Le conseil municipal dépose une résolution et discute du parc éolien

Ocean City continue à chercher des moyens de réduire les inondations dans la ville.

Par DONALD WITTKOWSKI

Après un long débat qui a donné lieu à une rare division entre ses membres, le conseil municipal a voté jeudi soir pour déposer un contrat de consultation sans appel d’offres pour la conception d’un projet d’atténuation des inondations dans une zone vulnérable aux eaux pluviales.

Par un vote de 5 contre 2, l’organe directeur a décidé de faire une “pause de deux semaines” dans le contrat proposé à ACT Engineers Inc. afin de discuter plus avant du projet et d’envisager l’ouverture des travaux à d’autres sociétés de conseil.

Les membres du Conseil, qui ont voté pour déposer une résolution officialisant le contrat ACT après une discussion de 90 minutes, ont déclaré qu’ils n’avaient pas l’intention de retarder le projet pour le quartier inondable entourant la 17e rue ouest. Ils ont déclaré qu’ils voulaient simplement inviter d’autres sociétés de conseil à soumissionner pour le contrat de conception afin de voir si Ocean City peut obtenir un meilleur prix par le biais d’un processus concurrentiel.

“Écoutez, c’est l’Amérique. La concurrence est reine”, a déclaré le président du Conseil, Bob Barr.

ACT Engineers, basé à Robbinsville, N.J., a été un consultant clé d’Ocean City depuis 2015 pour toute une série de projets d’inondation et de dragage. Avec le soutien de l’administration du maire Jay Gillian, la société était en passe d’obtenir un contrat sans appel d’offres de 55 000 dollars jeudi soir pour effectuer les travaux de conception du projet de lutte contre les inondations de la 17e rue ouest.

Le quartier de la 17e rue ouest recevra de nouvelles stations de pompage, des améliorations du drainage et des tuyaux. La ville coordonne le projet avec la New Jersey American Water Co. qui prévoit d’apporter des améliorations à son réseau d’eau et d’égouts sur West 17th Street de l’automne 2021 au printemps 2022. La ville suivra avec ses améliorations en matière d’atténuation des inondations à l’automne 2022, selon un aperçu du projet présenté par le maire lors d’une réunion de la mairie en décembre dernier.

Bien que l’ACT ait été recommandé pour le contrat de conception sans appel d’offres par Gillian et son administration, les membres du Conseil ont déclaré qu’ils estiment que d’autres sociétés de conseil devraient également être prises en considération pour ce travail.

“C’est le moment idéal pour faire une pause”, a déclaré le conseiller Keith Hartzell.

Lui et les autres membres du Conseil qui ont voté pour le dépôt du contrat ACT ont l’intention d’inviter une autre entreprise, Michael Baker International LLC, à la prochaine réunion de l’organe directeur dans deux semaines pour discuter du travail qu’elle a déjà effectué sur le projet West 17th Street.

Michael Baker International, qui a également été consultant pour les inondations d’Ocean City, a rédigé un rapport en 2017 qui sert essentiellement de “feuille de route” pour le projet proposé pour la 17e rue ouest, a déclaré M. Hartzell.

Cependant, l’administrateur commercial de la ville, George Savastano, a déclaré au Conseil que le rapport de Michael Baker International n’est qu’un concept et n’est pas “prêt à l’emploi”. Savastano a ajouté que le travail de conception que l’ACT effectuerait sur le projet est essentiel pour que le projet soit prêt à être construit.

Les membres du Conseil ont noté que l’organe directeur a le devoir de protéger les contribuables en obtenant les meilleurs prix possibles pour les contrats municipaux par le biais d’appels d’offres concurrentiels.

À cette fin, le conseiller Tom Rotondi a proposé un plan qui inclurait l’ouverture des contrats de la ville à une liste de vendeurs “préqualifiés” qui se mettraient en concurrence pour les travaux. Le Conseil ferait de la publicité pour les sociétés de conseil et réduirait ensuite la liste pour constituer une réserve de candidats qualifiés. Le plan de Rotondi devrait être discuté plus en détail dans deux semaines lorsqu’il sera présenté au Conseil sous la forme d’une résolution officielle.

En plus d’aider la ville à obtenir de meilleurs prix pour ses contrats, M. Rotondi a déclaré qu’il pensait que sa proposition accélérerait en fait le processus de réalisation des projets.

“Il s’agit d’un bon gouvernement”, a déclaré M. Rotondi.

Gillian a assuré aux membres du Conseil que son administration est extrêmement prudente dans la façon dont elle dépense l’argent des contribuables et dont elle engage des consultants.

ACT Engineers est un consultant clé pour les projets d’inondation et de dragage d’Ocean City.

Les membres du Conseil Karen Bergman et Peter Madden ont exprimé les deux votes dissidents contre le dépôt du contrat ACT. Ils ont tous deux exprimé leur inquiétude quant au fait que le dépôt du contrat pourrait retarder le projet West 17th Street.

“Nous devons faire attention à ne pas entraver le progrès”, a déclaré M. Madden.

“Allons de l’avant et menons le projet à bien”, a ajouté M. Bergman.

Les autres membres du Conseil ont assuré à Madden et Bergman qu’une “pause de deux semaines” n’entraînerait pas de retard dans le projet.

Des représentants d’ACT, dirigés par la fondatrice de l’entreprise, Carol Beske, étaient présents à la réunion du Conseil pour présenter l’ensemble des travaux que l’entreprise a réalisés pour la ville sur des projets d’inondation et de dragage au cours des cinq dernières années.

Parmi ses réalisations, ACT a aidé la ville à obtenir un nombre sans précédent de permis réglementaires pour un programme de dragage pluriannuel qui a fait d’Ocean City un modèle pour tout l’État, a déclaré M. Beske.

Dans l’ensemble, ACT a participé à des contrats municipaux d’une valeur d’environ 7 millions de dollars, dont environ 4,5 millions sont allés à ACT lui-même, a déclaré M. Beske.

Beske a déclaré aux membres du Conseil que l’ACT se réjouit de poursuivre sa relation avec la ville pour de futurs projets.

Jeudi, le conseiller Michael DeVlieger a fait le point sur les discussions de la ville avec la compagnie danoise d’énergie Orsted au sujet de son projet de parc éolien à 15 miles des côtes.

Séparés en petits groupes, les membres du Conseil ont rencontré en privé les représentants d’Orsted cette semaine pour discuter plus en détail du projet, notamment des impacts possibles sur l’environnement et l’industrie touristique de la ville.

M. DeVlieger a déclaré que les représentants d’Orsted ont assuré les membres du Conseil que la société fournira à la ville des informations plus détaillées sur le projet, notamment des études qui examineront les impacts du parc éolien sur l’environnement, la faune et le tourisme.

“Les choses avancent. C’était un échange sain”, a déclaré M. DeVlieger à propos des rencontres avec M. Orsted.

M. Orsted a accepté de rencontrer à nouveau le Conseil. La société prévoit également de fournir plus de détails sur le projet lors d’une réunion publique à l’avenir, a déclaré M. DeVlieger.

M. DeVlieger a exhorté le public jeudi à en apprendre le plus possible sur le projet et ses impacts sur Ocean City. M. DeVlieger a fait remarquer que les personnes à qui il a parlé jusqu’à présent étaient massivement opposées au projet, même si quatre d’entre elles y étaient favorables.

Le projet de parc éolien d’Orsted, à 15 miles des côtes du New Jersey, suscite des objections de la part du conseil municipal. (Image reproduite avec l’aimable autorisation de la ville d’Ocean City)

Les membres du conseil municipal ont fait entendre leur voix au cours des trois derniers mois en exprimant leurs préoccupations – sinon leur opposition pure et simple – au projet Orsted. Ils ont soulevé des objections concernant les impacts négatifs potentiels du projet sur les industries du tourisme, de l’immobilier et de l’hôtellerie de la ville. Ils craignent également qu’il ne nuise à l’environnement et à l’industrie de la pêche commerciale.

“Je veux me battre bec et ongles”, a déclaré M. Rotondi.

En attendant, Orsted est au milieu d’un processus d’autorisation rigoureux qui devrait durer 27 mois. Selon M. DeVlieger, il est peu probable que la société commence la construction avant mai 2023. La construction prendrait environ un an.

Orsted prévoit de construire près de 100 turbines éoliennes à 15 miles au large des côtes, d’Atlantic City à Stone Harbor, en passant par Ocean City. Les membres du Conseil s’inquiètent du fait que les éoliennes, qui se trouveront à environ 850 pieds au-dessus du niveau moyen de la mer, seront visibles depuis le rivage d’Ocean City, créant ainsi un fléau visuel.

“Je ne suis pas fan des éoliennes pour le reste de ma vie”, a déclaré le conseiller Jody Levchuk.

Orsted cherche à obtenir l’autorisation officielle de faire passer des câbles électriques souterrains à travers Ocean City. Ces câbles relieraient les turbines offshore à une sous-station située à côté de la centrale électrique B.L. England à Marmora. B.L. England est à l’étude comme l’un des sites où Orsted relierait le parc éolien au réseau électrique terrestre.

Orsted aurait besoin de l’approbation du Conseil pour une ordonnance permettant à la société de faire passer les câbles sous les rues d’Ocean City. Un responsable de la société a déclaré que la 35e rue est le premier choix d’Orsted, la 14e rue et la 9e rue étant également envisagées.

Toujours lors de la réunion de jeudi, les membres du Conseil ont pleuré la mort de Joseph Caserta, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale hautement décoré qui a combattu en Europe alors qu’il était commandant de char au sein de la 3e division blindée de l’armée américaine.

Ceux qui connaissaient bien Caserta se souvenaient qu’il était courageux, humble et qu’il donnait à ses camarades, aux vétérans et à sa famille tout ce qu’il avait. Caserta, qui avait 98 ans, est mort paisiblement dans sa maison d’Ocean City la semaine dernière, entouré de membres de sa famille.

Caserta, un sergent, a combattu sur la plage d’Omaha, en Normandie et dans la Bataille des Ardennes. C’est au cours de la Bataille des Ardennes qu’il a obtenu la Purple Heart et la Bronze Star en combattant dans la ville de Cologne.

Outre la Purple Heart et l’étoile de bronze, Caserta a reçu la médaille de la campagne américaine, la médaille de la Seconde Guerre mondiale et la médaille de la campagne européenne, africaine et moyen-orientale. Il a été nommé Chevalier de la Légion d’honneur par le Président de la République française pour sa contribution à la libération de la France pendant la Seconde Guerre mondiale.

Joseph Caserta, ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale, décédé la semaine dernière, a eu l’honneur de lancer le premier lancer cérémonial en mai 2019.



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