu en France. “Si un ressortissant britannique prouve sa résidence avant le 31 décembre, il bénéficiera des dispositions de l’accord de retrait qui protège ses droits en matière de liberté de travail”, explique M. Heslop.

S’ils manquent cette date, bien que Brexit n’empêche pas les ressortissants britanniques de louer leur maison de vacances en France, ils pourraient devoir payer des impôts plus élevés. Dans certains pays de l’UE, comme l’Espagne, les propriétaires de biens immobiliers non européens – des ressortissants de pays tiers – sont soumis à un taux d’imposition plus élevé (24 % au lieu de 19 %).

Cela pourrait-il faire craindre aux vendeurs des marchés très centrés sur le Royaume-Uni que les acheteurs britanniques se tarissent en 2021 ? En Dordogne, l’un des départements français qui compte le plus grand nombre d’expatriés britanniques, le propriétaire de la société Robert Inman tente de vendre sa maison de trois chambres à coucher avec 2 500 m² de terrain dans la bastide de Molières. Après 17 ans, il veut retourner au Royaume-Uni.

“Au cours des deux dernières années, le nombre d’acheteurs britanniques ici a diminué, tout comme la livre sterling, mais il y a eu une augmentation des acheteurs néerlandais, scandinaves et belges, ainsi que des Français. Même si les Britanniques ne viennent plus, je ne suis pas inquiet. Le marché semble occupé – j’ai réservé des visites”, dit-il.

Molières, en Dordogne, qui est l’un des départements français comptant le plus grand nombre d’expatriés britanniques © Alamy

Bien qu’aucune restriction ne soit imposée aux Britanniques pour l’achat de propriétés de vacances dans la plupart des destinations de l’UE l’année prochaine, la liberté des propriétaires de passer un temps illimité dans leur résidence secondaire va changer.

“Après Brexit, nous ne pourrons pas profiter de la répartition 50/50 entre le Royaume-Uni et la France qui serait idéale”, explique Ian, originaire du Kent, qui s’est envolé pour la France en juillet pour trouver une propriété en Charente-Maritime. “Nous conserverons toujours une propriété au Royaume-Uni, mais nous réfléchissons maintenant aux endroits où il est plus avantageux sur le plan fiscal de nous installer”.

La plupart des États membres de l’UE ont déjà confirmé qu’ils autoriseront les ressortissants britanniques à entrer et à séjourner jusqu’à 90 jours sans visa de tourisme. Au Portugal, cette durée est de 180 jours, et l’Espagne semble suivre le mouvement, explique M. Radford. Comme les autres citoyens non européens, ils pourront toujours se rendre dans ces pays. Ce sera simplement plus compliqué.

Les maisons européennes peuvent être achetées dès maintenant

Villa, Comporta, Portugal, 690 000 euros

Dans le village côtier de Comporta, dans la région de l’Alentejo au Portugal, à environ 1h30 de Lisbonne.

Quoi Une nouvelle villa de trois chambres à coucher dans le développement de la Quinta da Comporta. Disponible par l’intermédiaire de Knight Frank.

Villa, Toscane, Italie, 1,9 million d’euros

Au-dessus de la vallée de Pergo avec vue sur Cortona au loin. La durée du trajet jusqu’à Florence est inférieure à deux heures.

Quoi Une villa de six chambres à coucher sur un terrain de 64 acres, dont une oliveraie et un vignoble. La propriété est disponible par l’intermédiaire de Savills.

Maison, Dordogne, France, 2,995 millions d’euros

En dehors de Bergerac, dans le sud-ouest de la France. Le trajet jusqu’à Bordeaux dure environ 1 heure 30 minutes.

Quoi Construite en 2017 dans un style traditionnel, la maison est accompagnée d’une maison d’hôtes du XVIIIe siècle entièrement restaurée. Par l’intermédiaire de Christie’s International Real Estate.

Villa, Hydra, Grèce, 4,6 millions d’euros

A quelques pas du port d’Hydra. En ferry et en taxi, le trajet jusqu’à l’aéroport d’Athènes prend moins de trois heures.

Quoi Une maison de cinq chambres à coucher construite au XVIIIe siècle avec un grand jardin et une piscine. Disponible chez Christie’s.

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