Est-ce le bon moment pour acheter une maison de vacances à l’étranger ?

Mike et Christine, un couple des Midlands anglais, avaient convenu de la vente et versé l’acompte d’une belle villa à Vence, entre Nice et Cannes. Ils avaient même acheté une voiture pour rouler en France.

Cependant, le lendemain de la signature du contrat, le gouvernement britannique a demandé à tous les plus de 70 ans de s’isoler chez eux pour minimiser le risque de capture de Covid-19. Le couple – qui ne voulait pas donner son vrai nom – a pris peur et s’est retiré de l’accord.

Comme pour beaucoup de gens, les projets de Mike et Christine d’acheter une résidence secondaire dans des climats plus chauds ont été contrecarrés par le coronavirus, ce qui a entraîné des restrictions de voyage et des verrouillages dans le monde entier – et a mis un terme aux transactions immobilières internationales.

Le couple dit qu’il prend maintenant le temps de réévaluer ses options. Ce n’est pas forcément une mauvaise chose qu’ils se soient retirés de l’accord : la livre ayant retrouvé un peu de vigueur par rapport à l’euro depuis la mi-mars, à la mi-avril, la propriété aurait été 87 000 £ moins chère, grâce au taux de change.

“Je suis toujours confiant que nous réussirons à franchir la ligne, le moment venu”, déclare leur courtier, Serge Cowan, fondateur du réseau Unique Living Network, qui vend des propriétés de luxe dans le monde entier.

Il est difficile de déterminer le moment opportun pour investir dans une propriété à l’étranger. Alors que les flottes aériennes sont immobilisées au sol dans le monde entier et que les pays imposent – ou envisagent d’imposer – des périodes de quarantaine prolongées aux voyageurs, qu’adviendra-t-il du marché international des résidences de vacances cette année ? L’année 2020 verra-t-elle les affaires se tarir – ou le moment est-il venu d’acheter une belle villa toscane à un prix d’aubaine ?

Une ambition fondée

La fermeture des frontières et les interdictions de voyager ont fait que le nombre de vols en service est bien inférieur aux volumes habituels. Début juin, certains pays européens enregistraient une baisse du trafic de plus de 90 %, selon OAG, un cabinet de conseil qui suit les vols dans le monde entier.

Mais cela commence à changer. Certaines compagnies aériennes à bas prix, comme Ryanair et easyJet, devraient reprendre leurs vols ce mois-ci ou le mois prochain – mais à une capacité considérablement réduite. British Airways prévoit de redémarrer un grand nombre de vols en juillet. Air France vise une augmentation progressive à partir de ce mois.

Avec la possibilité d’accords spéciaux de non quarantaine – appelés “couloirs de voyage” entre le Royaume-Uni et certaines stations balnéaires méditerranéennes – cela pourrait être la grâce salvatrice pour les investisseurs qui, au cours des derniers mois, ont vu les réservations de propriétés “tomber de la falaise”, selon Robert Green, fondateur de Sphere Estates, qui vend et loue des maisons de luxe.

Une villa de quatre chambres à Saint-Paul-de-Vence, dans le sud de la France, 1,75 million d’euros grâce à Unique Living

“Le premier semestre de cette année est probablement une perte de valeur”, dit-il. Il faudra des mois avant que la normalité ne revienne, surtout si les vacanciers britanniques sont rebutés par la perspective de passer deux semaines en quarantaine à leur retour – comme le dicte la politique gouvernementale actuelle.

Les propriétaires de logements locatifs à court terme verront leurs rendements diminuer cette année, car les hôtes ont du mal à remplir leur logement. “Pendant deux mois, nous n’avons eu aucune réservation et aucun revenu, et tous nos appartements sont restés vides”, explique Adriano Frigoli, fondateur de Nativo, une société qui gère les propriétés haut de gamme d’Airbnb, principalement à Milan et à Madrid.

Depuis la mi-mai, les réservations ont repris et à Milan, où l’épidémie a frappé plus tôt qu’à Madrid, elles sont à 80 % d’occupation. “Mais les recettes sont totalement différentes, à 50-60 % de ce qu’elles étaient auparavant”, dit-il.

Penthouse de trois ou quatre chambres à coucher, Andermatt, Alpes suisses, à partir de 7,16 millions de francs suisses (5,95 millions de livres sterling) par le biais de Sphere Estates

Airbnb a annoncé qu’elle réduirait son service de courts séjours haut de gamme, Airbnb Luxe, car la société – qui va licencier un quart de ses effectifs – s’adapte au ralentissement économique en réponse au ralentissement lié à l’épidémie.

“Nous ne connaîtrons probablement pas l’ensemble du tableau [for occupancy rates] jusqu’à la fin du mois d’août”, explique M. Green. “Mais certains experts de l’industrie hôtelière ne s’attendent pas à une reprise complète avant au moins 2023”.

Château du XIe siècle de huit chambres à coucher, Languedoc-Roussillon, France, 3,2 millions d’euros par le biais de Sphere Estates

Pour les acheteurs, il est devenu presque impossible de visiter des maisons de vacances potentielles, car même les voyages en jet privé dépendent de la réouverture des frontières. Malgré l’enthousiasme initial des agents immobiliers, seules quelques personnes fortunées ont accepté d’acheter sur la base de visites virtuelles ou de visites guidées.

“Nous avons réussi à conclure un petit nombre de ventes au cours de cette période, principalement avec des clients qui ont vu avant le verrouillage”, explique Tim Swannie, directeur de l’agent d’achat Home Hunts.

Demande en attente

Malgré la difficulté de visiter et d’acheter pendant la période de fermeture, les acheteurs potentiels sont toujours à la recherche de maisons de vacances. Si une grande partie de cette activité peut être attribuée à un défilement inutile, certains agents pensent que c’est le signe d’une demande refoulée.

M. Swannie indique que par rapport à la même période l’année dernière, les demandes de renseignements dans le cadre de la chasse à l’homme n’ont diminué que de 12 à 15 % pendant la période de fermeture, “ce que nous avons trouvé assez encourageant. Au cours des dix derniers jours, les enquêtes [in France] ont augmenté de manière assez spectaculaire, en particulier de la part des acheteurs britanniques et européens”, ajoute-t-il. “On a l’impression que l’été va être très chargé”.

Villa de cinq chambres près de Florence, en Toscane, 2,5 millions d’euros par le biais de Savills

Miles, qui n’a pas voulu donner son vrai nom, fait partie de ceux qui devraient conclure l’accord dans les prochains mois. Il a l’intention d’acheter une villa de trois chambres à coucher dans la station balnéaire de Soneva Jani, aux Maldives. La villa repose directement sur l’eau, sur des pilotis et sur une terrasse. Miles était à la recherche d’une propriété aux Maldives depuis que son partenaire et lui y ont fait un voyage il y a plusieurs années.

“Il coche toutes nos cases”, dit-il, en ajoutant qu’il espère gagner de l’argent en le louant à court terme lorsqu’il ne l’utilise pas. Il consulte actuellement des conseillers fiscaux et espère finaliser l’achat en juillet. Il pense qu’il peut acheter la villa pour 6 millions de dollars, alors que le prix indicatif est de 6,5 millions de dollars.

Villa de trois chambres à coucher dans la station balnéaire de Soneva Jani, Maldives, 6,5 millions de dollars par le biais de Sphere Estates

M. Green s’attend à ce que les transactions explosent une fois que les restrictions seront levées et que les gens seront à nouveau libres de se déplacer, puis se stabiliseront. Selon lui, de nombreux acheteurs potentiels se renseignent désormais sur la connexion internet rapide, l’espace extérieur privé et l’espace supplémentaire permettant d’intégrer un bureau à domicile.

L’Algarve, le sud de la France et les Alpes sont les destinations les plus intéressantes, car elles sont facilement accessibles en voiture depuis le Royaume-Uni ou d’autres pays d’Europe.

“Les gens veulent pouvoir gérer leurs affaires à partir de là”, dit-il, ajoutant que les acheteurs de résidences secondaires commencent à penser à utiliser les propriétés pendant plus longtemps. “Je vois des gens travailler dans différentes parties de l’Europe en particulier. Ils possèdent cinq ou six maisons et travaillent de n’importe où”, ajoute-t-il.

Risque ou opportunité ?

Chris, un entrepreneur britannique basé au Japon, cherche une maison de vacances en Europe, soit en Toscane ou dans les Pouilles en Italie, soit à Bordeaux ou à Montpellier en France.

“Les prix de l’immobilier à Tokyo et à Shanghai sont faramineux et les terrains sont chers. Pour posséder un bel endroit avec une grande véranda, je dois être très riche”, explique Chris, qui n’a pas voulu donner son nom de famille.

“J’ai cherché pendant un certain temps, mais ensuite j’ai pensé que le moment serait bien choisi, tant d’un point de vue altruiste qu’égocentrique : c’est un bon moment pour que l’argent retourne dans l’économie et que les gens soient motivés pour vendre”, dit-il. D’après ses recherches, il pense que les prix, là où il regarde, sont en baisse d’environ 10 à 15 % par rapport à ce qu’ils étaient avant la mise en place du projet, et que davantage de vendeurs sont prêts à négocier le prix.

“Dépenser de l’argent est bon pour tout le monde. J’ai mis de l’argent de côté pendant quelques années pour faire un achat et je pense que c’est le bon moment pour déménager. Chaque fois qu’il y a une crise, il y a à la fois un risque et une opportunité”, dit-il.

Villa de trois chambres à coucher, Algarve, Portugal, 1,45 million d’euros grâce à Unique Living

Certains agents pensent que les remises pourraient devenir courantes pour les maisons de taille moyenne, en particulier celles situées dans des endroits plus difficiles d’accès comme les Maldives, les Seychelles et les Caraïbes. Dans le monde entier, M. Green estime que les propriétés plus anciennes, destinées à la revente et celles qui se trouvent dans des endroits non privilégiés ou dont la vue est limitée pourraient voir leur prix réduit de 30 %.

“C’est le bon moment pour commencer à négocier, avant même que tout ne s’ouvre, parce que vous avez cette incertitude sur le marché”, dit-il. “Il y a certainement des accords à conclure et les vendeurs se rendent compte qu’ils doivent être flexibles, surtout jusqu’à ce que les marchés rouvrent complètement et que les acheteurs puissent à nouveau voyager librement”.

Une villa de six chambres avec maison d’hôtes, Châteauneuf-de-Grasse, près de Cannes, 9,975 millions d’euros par le biais de Savills

Les agents affirment que les maisons en tête du marché ne seront probablement pas réduites de beaucoup. “Le meilleur absolu est si rarement disponible que nous trouverons des acheteurs”, déclare Anthony Lassman, fondateur de Nota Bene Global, une entreprise de voyage et d’immobilier de luxe. Il pense que le luxe sera également le premier marché à rebondir une fois que les restrictions seront levées et que la quarantaine ne sera plus nécessaire.

“Avec des taux d’intérêt bas, l’accessibilité à la propriété n’a jamais été aussi forte”, déclare Hugo Thistlethwayte, responsable des opérations résidentielles mondiales chez Savills. Il ajoute que la demande a déjà repris pour les ventes “I want it now”, car les gens sortent de l’isolement et veulent passer l’été dans leur nouvelle maison.

Thistlethwayte a remarqué le renversement d’une tendance qui prévalait ces dernières années, où les jeunes acheteurs préféraient les petits appartements en ville aux grandes villas individuelles – un mouvement probablement propulsé par la facilité de louer des maisons sur Airbnb. Aujourd’hui, la demande porte sur des fermes en Provence et des villas toscanes.

L’avenir est local ?

Avec la fermeture des frontières, les acheteurs nationaux ont remplacé les acheteurs étrangers, explique M. Thistlethwayte. Les promoteurs tentent également de s’adapter à la nouvelle situation en construisant des résidences pour le monde post-pandémique.

Un promoteur de luxe à Chypre – qui ne voulait pas être nommé – a revu son plan directeur pour un développement cinq étoiles, passant de tours de grande hauteur et à haute densité avec un hôtel attenant à un projet de villas uniquement. Il pourrait même intégrer une ferme biologique, ce qui le rendrait presque autosuffisant.

Maison &amp ; Maison déverrouillée

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M. Green, qui conseille le développeur, a déclaré que le passage au “Covid-compliant” est le nouveau modus operandi dans l’entreprise. Réduire au minimum les voies transversales, installer des systèmes de circulation d’air et utiliser des matériaux sur lesquels les bactéries et les virus ne peuvent pas survivre longtemps sont parmi les caractéristiques sur lesquelles l’industrie se concentre maintenant.

“Mais espérons que cela passera et ne deviendra pas quelque chose avec lequel nous devrons vivre”, dit-il.

En fin de compte, le marché des résidences secondaires dépendra du moment où les consommateurs se sentiront à nouveau à l’aise pour prendre l’avion, explique Kate Everett-Allen de Knight Frank, du moment où les gens se sentiront à nouveau à l’aise pour prendre l’avion. Elle ne s’attend pas à une répétition de la crise financière de 2008, qui a vu la vente en détresse se généraliser dans de nombreuses régions du monde, mais pense que les acheteurs resteront les bras croisés pendant un certain temps pour voir ce qui se passera.

Maisons de vacances disponibles à l’achat

Villa de plage, Corfou, Grèce, 800 000 euros

Une villa de quatre chambres à coucher surplombant une plage sur la côte sud-ouest de Corfou, à environ 40 minutes de route de la ville de Corfou et de l’aéroport. La propriété a récemment vu son prix réduit de 100 000 euros et est disponible par l’intermédiaire de Hamptons International.

Treasure Cove Circle, Floride, États-Unis, 1,77 million de dollars

Un appartement de trois chambres à coucher au dernier étage à North Palm Beach, à environ 30 minutes de route de l’aéroport international de Palm Beach. La propriété, qui compte plus de 2 500 pieds carrés d’espace habitable intérieur, est disponible par l’intermédiaire de Christie’s International Real Estate.

Villa, îles Vierges britanniques, 9,5 millions de dollars

La St Bernard’s Hill House est un domaine en hauteur composé d’une villa principale et de quatre cottages à Tortola, à environ 50 minutes de route de l’aéroport Terrance B Lettsome. La propriété, qui compte cinq chambres à coucher et est entièrement meublée, est disponible auprès de Christie’s International Real Estate.

Villa Anna, Toscane, Italie, 17,9 millions d’euros

Une villa du XVIIIe siècle de 10 chambres à Pietrasanta, à environ 35 minutes de route de l’aéroport international de Pise. La propriété historique est entourée de jardins à la française, offre une vue sur la côte et est accessible par Savills.

Par Nathan Brooker

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