Le grand jeu d’Erdogan : La Turquie pousse en Afrique avec l’aide, le commerce et les savons

C’est le dernier volet d’une série qui explore les ambitions géopolitiques de la Turquie. Les précédents épisodes comprennent Le grand jeu d’Erdogan : Soldats, espions et la quête du pouvoir en Turquie, Le grand jeu d’Erdogan : Le problème turc aux portes de l’UE et Le grand jeu d’Erdogan : L’intrigue turque dans les Balkans.

Dans un bar d’hôtel d’Addis-Abeba, un couple d’Éthiopiens se débat avec la télécommande, passant des résultats des élections américaines sur CNN, des reportages de guerre sur un bulletin d’information local et un feuilleton turc, Adi Mutluluk (C’est ce qu’on appelle le bonheur).

Finalement, ils choisissent le drame turc, doublé en amharique. “La vérité est que nous à la fois J’adore ce spectacle”, a déclaré le couple en écho.

Le succès des émissions de télévision turques en Éthiopie, la puissance de la Corne de l’Afrique, est un signe modeste mais révélateur de l’influence croissante d’Ankara dans une région qui est devenue un pôle d’attraction pour les capitaux étrangers. Selon les experts, les efforts déployés en matière de “soft power” visent à contrer l’influence des rivaux du Golfe tels que l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis (EAU), ainsi que les États-Unis, la France, la Chine et la Russie.

Une affiche pour le populaire feuilleton turc “Adi Mutluluk” (“C’est ce qu’on appelle le bonheur”)

Le contenu turc a toujours été un “grand succès”, a déclaré Elias Schulze, co-fondateur, avec trois Ethiopiens, de Kana Television, une chaîne privée par satellite. Pour Ankara, le commerce, l’aide au développement et même les feuilletons ont contribué à renforcer l’influence turque sur le continent. “La Turquie possède ces avantages de puissance douce qu’elle peut exploiter”, a déclaré Michael Tanchum, expert en politique étrangère turque à l’université de Navarre en Espagne.

Pivoter vers l’Afrique

Dans les décennies qui ont suivi l’effondrement de l’Empire ottoman, la Turquie a largement ignoré l’Afrique, ses dirigeants ayant plutôt choisi de se concentrer sur l’Europe. Pourtant, au cours des 15 dernières années, le président turc Recep Tayyip Erdogan a été le fer de lance d’un renouveau des liens avec le continent. Depuis 2009, la Turquie a augmenté le nombre d’ambassades en Afrique de 12 à 42 et M. Erdogan a été un visiteur fréquent, effectuant des voyages dans plus de 20 capitales.

Les Turcs et les Africains sont “destinés à être des partenaires”, a déclaré M. Erdogan en octobre. Il s’est fixé pour objectif de doubler le volume des échanges commerciaux de la Turquie avec l’Afrique pour le porter à 50 milliards de dollars dans les années à venir, soit environ un tiers de ses échanges actuels avec l’UE.

L’accent mis par Ankara sur les grands contrats d’infrastructure de l’État dans toute l’Afrique – d’un Piscine olympique au Sénégal à sa plus grande installation militaire d’outre-mer en Somalie et à une grande mosquée à Djibouti – souligne l’importance économique et géopolitique qu’elle attache au continent.

En Afrique du Nord, la Turquie s’est engagée militairement, apportant son soutien à l’administration libyenne soutenue par l’ONU. Il y a un an, M. Erdogan – nommé personne de l’année par un influent organisme non gouvernemental sénégalais – s’est rendu au Sénégal, en mécontent de la France, ancienne puissance coloniale. “Les anciens pays africains coloniaux français cherchent des alternatives à la France. Ils ne veulent pas échanger le fait d’être une néocolonie française contre celui d’être une néocolonie chinoise. La Turquie offre une troisième voie”, a déclaré M. Tanchum. Dans la Corne de l’Afrique, la Turquie et son allié le Qatar ont été opposés aux EAU, à l’Arabie Saoudite et à l’Egypte dans une lutte de pouvoir régionale qui se concentre sur le commerce et l’influence.

“Erdogan estime qu’il est temps que la Turquie projette le pouvoir au-delà de ses frontières – et quel meilleur endroit que la Corne où tous ceux qui méritent leur nom revendiquent des biens immobiliers”, a déclaré Abdullahi Halakhe, un expert de la Corne de l’Afrique. “Et ils font beaucoup mieux que les autres en joignant l’acte à la parole”.

La porte du continent

La politique africaine de la Turquie est centrée sur l’idée que le continent “n’a pas été suffisamment pris en compte, qu’il y a ici un énorme potentiel pour les efforts humanitaires et de développement, tout d’abord, et ensuite aussi pour les liens économiques, bien sûr”, a déclaré Yaprak Alp, ambassadeur de Turquie en Ethiopie.

L’Éthiopie est le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique et le grand prix pour les luttes de pouvoir dans la Corne de l’Afrique, une région où les Ottomans ont envoyé des missions navales régulières au XVIe siècle. C’est la “porte du continent”, a déclaré Mme Alp. Au cours des deux dernières décennies, la Turquie a été un partenaire important de l’Éthiopie, le troisième investisseur en capital opérationnel dans ce pays africain après la Chine et l’Arabie Saoudite, selon la Commission éthiopienne des investissements.

Les investisseurs turcs, fuyant les difficultés économiques de leur pays, ont été attirés par le boom économique de l’Éthiopie, avec une croissance moyenne de 10 % entre 2005 et les récents revers économiques et politiques. Depuis son arrivée au pouvoir en 2018, Abiy Ahmed, premier ministre éthiopien, a cherché à faire passer des réformes économiques libérales – y compris des privatisations.

L’Agence turque de coopération et de coordination distribue de l’aide alimentaire à un orphelinat d’Addis-Abeba, en Éthiopie, en mai 2020 © Minasse Wondimu Hailu/Anadolu Agency/Getty

Sur un total de 6 milliards de dollars déjà investis par les entreprises turques en Afrique subsaharienne, 2,5 milliards de dollars sont allés à l’Ethiopie, ont déclaré les responsables turcs. En 2005, il n’y avait que trois entreprises turques en Éthiopie. Aujourd’hui, elles sont 200, allant des fils et des textiles aux boissons. Même l’éclatement du conflit dans la région du Tigré n’a pas découragé les investisseurs turcs.

Simge Yuksel Ozyigit, vice-président d’un producteur de câbles en acier, Demes Cable, qui a établi une nouvelle usine de 45 millions de dollars près d’Addis-Abeba l’année dernière, a déclaré que la production avait été “normale”, non affectée par les combats. Cuneyt Coke, président du conseil d’affaires Turquie-Ethiopie du groupe commercial turc DEIK, a déclaré que les entreprises turques restaient prêtes à investir dans l’agriculture, la santé et l’énergie. “Quiconque est bien préparé en tirera profit”, a-t-il ajouté.

Friction

Pour Ankara, le fait qu’Addis-Abeba abrite l’Union africaine a du poids. “Elle a une valeur symbolique”, a déclaré M. Halakhe. De plus, la Turquie n’est pas prête à perdre un autre allié régional après l’éviction en 2019 du leader soudanais Omar al-Bashir, qui était proche d’Ankara.

Mais M. Abiy bénéficie du soutien de ses rivaux turcs, les EAU et l’Arabie Saoudite, qui l’ont aidé à négocier la paix avec l’Erythrée. Et il y a eu des frictions entre M. Abiy et M. Erdogan, tous deux des dirigeants aux visions claires, selon un ancien diplomate.

Néanmoins, le soutien de la Turquie à l’Ethiopie dans son conflit avec l’Egypte à propos du grand barrage de la Renaissance éthiopienne a renforcé l’amitié entre les deux pays. En octobre dernier, Addis-Abeba a condamné Donald Trump pour “incitation à la guerre” entre l’Éthiopie et l’Égypte, après que le président américain eut déclaré que l’Égypte ferait “sauter” le barrage. “Nous voulons des solutions africaines pour les problèmes africains”, a déclaré un responsable éthiopien, ajoutant que la Turquie, contrairement à d’autres puissances, “comprend” cela.

Recep Tayyip Erdogan, au centre, est accueilli par le président du Soudan de l’époque, Omar al-Bashir, troisième à droite, lors d’une visite officielle à Khartoum en 2017

La Turquie maintient également une présence en Somalie, où elle a construit des routes et établi un grand camp d’entraînement militaire. L’année dernière, une entreprise turque a signé un contrat de 14 ans pour réorganiser et exploiter un port à Mogadiscio. Ankara a été une source majeure d’aide pour le pays, qui a versé plus d’un milliard de dollars depuis 2011et, début novembre, elle a remboursé 2,4 millions de dollars de dettes de la Somalie envers le FMI. Elle a construit des hôpitaux et des écoles et accordé des bourses d’études. La générosité a été telle que certains parents ont baptisé leurs petits garçons Erdogan. Abdulkadir Mohamed Nur, ministre somalien de la justice, a offert son “gratitude sincère” à M. Erdogan “pour son soutien continu à la Somalie”.

“La Turquie est clairement un grand acteur en Somalie, mais c’est surtout un acteur commercial très important en Ethiopie”, a déclaré Rashid Abdi, un expert indépendant sur la Corne de l’Afrique. “L’Ethiopie est une énorme, énorme, opportunité pour la Turquie car c’est un grand marché, c’est une économie dynamique. C’est donc la bonne frontière pour Erdogan. C’est clairement l’objectif pour les Turcs de gagner l’Ethiopie.”

Sur les écrans de télévision, les acteurs de Adi Mutluluk continuer à gagner les cœurs éthiopiens au bar du hall d’entrée d’Addis-Abeba – avec l’aide des femmes de chambre. “Elles sont addictives. Je pense que nous avons appris comment les rendre dépendantes”, a déclaré Mme Alp, l’ambassadrice de Turquie à Addis-Abeba, en référence aux drames turcs. “C’est aussi le cas des Ethiopiens qui me disent que nous sommes si semblables qu’ils se reconnaissent en eux culturellement.”

Reportage complémentaire de David Pilling à Londres



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