Le “petit lieu de pêche” de John Steinbeck à Sag Harbor est sur le marché

La maison de John Steinbeck à Sag Harbor, N.Y., un chalet confortable dans une crique tranquille où il passait ses étés à écrire et à pêcher, est sur le marché pour la première fois depuis plus de six décennies.

Le célèbre romancier, dont les œuvres comprennent “Of Mice and Men” et “The Grapes of Wrath”, pour lequel il a remporté un prix Pulitzer, a acheté la maison, au large de Sag Harbor Bay, en 1955 avec sa troisième femme, Elaine Anderson Steinbeck, une ancienne actrice et régisseuse de Broadway. Il partagea son temps entre cette résidence dans les Hamptons et leur appartement dans l’Upper East Side jusqu’à sa mort en 1968.

Dans son livre “Travels with Charley”, Steinbeck parle de la maison de Sag Harbor comme de “mon petit coin de pêche”, racontant son voyage de fond avec son chien adoré. C’est dans cette maison qu’il a commencé son voyage de 10 000 miles en 1960 et qu’il a écrit son dernier roman, “L’hiver de notre mécontentement”, qui se déroule dans une ville côtière fictive comme Sag Harbor.

Le crédit…Bettmann, via Getty Images

La propriété de 1,8 hectare, située à environ 1,2 miles du centre du village, est vendue par le biais d’un trust créé par Mme Steinbeck avant son décès en 2003. Au fil des ans, les familles de John Steinbeck et d’Elaine Steinbeck se sont engagées dans des litiges et des querelles juridiques sur les droits de ses œuvres et, parfois, sur la propriété de la maison de Sag Harbor.

Le prix demandé pour la maison est de 17,9 millions de dollars, selon le courtier en valeurs mobilières, Doreen L. Atkins de Sotheby’s International Realty. Les taxes foncières annuelles à Sag Harbor et Southampton, où le village est situé, s’élèvent à 32 295 dollars.

Ce cottage d’un étage, en bardeaux de bois, se trouve près du bord de l’eau, sur une péninsule herbeuse entre Morris et Upper Sag Harbor Coves, avec environ 586 pieds de façade sur l’eau. La maison est entourée de chênes, de noyers et de cerisiers et possède une piscine à forme libre que les membres de la famille appellent “l’étang de ciment” à mi-chemin de la propriété. Deux autres structures se trouvent également à proximité de l’eau : La “maison d’écriture” hexagonale de 100 pieds carrés de Steinbeck, qu’il a affectueusement appelée Joyous Garde, d’après le château de Sir Lancelot ; et une maison d’hôtes de 120 pieds carrés, connue sous le nom de “cabane confortable”, avec deux lits jumeaux, une salle de bain et une douche extérieure. Il y a un garage pour deux voitures avec une remise à l’arrière et une jetée de 60 pieds.

Mme Atkins a qualifié la maison de “spéciale et rare”.

“Généralement, vous n’avez pas de quai et vous n’avez pas d’eau”, a-t-elle dit, notant également que la propriété était “privée et protégée”, en grande partie à cause de sa pente descendante. “Elle a une valeur historique parce que Steinbeck en était le propriétaire. Il était une présence dans le village”.

Steinbeck a souvent été repéré dans les environs de Sag Harbor avec sa casquette de pêcheur et ses bottes en caoutchouc, fréquentant des endroits comme le Cove Delicatessen sur la Main Street et fréquentant ses copains de pêche. Il a également été vu sur son bateau de 22 pieds, le Fayre Eleyne, nommé d’après sa femme.

Il y a deux étés, le village a honoré son célèbre résident en ouvrant le terrain de 1,25 hectare Le parc riverain de John Steinbeck.

Clark Covert, l’un des neveux de Mme Steinbeck et administrateur de sa succession, a de bons souvenirs des étés passés au foyer lorsqu’elle était enfant. “Elaine avait l’habitude d’inviter chacun d’entre nous à passer deux semaines avec elle – une semaine en ville et une semaine sur la pointe à Sag Harbor”, a déclaré M. Covert, qui dirige une société de services financiers à Austin, au Texas. “C’était un monde différent pour nous.”

Lui et son frère aîné, dit-il, aimaient particulièrement nager dans la piscine, chercher des coquillages et des crabes sur leur petite plage, et jouer au croquet sur la pelouse avec leur tante. M. Covert et d’autres membres de la famille ont continué à utiliser la propriété au fil des ans, et il a souvent aidé à l’entretenir. “Je montais chaque printemps pour l’ouvrir et chaque automne pour la fermer”, a-t-il déclaré.

Mais ces dernières années, dit-il, le foyer est devenu moins utilisé par sa famille. “Avec le décès de tante Elaine et de sa mère, nous avons perdu les raisons les plus importantes pour nous tous de nous y rendre”, dit-il.

La maison principale, peinte en gris foncé, se trouve au-delà d’un long chemin de gravier. Un panneau près de la porte d’entrée indique “Eden”. La maison mesure 1 220 pieds carrés et contient deux chambres et deux salles de bain complètes, ainsi que ce que Steinbeck appelait un loft de bibliothèque.

On entre dans la maison par un petit foyer avec une lucarne qui mène à un salon avec des plafonds à lambris, des poutres de bois apparentes et une grande cheminée en pierre des champs où l’on peut voir une peinture du caniche standard de Steinbeck, Charley, sur la cheminée. Des bibliothèques faites sur mesure sont remplies de certains des livres préférés de Steinbeck, qui a reçu le prix Nobel de littérature en 1962.

Le salon comprend un espace salle à manger, où se trouvent des portes françaises qui s’ouvrent sur une terrasse extérieure. Au-delà du salon, il y a un solarium et une cuisine équipée de comptoirs et d’un îlot central revêtu de zinc. Un escalier en colimaçon dans le salon mène au grenier vitré, qui comporte des bibliothèques supplémentaires et deux lits de jour.

Une chambre d’amis se trouve à côté du salon. La chambre principale, qui dispose d’une salle de bain attenante, se trouve au bout d’un long couloir bordé de diverses photographies de Steinbeck, de sa famille et de ses amis. La suite a des portes coulissantes en verre qui s’ouvrent sur l’extérieur. Il y a également une deuxième salle de bains au bout du couloir.

Le parquet en chêne et les nombreuses fenêtres surdimensionnées de la maison apportent une lumière abondante et offrent des vues imprenables sur les environs.

“C’est un petit chalet”, a déclaré Mme Atkins. “et il a ce côté pittoresque.”

Estimez votre maison en ligne