Développement économique : La République tchèque dépasse l’Espagne en termes de PIB par habitant | Économie et affaires

Dans les années 1990, la République tchèque sortait du communisme et ne produisait que les deux tiers de la richesse de l’Espagne. Mais en trois décennies, elle a réussi à battre l’économie espagnole en termes de PIB par habitant à PPA (ou produit intérieur brut par personne à parité de pouvoir d’achat, ce qui permet de comparer les pays). L’Estonie, la Lituanie et la Slovénie sont également sur le point de dépasser l’Espagne dans ce domaine.

Les chiffres témoignent d’une régression de l’Espagne, qui avait réduit sa distance avec les économies européennes plus avancées jusqu’à la crise financière de 2008. Depuis le krach immobilier, cependant, l’économie espagnole s’éloigne des pays du nord de l’Europe, coincée à des niveaux de richesse similaires à ceux de l’Italie et de la France.

Il est vrai que le PIB par habitant de l’Espagne a augmenté de 50 % au cours des trente dernières années. Mais ce chiffre a augmenté beaucoup plus dans certains autres pays, notamment en Europe de l’Est. Dans le même temps, l’écart entre l’Espagne et l’Allemagne s’est creusé depuis la crise financière de 2008, et se situe désormais au niveau de 1997. En d’autres termes, près de 20 ans après l’adoption de l’euro, il n’y a pas eu de convergence avec les Allemands, qui sont toujours environ 25 % plus riches que les Espagnols.

Fin 2007, le Premier ministre espagnol de l’époque, José Luis Rodríguez Zapatero du Parti socialiste (PSOE), a annoncé que l’Espagne avait dépassé l’Italie en termes de richesse pour la première fois, en utilisant les données de l’agence statistique de l’Union européenne Eurostat. La moyenne de l’UE étant établie à 100, les données montrent que l’Espagne représente 105 % du PIB par habitant, tandis que l’Italie se situe à 103 %. C’était le sommet de la bulle immobilière, et l’exécutif espagnol faisait valoir que le pays avait finalement convergé avec l’UE après 21 ans d’adhésion.

Mais la crise a frappé peu de temps après, et les chiffres d’Eurostat pour 2006 et 2007 ont été revus pour montrer que l’Espagne n’a en fait jamais devancé l’Italie. En 2007, elle s’en rapprochait le plus, avec 103 % du PIB par habitant de l’UE, soit quatre points de moins que l’Italie. La situation était similaire en 2017. En 2019, l’Espagne se situait à 91 % de la moyenne européenne, contre 96 % pour l’Italie, ce qui montre que les deux pays ont perdu du terrain au sein de l’Union.

Pendant ce temps, plusieurs économies d’Europe de l’Est se rapprochaient de celle de l’Espagne et la dépassaient même. Les chiffres les plus récents d’Eurostat montrent que la République tchèque a dépassé l’Espagne entre 2018 et 2019. L’Organisation pour la coopération et le développement économique (OCDE) indique que l’année 2019 est celle où l’économie tchèque a dépassé celle de l’Espagne, alors que selon le Fonds monétaire international (FMI), ce moment a eu lieu en 2020.

Le secret de la réussite tchèque

Selon les estimations de l’OCDE, en 2019, les Espagnols avaient un PIB par habitant de 38 128 dollars (31 644 euros), légèrement inférieur à celui des Tchèques (38 152 dollars). Comment un pays qui produisait un tiers de richesse en moins par personne il y a 30 ans en est-il arrivé à être plus riche aujourd’hui ? La réponse réside en grande partie dans le fait que l’économie tchèque s’est transformée en sous-traitant industriel pour l’Allemagne. L’industrie et les exportations représentent une part beaucoup plus importante du PIB.

Mais d’autres facteurs entrent en jeu. Le taux de chômage en République tchèque n’est que de 3 %, contre 16 % en Espagne. Et il y a beaucoup moins d’emplois temporaires. Par conséquent, il y a beaucoup moins d’inégalités malgré un système fiscal qui ne répartit pas les richesses de manière aussi égale.

“Entre 1980 et 2019, le taux de chômage en Espagne a été proche de 17%. Si nous parvenions à le réduire de 10 points en adoptant des réformes pour changer la façon dont le marché du travail ainsi que le marché des biens et des services fonctionnent, le PIB espagnol augmenterait de 13 % supplémentaires, ce qui est plus que le type de croissance que l’on prévoit d’atteindre avec les fonds européens”, a déclaré Rafael Doménech, économiste à la BBVA.

Formation et R&D

La formation est également décisive. En Espagne, 30 % des jeunes adultes n’ont pas plus qu’un diplôme d’études secondaires. En République tchèque, ce chiffre est de 7 %. Et même si le nombre de diplômés universitaires est similaire, les Tchèques sont beaucoup plus nombreux à suivre des études de formation professionnelle.

Le gouvernement tchèque dépense également un demi-point de PIB supplémentaire en recherche et développement (R&d) par rapport à l’Espagne, et ses finances publiques sont plus saines. Avant la pandémie de coronavirus, elle affichait un léger excédent et son niveau d’endettement était de 30 % du PIB, contre 95 % en Espagne.

Depuis 1997, la République tchèque n’a cessé de combler son fossé économique avec l’Allemagne, passant de -40 % à -23 %. L’Espagne reste bloquée à -23%. La logique veut qu’un pays à la traîne connaisse une croissance plus rapide en adoptant la technologie et les bonnes pratiques des grandes économies. Et l’Espagne a réduit cette distance – jusqu’à l’effondrement de l’immobilier en 2008. À partir de ce moment, la distance avec les économies les plus riches s’est accrue.

Dans son livre Crécimiento y Empleo (ou croissance et emploi), l’économiste Juan Francisco Jimeno explique que cet écart dans le PIB par habitant est dû à deux facteurs presque à parts égales : un chômage plus élevé et une productivité plus faible.

“Nous nous sommes développés en augmentant le nombre de personnes ayant un emploi et en investissant dans des activités peu productives comme la construction, sans pour autant améliorer l’efficacité ou la productivité”, ajoute l’historien économique Leandro Prados de la Escosura.

Les économistes s’accordent généralement à dire que les niveaux de formation sont inadéquats et que la législation espagnole divise fortement les travailleurs entre ceux qui ont des contrats de longue durée et ceux qui ont des contrats temporaires, ce qui n’encourage pas l’investissement dans le capital humain et ne favorise pas l’avancement professionnel ou l’amélioration de l’efficacité des entreprises.

La productivité, qui est très importante à long terme car elle définit la richesse d’un pays, est un autre sujet en suspens. Pourtant, elle n’apparaît pas comme une priorité dans les agendas des politiciens. La preuve en est qu’en dépit d’une recommandation européenne de 2016, l’Espagne n’a pas créé de Conseil de la productivité, contrairement à d’autres pays comme la France, l’Allemagne, les Pays-Bas et le Danemark.

Version anglaise par Susana Urra.

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