Le Canada est le prochain à défier Facebook pour le paiement des actualités

Par David Ljunggren | Reuters

OTTAWA – Le Canada s’est engagé jeudi à faire payer Facebook Inc. pour le contenu des nouvelles, cherchant des alliés dans la bataille médiatique avec les géants de la technologie et promettant de ne pas reculer si la plateforme de médias sociaux coupe les nouvelles du pays comme cela a été le cas en Australie.

Facebook a bloqué tous les contenus d’actualité australiens sur son service en raison d’une proposition de loi qui obligerait l’entreprise et Google, d’Alphabet Inc. à payer des frais aux éditeurs australiens pour les liens d’actualité.

Le ministre du Patrimoine canadien Steven Guilbeault, chargé d’élaborer une législation similaire qui sera dévoilée dans les prochains mois, a condamné l’action de Facebook et a déclaré qu’elle ne dissuaderait pas Ottawa.

“Le Canada est au premier rang de cette bataille … nous faisons vraiment partie du premier groupe de pays dans le monde qui font cela”, a-t-il déclaré aux journalistes.

L’année dernière, les organisations médiatiques canadiennes ont mis en garde contre un éventuel échec du marché sans intervention du gouvernement. Ils ont déclaré que l’approche australienne permettrait aux éditeurs de récupérer 620 millions de dollars canadiens par an. Sans action, ont-ils prévenu, le Canada perdrait 700 emplois dans la presse écrite sur un total de 3 100.

M. Guilbeault a déclaré que le Canada pourrait adopter le modèle australien, qui oblige Facebook et Google à conclure des accords pour payer les organes de presse dont les liens alimentent l’activité sur leurs services, ou convenir d’un prix par le biais d’un arbitrage contraignant.

Une autre option consiste à suivre l’exemple de la France, qui exige des grandes plateformes technologiques qu’elles ouvrent des discussions avec les éditeurs pour obtenir une rémunération pour l’utilisation des contenus d’actualité.

“Nous travaillons pour voir quel modèle serait le plus approprié”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il s’était entretenu la semaine dernière avec ses homologues français, australien, allemand et finlandais sur la possibilité de travailler ensemble pour assurer une compensation équitable pour le contenu du web.

“Je pense que bientôt, cinq, dix, quinze pays adopteront des règles similaires… Facebook va-t-il couper les liens avec l’Allemagne, avec la France ? a t-il demandé, en disant qu’à un moment donné, l’approche de Facebook deviendrait “totalement insoutenable”.

Megan Boler, professeur à l’université de Toronto, spécialisée dans les médias sociaux, a déclaré que l’action de Facebook marquait un tournant qui nécessiterait une approche internationale commune.

“Nous pourrions en fait voir une coalition, un front uni contre ce monopole, qui pourrait être très puissant”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique.

Cette semaine, Facebook a déclaré que les actualités représentent moins de 4 % du contenu que les gens voient sur la plateforme, mais a affirmé qu’elles ont aidé les éditeurs australiens à générer environ 407 millions de dollars australiens l’année dernière.

Google a signé 500 accords d’une valeur d’environ 1 milliard de dollars sur trois ans avec des éditeurs du monde entier pour son nouveau service News Showcase et est en pourparlers avec des entreprises canadiennes.

M. Guilbeault a déclaré que Google serait toujours soumis à la nouvelle loi canadienne, car Ottawa souhaite une approche équitable, transparente et prévisible.

“Qu’est-ce qui peut bien dire que Google – demain, dans six mois, dans un an – ne change pas d’avis et dit qu’il ne veut plus le faire”, a-t-il déclaré.

Lauren Skelly, porte-parole de Google au Canada, a refusé de commenter les propos de M. Guilbeault, affirmant que la société ne connaissait pas les détails de la législation.

Michael Geist, titulaire de la chaire de recherche du Canada en droit de l’Internet et du commerce électronique à l’Université d’Ottawa, a déclaré que le Canada devrait aspirer à l’approche de Google, où les entreprises investissent de l’argent dans des contenus qui apportent une valeur ajoutée.

“Si nous suivons le modèle australien… nous nous retrouverons à peu près au même endroit”, a-t-il déclaré par téléphone. “Tout le monde perd. Les organisations médiatiques perdent… Facebook perd.”

Kevin Chan, responsable de la politique publique pour Facebook au Canada, a déclaré qu’il y avait “d’autres options pour soutenir l’actualité au Canada qui bénéficieront plus équitablement aux éditeurs de toutes tailles”.

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