Le leader australien demande à Facebook de lever son blocus de l’information

CANBERRA, Australie (AP) – Le Premier ministre australien a exhorté vendredi Facebook à lever son blocus des utilisateurs australiens et à revenir à la table des négociations avec les entreprises de presse, avertissant que d’autres pays suivraient l’exemple de son gouvernement en faisant payer le journalisme aux géants du numérique.

Le Premier ministre Scott Morrison a décrit comme une menace la décision prise jeudi par Facebook d’empêcher les Australiens d’accéder aux informations et de les partager.

Le blocus a intensifié la lutte avec le gouvernement sur la question de savoir si les puissantes entreprises technologiques devraient payer les organismes de presse pour le contenu.

“L’idée de fermer le genre de sites qu’ils ont fait hier, comme une sorte de menace – eh bien, je sais comment les Australiens réagissent à cela et j’ai pensé que ce n’était pas une bonne décision de leur part,” a déclaré Morrison aux journalistes.

“Ils devraient passer rapidement à autre chose, revenir à la table et nous allons régler cela”, a-t-il ajouté.

L’opinion publique a été scandalisée par la façon dont le blocage de Facebook a été bâclé, coupant l’accès – au moins temporairement – aux services de pandémie, de santé publique et d’urgence.

Les titres des journaux sont inclus : “Pas d’amour pour un réseau asocial” et “Faceblock”.

Un article sur la façon dont les fausses nouvelles remplaceraient le journalisme crédible dans les flux australiens a fait la une : “‘Fakebook’ montre que tout ce qui l’intéresse, c’est le profit, pas les gens.”

Certains points de vente non australiens ont également été touchés, avec la disparition de messages sur les pages Facebook du Daily Telegraph et de Sky News en Grande-Bretagne. Tous deux ont le même nom que des agences de presse australiennes.

Ce blocus est une réponse à l’adoption par la Chambre des représentants, mercredi soir, d’un projet de loi qui obligerait Facebook et Google à verser aux entreprises de médias australiennes une juste compensation pour le journalisme auquel les plateformes sont liées. La loi doit être adoptée par le Sénat pour devenir une loi.

Google a réagi en élaborant rapidement des accords de licence de contenu avec les grandes entreprises médiatiques australiennes selon son propre modèle de présentation des actualités.

La société News Corp. de Rupert Murdoch a annoncé un accord de grande envergure avec Google couvrant les opérations aux États-Unis et en Grande-Bretagne ainsi qu’en Australie. La grande organisation médiatique australienne Seven West Media a également conclu un accord en début de semaine. Le concurrent Nine Entertainment serait proche de son propre pacte, et l’entreprise publique Australian Broadcasting Corp. est en négociation.

M. Morrison a déclaré qu’il avait discuté du conflit sur Facebook avec le Premier ministre indien Narendra Modi jeudi. M. Morrison a également discuté de la proposition de loi australienne avec les dirigeants britanniques, canadiens et français.

“Ce que fait l’Australie suscite beaucoup d’intérêt dans le monde”, a déclaré M. Morrison. “C’est pourquoi j’invite, comme nous l’avons fait avec Google, Facebook à s’engager de manière constructive, car ils savent que ce que l’Australie va faire ici sera probablement suivi par de nombreuses autres juridictions occidentales”.

Le trésorier Josh Frydenberg, le ministre responsable du projet de code de négociation des médias d’information, a eu une conversation téléphonique avec le directeur général de Facebook, Mark Zuckerberg, après le début du blocus jeudi et vendredi.

“Nous avons discuté des problèmes restants &amp ; nous avons convenu que nos équipes respectives s’en occuperaient immédiatement. Nous en reparlerons pendant le week-end”, a tweeté Frydenberg vendredi.

“J’ai réitéré que l’Australie reste déterminée à mettre en œuvre le code”, a ajouté M. Frydenberg.

Frydenberg soutient que Facebook avait eu des négociations constructives avec les médias australiens sur les accords salariaux juste avant le blocus surprise.

Facebook a déclaré jeudi que la proposition de loi australienne “comprend fondamentalement mal la relation entre notre plateforme et les éditeurs qui l’utilisent”.

Morrison a déclaré que son gouvernement était “heureux de les écouter sur les questions techniques”, mais qu’il restait déterminé à faire passer la loi.

“Il n’est pas acceptable de se défaire de l’Australie parce que l’Australie est très amicale”, a déclaré M. Morrison. “Nous aimerions rester très amicaux et il est temps pour eux de redevenir nos amis”.

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