Le gouvernement de New York Andrew Cuomo blâme la surcharge de travail et ne couvre pas le retard de Covid Data ; le personnel n’était pas “en vacances dans le sud de la France”.

Soudain sur la défensive, le gouvernement de New York Andrew Cuomo a admis lundi que certaines données sur les décès des résidents des maisons de retraite par le Covid-19 étaient tardives et incomplètes, mais il a catégoriquement nié avoir dissimulé ses premiers commentaires publics, car les déclarations controversées d’un assistant de haut niveau la semaine dernière risquent de ternir sa réputation de star politique et médiatique nationale dans la lutte contre le coronavirus.

“La vérité est que tout le monde a fait de son mieux”, a déclaré le gouverneur lors d’un point de presse lundi. “La vérité est que nous étions au milieu d’une terrible pandémie. La vérité, c’est que Covid s’attaque aux personnes âgées. La vérité est que, avec tout ce que nous savons, des gens meurent encore”.

Le scandale des maisons de retraite a été lent à se développer mais a explosé après que Melissa DeRosa, aide de Cuomo, ait reconnu lors d’un appel vidéo que l’Albanie était lente à fournir les données demandées par les législateurs de l’Etat. Elle a déclaré qu’elle voulait d’abord traiter les demandes d’information du ministère de la Justice et a essentiellement “gelé”, craignant que les chiffres ne soient utilisés contre elle par l’ancienne administration Trump.

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M. Cuomo a déclaré que son personnel surchargé et dévoué avait été trop occupé pour répondre rapidement et de manière suffisamment approfondie aux demandes de la presse et des familles des victimes de Covid. Cela a créé un vide d’information, a-t-il dit, qui était rempli de “scepticisme et de cynisme et de théories de conspiration”.

“Je comprends que le public avait beaucoup de questions et que la presse avait beaucoup de questions et de préoccupations concernant les maisons de retraite. Je comprends qu’on n’y ait pas répondu assez rapidement et qu’il aurait fallu leur donner la priorité. Mais il se passait beaucoup de choses. Tout le monde était débordé. Ils répondaient au ministère de la justice”.

“La nature abhorre le vide, le système politique aussi. Si vous ne fournissez pas d’informations, quelqu’un le fera… Le vide que nous avons créé a permis la désinformation et cela a créé plus d’anxiété pour les proches”, a-t-il déclaré.

“Ce n’est pas comme si les gens étaient en vacances dans le sud de la France”, a-t-il ajouté. “Nous étions ici tous les jours. Nous aurions dû répondre aux questions plus rapidement”.

En publiant le bilan des décès dans les maisons de retraite, les critiques avaient souligné que l’administration Cuomo n’incluait pas les décès des patients des maisons de retraite qui finissaient par mourir dans les hôpitaux. L’État a également été accusé de libérer de manière irresponsable des patients infectés dans des maisons de retraite, ce que Cuomo a nié à plusieurs reprises et l’a fait à nouveau avec véhémence lundi.

Mais les commentaires de M. DeRosa ont suscité une nouvelle indignation à gauche et à droite, avec des appels à une enquête. Un groupe bipartisan de sénateurs de l’État a demandé la suppression des pouvoirs d’urgence du gouverneur accordés pendant la pandémie. Certains responsables locaux du GOP ont même évoqué la possibilité d’une mise en accusation.

La position soudainement défensive de Cuomo contraste fortement avec son statut de gouverneur “golden boy” qui a fait de New York l’un des États où le taux d’infection est le plus faible du pays, alors qu’il était l’épicentre terrifiant de la pandémie mondiale, et qui a écrit un livre sur la façon dont il y est parvenu (American Crisis : Leadership Lessons from the COVID-19 Pandemic). Il a été élu président de l’Association nationale des gouverneurs et a joyeusement critiqué la réponse de l’administration Trump à la pandémie de COVID lors de conférences de presse très suivies.

Lundi, M. Cuomo a insisté sur le fait que la préparation des données pour le DOJ, qui a demandé des informations sur les maisons de retraite en juillet et en octobre, avait la priorité sur les législateurs de l’État, et que ces derniers étaient au courant. Il a insinué que leur indignation était à la fois fallacieuse et cruelle en créant une fausse impression chez certains dont les proches étaient décédés dans des maisons de retraite que ces décès auraient pu être évités. Il a évoqué ses propres doutes en s’occupant de son père malade, le regretté gouvernement Mario Cuomo.

“Mon père n’est pas mort dans une maison de retraite. Il a souffert d’une maladie cardiaque pendant une longue période et s’est tourné vers moi. J’ai parlé aux médecins et j’ai été chargé de l’aider. Et je pense souvent à si je faisais tout ce que je pouvais. Ai-je pris toutes les bonnes décisions ?”

Un journaliste lui a demandé si une enquête pourrait aider à clarifier la situation, il a répondu : “Je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit à clarifier ici… Tous les chiffres que nous avons fournis étaient justes. Nous n’avons pas fourni tous les chiffres demandés, ce qui a créé un vide et une confusion dans l’esprit des gens et a permis aux théories du complot de s’envenimer [in a] environnement politiquement toxique”.

Les malheurs de Cuomo arrivent alors que, sur la côte opposée, un autre démocrate de premier plan, son homologue californien Gavin Newsom, est confronté à une campagne de rappel pour sa gestion de la pandémie. Ses opposants ont déclaré avoir atteint le million et demi de signatures – qui doivent être vérifiées – nécessaires pour une proposition.

Par ailleurs, le gouverneur Cuomo a prolongé de deux heures le service de nuit du métro de New York, alors que la ville s’apprête à rouvrir. Le système ne sera en panne qu’entre 2 et 4 heures du matin à partir du 22 février pour nettoyer les wagons de métro. C’est juste avant qu’il n’autorise la réouverture des grandes salles de l’État (10 000 places assises ou plus) à 10 % de leur capacité avec des ventilateurs testés par Covid. Cette mesure aura surtout un impact sur les salles de sport, mais elle promet aussi de relancer le divertissement en direct. Un festival de 100 jours d’événements en direct appelé NY Pops Up devrait débuter le 20 février.

Cuomo a autorisé la reprise des repas en salle à capacité réduite dans la ville vendredi dernier et vient de prolonger d’une heure les heures d’ouverture des restaurants et bars de l’État jusqu’à 23 heures.



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