Le cardinal du Vatican impliqué dans un scandale immobilier démissionne inopinément

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Un puissant cardinal du Vatican pris dans un scandale immobilier a démissionné soudainement jeudi et a renoncé à son droit de participer à un éventuel conclave pour élire un pape, dans l’un des épisodes les plus mystérieux à avoir frappé le Saint-Siège depuis des années.

Une brève déclaration, publiée de manière inhabituelle dans la soirée, a indiqué que le pape François avait accepté la démission du cardinal Giovanni Angelo Becciu, chef du département qui décide qui seront les saints de l’Eglise catholique romaine.

Mais ce qui est peut-être plus significatif, c’est que le Becciu, 72 ans, a “renoncé aux droits associés au fait d’être un cardinal”.

La déclaration d’une ligne ne donne aucun détail mais le droit le plus important des cardinaux catholiques romains de moins de 80 ans, comme Becciu, est de participer à un conclave pour élire un nouveau pape après la mort ou la démission du pape actuel.

L’abandon de ce droit indique que la raison de la démission de Becciu est particulièrement grave.

Le dernier cardinal à avoir renoncé à ce droit est le cardinal Keith O’Brien d’Écosse, qui a démissionné en 2013 à la suite d’un scandale sexuel.

Becciu a été jusqu’en 2018 secrétaire d’État adjoint, l’un des postes les plus puissants du Vatican.

Pendant son mandat, le Vatican s’est retrouvé mêlé à un accord controversé dans lequel la Secrétairerie d’État a utilisé l’argent de l’Église pour acheter un immeuble de luxe à Londres comme investissement.

Cette enquête a conduit à la suspension, l’année dernière, de cinq employés du Vatican, à la démission du chef de la police du Vatican et au départ de l’ancien chef de l’Autorité d’information financière du Vatican (AIF).

Becciu a nié tout méfait dans l’affaire de la propriété de Londres et a défendu l’achat, affirmant que la valeur de la propriété avait augmenté.

En juin, la police du Vatican a arrêté Gianluigi Torzi, un intermédiaire italien qui faisait partie d’un accord controversé, et l’a accusé d’extorsion, de détournement de fonds, de fraude aggravée et de blanchiment d’argent, a déclaré le bureau de presse du Vatican dans un communiqué.

Il a été libéré par la suite mais l’enquête se poursuit. Des sources du Vatican ont déclaré qu’elles s’attendaient à ce que les magistrats du Vatican émettent bientôt des actes d’accusation.

(REUTERS)

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