La vente aux enchères Christo de Sotheby’s, partie 1, rapporte 9,8 millions de dollars

L’artiste d’origine bulgare Christo, décédé en mai dernier à 84 ans, était célèbre pour l’ambition spectaculaire des projets environnementaux qu’il créait en collaboration avec sa femme, Jeanne-Claude, qui est décédé en 2009. Au fil des décennies, alors qu’ils se battaient inlassablement (pas toujours avec succès) pour faire aboutir des œuvres temporaires célèbres comme “The Gates” dans Central Park à New York, Christo et Jeanne-Claude ont également acquis des pièces d’amis et de contemporains.

Ces œuvres, ainsi que des pièces de Christo lui-même appartenant au couple, sont mises aux enchères cette semaine par Sotheby’s lors d’une vente en deux parties à Paris, la ville où le couple s’est rencontré pour la première fois après la fuite de Christo de la Bulgarie communiste en 1957, avant de s’installer à New York en 1964. Le produit de la vente a été versé à la succession des artistes.

“Ils ne se considéraient pas comme des collectionneurs”, a déclaré Matthias Koddenberg, historien de l’art et ami proche du couple, dans une interview. “Ils n’avaient que des œuvres d’artistes qu’ils connaissaient, qu’ils admiraient ou dont ils étaient proches.”

Après leur arrivée à New York sur le S.S. France, Christo et Jeanne-Claude créent un studio dans une usine désaffectée au 48 Howard Street, à SoHo, où ils vivent et travaillent pour le reste de leur vie. L’art qu’ils possédaient “était le témoignage de diverses amitiés et rencontres”, explique Koddenberg dans une préface au catalogue de la vente aux enchères. “À leurs yeux, les noms prestigieux n’étaient pas importants, mais les histoires qui liaient les deux hommes à chacun d’eux l’étaient certainement”.

Beaucoup de ces histoires ont été racontées dans les entrées du catalogue de Sotheby’s pour les 28 œuvres les plus précieuses proposées lors d’une vente aux enchères en direct mercredi, qui a permis de récolter 8 millions d’euros avec frais, soit environ 9,8 millions de dollars, contre une estimation élevée de 3,8 millions d’euros en prévente. Une vente aux enchères en ligne de 347 autres lots, qui devrait permettre de récolter au moins 314 000 euros (soit environ 380 000 dollars), se termine jeudi.

L’artiste conceptuel italien Lucio Fontana a été l’un des premiers à soutenir Christo, en achetant une de ses sculptures “Wrapped Can” lors d’une exposition de groupe à Cologne en 1958. Christo et Jeanne-Claude sont devenus des amis proches de Fontana dans les années 1960. Lors d’une de leurs fréquentes visites à son atelier en Italie, Fontana a demandé à Jeanne-Claude de choisir une de ses œuvres.

L’œuvre sélectionnée, une toile de marque avec une seule coupe appelée “Concetto Spaziale, Attesa”, inscrite par l’artiste à Jeanne-Claude, a suscité une concurrence intense de la part des enchérisseurs téléphoniques avant de se vendre pour environ 1,1 million de dollars avec des honoraires contre une estimation basse d’environ 360 000 dollars.

Une autre œuvre, une toile sérigraphiée d’Andy Warhol “Jackie” de 1964 montrant la première dame en deuil aux funérailles nationales du président John F. Kennedy, a été estimée entre 700 000 et 1 million d’euros, soit 1,2 million de dollars. L’œuvre appartenait auparavant au critique d’art new-yorkais David Bourdon, qui a écrit des monographies sur Christo et Warhol. Bourdon voulait vendre l’œuvre, mais après avoir reçu des estimations de 1 000 dollars des maisons de vente aux enchères, il a décidé de la vendre à Christo et Jeanne-Claude pour 1 001 dollars, selon Koddenberg. Ici, à Paris, il l’a vendue pour environ 1,1 million de dollars.

Un précieux fauteuil moderniste “Hoge” de Gerrit Rietveld que le couple a apporté de l’autre côté de l’Atlantique sur le S.S. La France a pris environ 257 800 dollars ; une sculpture alimentaire en plâtre peint de Claes Oldenburg, qui les a aidés à trouver leur studio de Howard Street, environ 97 580 dollars ; une gravure de Warhol “Liz” de 1964, cadeau de Leo Castelli, un titan du monde des galeries new-yorkaises, qui a encouragé Christo et Jeanne-Claude à s’installer aux États-Unis, est montée à environ 91 000 dollars, soit plus de trois fois l’estimation.

Christo et Jeanne-Claude avaient pour principe que leurs grands projets étaient entièrement autofinancés par la vente des différentes œuvres de Christo, comme les dessins de travail à grande échelle.

“Christo vient d’un pays communiste ; la liberté était très importante pour lui”, a déclaré Vladimir Yavachev, neveu de l’artiste et directeur des opérations. Il est à Paris pour superviser les arrangements pour l’emballage du Arc de Triomphele 24ème anniversaire posthume du couple qui devrait être visible à partir du 18 septembre. “C’est pourquoi ils ont dû le payer eux-mêmes”, a ajouté M. Yavachev. “La façon d’avoir la liberté est de vendre à qui vous voulez et de ne pas avoir à répondre à qui que ce soit”.

Christo avait conservé deux dessins impressionnants de huit pieds de large associés au projet “Umbrellas” du couple en 1991, qui consistait à ériger simultanément 3 100 grands parapluies colorés dans des vallées intérieures aux États-Unis et au Japon. Le projet s’est terminé par une tragédie, lorsque deux personnes sont mortes, entraînant la fermeture prématurée de l’œuvre d’art après moins de trois semaines.

Estimé entre 241 000 et 361 400 dollars, le dessin montrant les parapluies jaunes qui ont été érigés sur les collines du col de Tejon au nord de Los Angeles s’est révélé une image très désirable, se vendant à un enchérisseur téléphonique pour environ 2,05 millions de dollars, établissant un record d’enchères pour l’artiste. L’étude de valeur similaire sur les parapluies bleus au bord de la rivière Sato, au nord de Tokyo, a atteint environ 1,45 million de dollars.

Un dessin de travail tout aussi impressionnant, d’un mètre cinquante de large, pour le projet réussi d’emballage du Pont Neuf à Paris en 1985 a permis de récolter environ 569 000 dollars, et l’une des premières sculptures “Package” de Christo, datant de 1961, a rapporté 626 400 dollars.

“Le commissaire-priseur, Olivier Valmier, directeur adjoint de Sotheby’s Paris, n’a pas résisté à la plaisanterie avant que le marteau ne tombe. Au final, les 28 lots ont été vendus, ce qui a valu à Valmier de se voir remettre la paire de gants blancs qui accompagne une vente aux enchères pleinement réussie.

“C’était une véritable collection”, a déclaré Christian Ogier, un marchand d’art moderne et contemporain du XXe siècle basé à Paris. “Elle était authentique et a été constituée à une époque où l’art n’était pas sous le charme des grosses sommes d’argent”.

“Christo était l’un des derniers grands de cette période”, a déclaré M. Ogier.

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