Le premier médecin de Missoula s’est marié, a divorcé et est mort mystérieusement ~ Missoula Current

Jim Harmon est un diffuseur d’informations de longue date de Missoula, aujourd’hui retraité, qui écrit une chronique hebdomadaire d’histoire pour Missoula Current. Vous pouvez contacter Jim à l’adresse suivante : harmonshistories@gmail.com.

Aujourd’hui, nous poursuivons notre série de reportages sur trois hommes de Missoula très en vue et de leur lien avec une jeune Canadienne française.

C’est un tissu de mariages, de divorces, de scandales et, finalement, de meurtres.

La semaine dernière, vous avez appris l’existence de Cyrus McWhirk, un homme d’affaires éminent de la communauté dont les dossiers révèlent qu’il était un ivrogne et batteur de femmes, et qui est mort sans le sou.

Le second de nos éminents hommes du Missoula empêtré avec Marie (Mary) Angelina Thibault McWhirk est le seul homme apparemment bon du trio – un homme qui est devenu une victime de la jeune femme battue, après avoir essayé de l’aider à plusieurs reprises.

John Black Buker est né le 6 avril 1818 dans l’Ohio, où il a étudié et pratiqué la médecine à l’âge adulte.

Les recherches généalogiques et d’autres documents révèlent un ensemble d’histoires quelque peu contradictoires sur Buker à partir de ce moment.

Les archives montrent qu’il a épousé Mlle Rebecca Dean, avec laquelle il a eu quatre fils. Une autre histoire identifie sa femme comme étant Mlle Mulvane, et non Dean, et mentionne les mêmes quatre fils. Curieusement, l’un des quatre fils s’appelait John Mulvane Buker.

Mais tout cela n’est peut-être qu’une erreur commise par les chercheurs actuels. D’autres documents révèlent que le deuxième prénom de Rebecca était Mulvanesa mère nom de jeune fille.

En 1850, après avoir pratiqué la médecine dans l’Ohio pendant une décennie ou plus, Buker quitte sa femme et sa famille, pour se lancer à la conquête des champs aurifères de Californie. Nous ne connaissons pas la date exacte de son départ. Il est probable qu’il soit parti très tard dans l’année, puisque Rebecca a mis au monde un cinquième fils, John M. Buker, le 3 aoûtrd ou le 3 septembrerd de 1851 (les archives varient).

En Californie, le Dr Buker s’est engagé dans les mines et les banques à Placerville, mais n’a pas pratiqué la médecine.

4-9-1874 WKLY MISSOULIAN

En 1858, nous trouvons Buker à Lewiston, dans l’Idaho, impliqué dans le commerce du fret. Il est ensuite enregistré à Helena, puis à Missoula Mills en 1866. Selon une autre version (celle-ci manque de données), il serait arrivé dans le Montana via Fort Benton.

Pour les habitants de Missoula Mills, une ville occidentale nouvellement créée, l’arrivée de Buker a été une aubaine. Les archives indiquent qu’il a été le premier médecin du comté, établissant “un grand cabinet médical” et attirant immédiatement l’attention du major John Owen.

Owen a demandé l’aide de Buker pour aider les Amérindiens malades tant à la Racine amère qu’à la réserve. Buker a rapidement appris la langue des Indiens et a gagné leur confiance.

Buker en tant que pharmacien, 8 décembre 1870

En plus de sa pratique médicale, le Dr Buker a ouvert ce qui a peut-être été la première pharmacie de Missoula. À un moment donné, le journal Deer Lodge, le Nouveau Nord-OuestBuker était “en ville cette semaine (pour acheter) une facture de 2 000 $ chez l’un de nos pharmaciens”.

L’ascension fulgurante de Buker en tant que membre très respecté de la communauté explique probablement pourquoi, entre 1867 et 1870, il a été nommé juge des successions, a contribué à la construction de la ville de Missoula et a aidé à fonder la loge maçonnique de Missoula. Puis, entre 1870 et 1874, il a exercé les fonctions de coroner du comté et de surintendant des écoles.

Nous ne sommes pas en mesure de documenter la relation de John B. Buker avec sa femme, Rebecca, et ses enfants après qu’il les ait laissés dans l’Ohio en 1850. Mais il est clair qu’il est resté en contact, car la plupart de la famille a fini par se retrouver dans le comté de Missoula.

À un moment donné, le Dr Buker et sa femme ont divorcé. Elle a déposé un “procès de partage”, qui aurait divisé les terres qu’ils possédaient en commun. Puis, le 6 novembre 1872, elle a épousé Samuel Wolf(e) à Coshocton, Ohio.

Anderson Buker a rejoint son père à Missoula en 1868 après avoir été libéré de l’armée. Quelques mois plus tard, le 22 février 1869, Anderson épouse Solitude “Satie” M. Thibault (La grande soeur de Mary Angelina Thibault WcWhirk) dans Grass Valley, près de Frenchtown. Il avait 25 ans, elle en avait 16.

Buker en tant que médecin, chirurgien et accoucheur, Missoula Pioneer, 1er décembre 1870

En juin de l’année suivante, le recensement de 1870 indique que le Dr John B. Buker vit dans le même ménage qu’Anderson, Solitude et leur bébé. Anderson est un shérif adjoint qui possède 1 000 dollars d’actifs immobiliers, tandis que le Dr Buker, fait intéressant, est répertorié comme ayant 1 000 dollars d’actifs personnels, mais non les biens immobiliers.

Une annonce dans le Missoula et Cedar Creek Pioneer Le journal de décembre 1870 confirme que le bureau du Dr Buker se trouvait “à la résidence d’Anderson Buker, à Missoula City, dans le territoire du Montana”.

Nous savons donc que le lien entre les Bukers et les Thibault remonte à la fin des années 1860. Peut-être était-il le médecin de la famille Thibault.

Le Dr. Buker est documenté comme s’occupant de Mary Thibault en mars 1875, juste avant que Mary ne divorce de Cyrus McWhirk. Les documents de divorce comprenaient la déclaration du Dr Buker selon laquelle il s’était arrêté au domicile des McWhirk pour voir comment allait Mary, la trouvant “souffrant de (manque de) nourriture”. Il lui a préparé une tasse de thé et un morceau de pain sec – la seule nourriture de la maison – et est resté avec elle toute la journée et toute la nuit.

Le juge Hiram Knowles a accordé le divorce de Mary avec Cyrus McWhirk le 1er juillet 1876.

Quelques jours plus tard seulement – 50 jours pour être exact – le 20 août 1876, le juge Frank Woody épouse “J. B. Buker à Mme Angelina McWhirk”, au domicile du Dr Buker. Le Dr. Buker devait avoir environ 59 ans à l’époque ; Mary (la sœur de sa belle-fille, Solitude) était âgé d’environ 21 ans.

Pourquoi se sont-ils mariés ? Le Dr Buker aimait-il cette femme ? Avait-il de la peine pour elle, étant donné tout ce qu’il savait de son traitement aux mains de son premier mari ? Souhaitait-il simplement la protéger ? Nous ne le savons pas. Nous savent seulement que le mariage a échoué très rapidement et de façon très bizarre.

Enfermé hors de la chambre – 1878

Selon les propres termes du Dr Buker, “Le ou vers le premier jour d’avril 1877, (Mary) m’a privé de mon lit et a refusé d’être avec moi, (fermant à clé) les portes des chambres dans lesquelles nous vivions et cachant les clés”. De plus, il a allégué qu’elle avait “cloué la porte menant de mon bureau à notre chambre et à notre cuisine”.

Ces actions ont laissé Buker sans autre choix que de se rendre à la Kennedy House pour y être logé et nourri, où Isaac Beattie, le commis et comptable de l’hôtel, a décrit le médecin comme “très troublé dans son esprit”.

Registre des invités de la Kennedy House – 1878

Alors que le bon docteur a été obligé de vivre dans un hôtel local, il a dit que Mary “a vendu et dispersé tous les biens et effets que je possédais comme un fourneau, de la vaisselle, etc. et est partie” vivre à Frenchtown !

En mai 1878, Frank Woody, l’homme qui a épousé le couple, est maintenant l’avocat du Dr Buker pour le dépôt de son divorce de Marie (le document dont sont tirées les citations ci-dessus).

Comme il était courant à l’époque, un “arbitre” était nommé par le tribunal pour examiner le fond de l’affaire. Sur la base des preuves fournies par l’arbitre, le juge Hiram Knowles du tribunal de district a prononcé le divorce le 2 juillet 1878.

Moins de quatre mois plus tard, le 21 octobre, le Dr John B. Buker, âgé de 63 ans, est décédé.

Sa nécrologie se lisait, en partie : “Le bien qu’il a fait vit après lui : aucune sommation à venir au chevet des affligés, et aucun cri de souffrance, ne sont jamais restés sans réponse à son oreille. Ses fautes étaient envers lui-même et non envers ses semblables”.

Ses confrères maçons, dont C. P. Higgins et W. E. Bass, ont honoré “le Frère John B. Buker, le premier Maître vénérable de cette loge”, ordonnant “que la Loge soit endeuillée et que les membres portent l’insigne habituel pendant trente jours”.

Résolution de la loge maçonnique – 25 octobre 1878

Le grand cortège funèbre était composé des nombreux “amis qui avaient connu la bonté de cœur et les services du Docteur pour l’humanité”.

La première femme du Dr Buker, Rebecca, qui était veuve lorsqu’elle a déménagé dans le Montana pour être près d’un certain nombre de ses enfants, est décédée le 25 août 1910 à Victor.

Le livre, “Bitter Root Trails IV – The Victor Community”, publié en 2007 par la Bitterroot Historical Society et le Victor Heritage Museum, assistés par Dale Burke de Stoneydale Press, contient un chapitre sur la vaste histoire des membres de la famille Buker qui se sont installés dans la vallée, écrit par Kay Buker Neal.

Elle a noté : “À l’heure actuelle (2007), la propriété Buker est dans la famille depuis cent vingt-cinq ans. Pendant cette période, six générations de Buker ont vécu dans la région de Victor”.

Notre attention se porte maintenant sur le troisième de trois éminents Missouliens dont les relations avec la jeune Marie (Mary) Angelina Thibault se sont mal terminées – celle-ci particulièrement mal – avec son meurtre.

Est-ce Marie qui a tué le 11e shérif de Missoula, Moïse M. Drouillard, qu’elle a épousé quelques mois avant sa mort ? Le jury l’a condamnée, mais d’autres personnes ont été arrêtées.

Et qu’en est-il de ce “Mose français” Druillard ? Il s’avère qu’il n’était pas particulièrement respecté dans sa courte carrière d’homme de loi dans l’ouest du Montana.

Cette histoire sera publiée la semaine prochaine.

Cette série n’aurait pas été possible sans l’aide de Keith Belcher, du centre des archives du comté de Missoula, qui a trouvé de nombreux documents historiques sur lesquels les histoires sont basées. L’aide de Bill Lawrence, un ami et avocat à la retraite, dont la passion pour la recherche généalogique est inégalée, a également été précieuse.

Jim Harmon est un diffuseur d’informations de longue date de Missoula, aujourd’hui retraité, qui écrit une chronique hebdomadaire d’histoire pour Missoula Current. Vous pouvez contacter Jim à l’adresse suivante : harmonshistories@gmail.com. Son nouveau livre, “The Sneakin’est Man That Ever Was”, une collection de 46 vignettes de l’histoire de l’ouest du Montana, est maintenant disponible à l’adresse suivante harmonshistories.com.

Les histoires de Harmon : Qui a tiré sur le shérif ? Résoudre le grand mystère du meurtre de Missoula en 1878

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