La maison classée la plus chère de Dallas a été construite sur des pavés en béton

Pour l’agent d’Allie Beth Allman, Kari Schlegel Kloewer, sa nouvelle liste de luxe palatiale dans le quartier de Meadowood Estates à Dallas est presque aigre-douce. C’est la terre la plus chère à vendre en ville en ce moment, avec 24 millions de dollars. C’est un chef-d’œuvre baronnial de 20 000 pieds carrés qui éblouit et étonne à chaque pas, à chaque pièce où l’on entre. L’attrait du château français sur une allée “pavée” rehaussée de lanternes à gaz et d’urnes parisiennes de 20 pieds de haut est comme peu d’autres dans la région – seulement comparable, peut-être, à la maison principale du domaine Crespi de 25 acres, maintenant subdivisé en Preston Hollow. La maison est aussi luxueuse que les boiseries, les moulures, les murs et les luminaires conçus sur mesure. Les énormes lustres s’enroulent sur des treuils pour le nettoyage. Il y a deux piscines extérieures, un court de tennis et un pavillon, ainsi qu’une roseraie, des fontaines italiennes en pierre de taille, des statuettes historiques datant d’environ 1600 et des terrains à foison. La branche Bachman de la rivière Trinity coule sur des chemins de promenade couverts de pierres, des bandes d’herbe soigneusement entretenues dans des espaces verts qui ondulent à proximité. On a presque l’impression de monter un cheval sur une selle anglaise. Des lions égyptiens ornent l’entrée de l’immense cour – un rêve à contempler !

Le domaine semble totalement français mais n’est qu’à dix minutes de votre jet à Love Field, et à dix minutes du centre-ville de Dallas.

À l’intérieur, il y a cinq pièces formelles à côté du grand foyer avec un escalier à double rampe, plus neuf chambres, neuf cheminées, quinze salles de bain complètes et quatre salles de bain partielles, y compris des salles d’eau séparées, que l’on trouve généralement dans de nombreuses grandes propriétés de Dallas. On y trouve une immense cuisine récemment rénovée, une bibliothèque de deux étages, un bar de style pub, une salle de jeux médiatique avec scène et terrain de basket, un théâtre. Il y a un pavillon extérieur blindé avec cheminée qui donne sur le court de tennis et une piscine. Le placard de la chambre principale de la maîtresse de maison est haut de quatre étages, tous récemment rénovés ; son placard est également énorme. Il y a des locaux d’habitation pour les aides à domicile, un spa et un garage pour six voitures à l’extérieur du terrain automobile. Les chambres d’hôtes ont leur propre balcon privé ainsi qu’un autre passage secret.

Mais le meilleur de tout : il y a une cave à vin souterraine complète, accessible derrière le bar, construite directement dans la fondation rocheuse calcaire de la maison elle-même, de sorte que l’eau naturelle qui refroidit s’écoule pour refroidir suffisamment le stockage de centaines de bouteilles stockées derrière une porte de coffre-fort en acier de la banque. Cette cave abrite tous les 1st les vins de cru, véritable paradis pour les amateurs de vin. Il peut accueillir jusqu’à quatorze invités, et de nombreux événements et dîners mémorables y ont été célébrés.

Il se trouve que c’est la maison familiale de Kari, la maison dans laquelle elle a grandi à partir de l’âge de dix ans. C’est une maison si bien conçue pour les réceptions et les événements à grande échelle que deux mariages, des événements présidentiels et des événements du gouverneur de trois États y ont été organisés : la liste des invités peut facilement dépasser 700 pour un dîner officiel assis, et il y a des chambres parfaites pour les voituriers dans la roseraie. C’est là que sa petite sœur, Krystal, a voulu que son mariage ait lieu. “J’ai toujours rêvé d’un mariage à la maison”, a déclaré Krystal Paper City Magazine. Ses invitations de mariage demandaient à être présentes pour une “soirée à la maison” ; son mari, Luke Davis, l’a demandée en mariage dans la roseraie. Cinq cent vingt-cinq invités ont assisté à la cérémonie.

La famille Schlegel a toujours été l’une des plus soudées de la ville. Kari se souvient d’avoir assisté à des ventes aux enchères avec sa famille – les Schlegel ont quatre enfants – comme celles qui ont permis de mettre en place les filets des panneaux peints à la main par les Français au XVIIe siècle dans la salle à manger, à l’origine pour un château en France. Chaque panneau représente un enfant différent du château. Elle se souvient également de la fois où un barman s’est fait enfermer dans le placard d’argenterie caché de la salle à manger, sa petite sœur Krystal ricanant derrière les rideaux mais refusant de lui demander de l’aide.

“Il y a tellement de recoins dans cette maison”, dit Kari, en parlant de la “chambre secrète” de la suite de son frère Kirby. “C’était la meilleure maison pour grandir, et nous nous sommes tous bien amusés.

C’est aussi le manoir que Pavillon a aidé à construire. Le domaine a été conçu et construit sur mesure de 1989 à 1993 par Robert et Myrna Schlegel, propriétaires du plus grand fabricant de pavés en béton coulé à sec du pays, The Pavestone Company. Les pavés sont des briques d’aménagement paysager faites de sable, de roches et de béton hautement comprimés qui résistent aux cycles de gel et de dégel et qui sont flexibles – parfaits pour l’expansion et la contraction des sols dans des États comme le Texas. Robert Schlegel savait que ces pavés étaient utilisés dans les conditions de gel/dégel du Canada et en Californie, un État qui, comme le Texas, regorgeait d’amateurs de paysages. Schlegel pensait que les pavés seraient idéaux pour le mouvement inconstant du sol et le boom de la construction au Texas.

Bob Schlegel connaissait une chose ou deux sur la terre. Il a grandi dans une ferme laitière du sud de l’Ontario, à une heure à l’ouest de Toronto, au Canada, dans les villes jumelles de Kitchener-Waterloo. Il a rencontré sa femme, qui vivait à huit kilomètres de là, lorsque sa mère enseignait à l’école biblique d’été. L’une des traditions familiales préférées est celle de Myrna Horst qui, un jour, en rentrant de l’école, s’est exclamée : “Ce Bob Schlegel est un si gentil garçon. J’espère qu’il se trouvera un jour une bonne épouse”.

Du père de Bob Schlegel, qui s’est impliqué dans le secteur des maisons de retraite lorsqu’il s’agissait d’une mission de soins pour 60 résidents – Myrna, une infirmière diplômée, et Bob, un expert comptable, ont développé la mission en une entreprise de soins de longue durée très professionnelle. Ne pouvant se permettre de se développer dans le nord en raison des prix, ils ont trouvé le chemin du Texas à l’âge de 27 et 29 ans. Ils ont transféré toute l’entreprise familiale du Canada au Texas, faisant faire à la famille de quatre personnes des allers-retours entre le Canada et le Texas au moins deux fois par mois.

Bob a toujours cherché la prochaine grande opportunité. En 1980, il a acheté une machine de compression de pavés et a fondé la société Pavestone Co. avec deux partenaires sur un terrain de 22 acres dans le quartier à croissance rapide de Grapevine, un endroit situé au milieu des villes entre Dallas et Fort Worth.

“Nos enfants m’ont dit un jour que la formule du succès de Pavestone était simple”, dit Bob. “Il suffit de mettre du sable et de la terre d’un côté, et l’argent sort de l’autre.”

Aujourd’hui, Pavestone compte 16 usines, s’étendant de la Californie à la côte Est, qui se sont reconverties en une alternative écologique au béton.

Une grande partie de cet “argent du pavé” est allé au 4444 Valley Ridge. Tout d’abord, le domaine de 4,4 acres a été constitué à partir de trois parcelles de terrain, dont l’une comprenait le ruisseau naturel rocheux et le ruisseau. La dernière parcelle, d’environ 1,5 acre, a été ajoutée lorsqu’un voisin a téléphoné à Bob un jour et lui a littéralement dit d’apporter son chéquier. Le défunt architecte Elby Martin a dessiné les plans de la maison du domaine avec un œil incroyable, et le constructeur Bob Thompson a exécuté les plans. Aussi grande, française et grandiose que soit cette maison – plafond en dôme dans l’immense escalier double qui balaie le foyer – elle reste très centrée sur la famille et détendue.

Les Schlegel ont emménagé avec quatre enfants ; ils partent avec six petits-enfants.

La maison a été publiée dans le New York Times dans ce qui devait être une diffusion à la mode mais qui a rapidement évolué vers une histoire se moquant de “l’excès du Texas”. L’ironie de la chose : aujourd’hui, les New-Yorkais ne peuvent plus se passer de cet excès texan, surtout en période de pandémie. Le 4444 Valley Ridge Road est listé par Kari Schlegel Kloewer, avec l’aide de son courtier chevronné Allie Beth Allman.

“Kari et moi avons toujours été si proches”, dit la grande dame de l’immobilier de Dallas. “Je fais tout ce qu’elle me demande, je rencontre les salons, surtout la paperasserie. Nous avons eu quelques visites.”

Il serait inhabituel, dit Allie Beth, qu’il s’agisse d’une vente immédiate pour une propriété de cette ampleur.

“C’est une œuvre d’art, et l’opportunité d’une vie d’obtenir autant de terrain et toute l’énergie que Myrna et Bob ont mis dans le domaine. Et il a un merveilleux karma.”

Comme pour toute approche marketing particulière, Allie Beth parle surtout de la bonne vieille méthode : le bouche à oreille. Qui sera l’acheteur parfait ?

“Tous ceux qui ont de l’argent”, dit-elle.

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