La crise du logement en Israël, une décennie après la “révolution des tentes”.

Tel Aviv (AFP)

Dix ans après que les protestations contre le coût de la vie ont secoué Israël, les logements abordables restent tout aussi rares, ce qui a même poussé certains citadins à chercher une vie moins chère dans un kibboutz rural.

La “révolution des tentes” de 2011 a vu de jeunes Israéliens furieux de la forte hausse des loyers ériger des abris sur le haut de gamme du boulevard Rothschild, au cœur de Tel-Aviv.

Des milliers de manifestants sont rapidement descendus dans les rues d’Israël, criant des slogans demandant la justice sociale.

Un tel bouleversement social n’avait pas été observé en Israël depuis le début des années 1970, lorsque des milliers de personnes, menées par un groupe appelé les Black Panthers, ont fait campagne contre la discrimination raciale dont sont victimes les Juifs Mizrahi d’origine moyen-orientale.

Mais beaucoup des exigences de la révolution des tentes restent un rêve.

“Depuis lors, les prix n’ont cessé d’augmenter”, a déclaré Stav Shaffir, figure de proue des manifestations de 2011.

“Le logement social – important dans les années 1960 et 1970 – a été réduit de sorte que presque tout le monde est lié au marché privé”, a déclaré M. Shaffir à l’AFP.

Le marché du logement privé est largement non réglementé en Israël.

Shaffir, qui a ensuite été élu au Parlement, a introduit la “loi sur les loyers équitables”, adoptée en 2017 pour renforcer les droits des locataires.

La propriété doit maintenant être “en bon état et les réparations sont faites aux frais des propriétaires… qui ne peuvent plus expulser les locataires aussi rapidement qu’auparavant”, a déclaré le militant de 35 ans, qui dirige le parti vert israélien.

– La bulle du logement –

Mais la loi a eu un impact limité sur les prix des loyers, qui ne sont pas plafonnés en Israël, a déclaré Danny Ben-Shahar, directeur de l’Institut Alrov pour la recherche immobilière, à l’Université de Tel-Aviv.

La faiblesse des taux d’emprunt et la croissance démographique – dans un pays où les taux de natalité et d’immigration sont élevés – font que la demande d’appartements dépasse l’offre.

Le résultat est une augmentation “drastique” des prix de l’immobilier, qui a un impact sur les loyers, a déclaré M. Ben-Shahar.

“Le logement est toujours une préoccupation majeure”, a-t-il ajouté.

Le problème est particulièrement aigu à Tel-Aviv.

La ville méditerranéenne est classée comme la cinquième ville la plus chère du monde dans le dernier rapport sur le coût de la vie du magazine The Economist — devant New York et Genève.

“Acheter un appartement de quatre pièces coûte en moyenne trois millions de shekels (920 000 dollars) à Tel-Aviv, et 1,7 million de shekels ailleurs (520 000 dollars)”, a-t-il déclaré.

Ces coûts coûtent cher à tous, sauf aux riches.

Pour la location, le prix moyen d’un studio à Tel-Aviv est de 3 300 shekels (environ 1 000 dollars), soit le double de celui du port nord de Haïfa, a déclaré Tal Kopel, vice-président de Madlan, un site immobilier de premier plan.

En outre, la taxe foncière peut ajouter des centaines de shekels supplémentaires par mois.

Un journaliste de l’AFP qui a récemment visité plusieurs appartements de deux pièces dans le centre de Tel-Aviv a trouvé des loyers d’environ 6 000 shekels (1 840 dollars), taxes comprises.

– S’installer à la campagne –

Mais l’impact dramatique de la pandémie de Covid-19 a provoqué une correction à la baisse des prix des loyers.

Après des années de hausse, les prix ont chuté de 15 % en mai dernier, selon la Banque d’Israël, bien qu’ils aient repris depuis.

Pour ceux qui ont les moyens de s’offrir Tel-Aviv, la ville balnéaire avec ses cafés, ses divertissements et ses bars est un lieu de vie attrayant.

“Tel Aviv est une ville très libérale”, a déclaré M. Kopel. “Elle attire de nombreuses personnes qui n’ont pas le sentiment de pouvoir être elles-mêmes dans des villes périphériques plus conservatrices”.

Mais la pandémie a ébranlé le marché de l’immobilier.

Si la demande de petits appartements pour célibataires et couples reste forte, certaines familles déménagent.

La pandémie a probablement “mis en évidence plusieurs carences dans la ville, notamment le manque d’espaces ouverts de qualité”, a déclaré M. Kopel.

Yehara Tiram est l’un de ceux qui, pendant la fermeture d’Israël, ont voulu un changement.

En septembre, elle a quitté les boulevards branchés pour s’installer dans un petit kibboutz du nord d’Israël avec son petit ami, à la recherche d’une vie plus simple, plus verte et moins chère.

“Avant de rencontrer mon petit ami, je vivais dans un tout petit studio à Tel-Aviv, et je payais une maison autant qu’aujourd’hui”, explique l’assistante sociale de 36 ans.

“Ici, j’ai un trois pièces de 85 mètres carrés, un jardin et une vue sur la mer.”

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