Le président du conseil municipal de Palm Beach soutient l’idée d’une résidence à Mar-a-Lago, mais aucune mesure n’est prise pour l’instant

La présidente du conseil municipal de Palm Beach, en Floride, a déclaré lors de leur réunion de mardi qu’elle était d’accord pour que l’ancien président Donald Trump puisse continuer à vivre à Mar-a-Lago dans une suite de propriétaire, et le directeur municipal a confirmé mercredi à Fox News qu’il n’y avait “aucune autre action” pour la ville à ce sujet pour le moment.

Kirk Blouin, directeur de la ville de Palm Beach, a résumé les délibérations du conseil municipal dans un courriel envoyé à Fox News mercredi, expliquant que le procureur de la ville John “Skip” Randolph avait “mené une révision juridique de l’accord de 1993 sur la déclaration d’utilisation et a offert un avis juridique selon lequel l’accord n’interdit pas spécifiquement à l’ancien président Trump de résider à Mar-a-Lago”.

LA RÉSIDENCE DE TRUMP À MAR-A-LAGO EST DÉCIDÉE PAR LE CONSEIL MUNICIPAL DE PALM BEACH

Randolph “a en outre indiqué qu’en vertu du code de zonage de la ville, les clubs privés peuvent fournir des logements aux employés de bonne foi”, a déclaré M. Blouin. “Des preuves ont été présentées pour soutenir le fait que l’ancien président Trump est un employé de bonne foi du club Mar-a-Lago”.

“Employé” dans le code de la ville prévoit la définition suivante : L’employé est toute personne travaillant généralement sur place pour l’établissement et comprend les propriétaires uniques, les associés, les commanditaires, les dirigeants d’entreprise et autres personnes similaires”, a poursuivi M. Blouin.

“Le maire et le conseil municipal n’ont pas contesté les conclusions juridiques de M. Randolph ni la preuve que l’ancien président Trump est un employé du Club et, par conséquent, la ville de Palm Beach ne peut prendre aucune mesure pour le moment”, a ajouté le directeur municipal.

Le conseil municipal de Palm Beach a passé près de sept heures mardi à examiner des questions importantes pour la riche communauté insulaire du sud de la Floride : la disponibilité du vaccin contre le coronavirus, la revitalisation du quartier commercial haut de gamme du centre-ville, et même la durabilité du carrelage belge utilisé sur un nouveau chemin de promenade et le danger que représentent les noix de coco qui tombent lorsque les palmiers deviennent trop grands.

Mais le dernier point à l’ordre du jour – la discussion sur la résidence de Trump à Mar-a-Lago – n’a pas pris plus d’une demi-heure du temps du conseil à la fin de la réunion, a rapporté l’Associated Press.

Randolph a fait valoir mardi qu’il n’y a rien dans l’accord de 1993 du club avec Palm Beach qui interdit à Trump d’y résider. Lui et John Marion, un avocat représentant Trump et le Mar-a-Lago Club, ont déclaré que le code de zonage de la ville permet aux clubs et aux stations balnéaires de fournir un logement sur place à leurs employés, et que Trump, en tant que président de Mar-a-Lago, en fait un “employé de bonne foi”.

“C’est un débat que je trouve vraiment idiot”, a déclaré M. Randolph.

Après avoir écouté leur présentation de 20 minutes, seuls deux membres du Conseil ont pris brièvement la parole. L’un d’entre eux a posé une question de clarification à Marion, tandis que la présidente du Conseil, Margaret Zeidman, a déclaré qu’elle était d’accord pour dire qu’il n’y avait aucune raison légale pour forcer l’expulsion de Trump de la propriété de 17 acres.

“Il semble qu’il n’y ait rien … qui lui interdise de vivre dans la suite du propriétaire”, a-t-elle déclaré, selon le Orlando Sun-Sentinel.

Mais le conseil de cinq membres n’a finalement pris aucune mesure sur cette question, qui a été mise à l’ordre du jour en raison des plaintes des voisins selon lesquelles la présence de M. Trump nuirait à la valeur des propriétés. Le conseil n’a pas procédé à un vote sur la question.

UNE RÉSIDENCE À MAR-A-LAGO SOUTENUE PAR L’AVOCAT DE LA VILLE DE PALM BEACH

S’adressant à Fox News par téléphone mercredi, une représentante du bureau du maire de Palm Beach, Gail Coniglio, a déclaré que l’enregistrement complet de la réunion sera publié sur le site web de la ville de Palm Beach mercredi après-midi ou jeudi.

Philip Johnston, un avocat représentant un groupe de résidents appelé Preserve Palm Beach, a demandé mardi au conseil municipal de l’autoriser à faire une présentation plus complète en avril – bien que les membres du conseil ne lui aient pas donné de réponse dans un sens ou dans l’autre.

Johnson a déclaré que les voisins du club craignent que la résidence de Trump ne transforme Mar-a-Lago en “phare permanent pour ses supporters plus enragés et sans foi ni loi”, détruisant ainsi le caractère “distingué” de la ville.

La réunion du conseil s’est tenue quelques heures avant le début du deuxième procès pour mise en accusation à Washington, où les démocrates seraient que Trump a été responsable de l’insurrection au Capitole américain le 6 janvier. Trump aurait regardé le procès sur une télévision à Mar-A-Lago, a déclaré un membre du club au WPEC de Palm Beach.

En 1993, Trump et la ville ont convenu qu’il pouvait transformer le domaine en un club privé. Il serait limité à 500 membres – le droit d’entrée est actuellement de 200 000 dollars et la cotisation annuelle de 14 000 dollars. Marion et Randolph ont fait valoir que parce que Trump est un employé de Mar-a-Lago, il n’est pas couvert par une disposition de l’accord qui limite les membres à des séjours de sept jours consécutifs et 21 jours par an au maximum.

LA RÉSIDENCE À MAR-A-LAGO SOUS REVUE JURIDIQUE DE PALM BEACH

Les résidents ont précédemment fait valoir que lorsqu’il a obtenu la permission de transformer le manoir de 126 chambres en club il y a 28 ans, l’avocat de Trump, Paul Rampell, a promis au conseil municipal, lors d’une réunion, que Trump n’avait pas l’intention de vivre à Mar-a-Lago. Mais Marion a déclaré que cette disposition avait été laissée de côté dans l’accord écrit final en échange de la promesse de Trump d’être financièrement responsable de la préservation de la propriété si le club échoue.

Johnston a averti que si Mar-a-Lago peut offrir un logement à ses employés, rien n’empêche Trump de contourner les restrictions sur le séjour des membres en faisant d’eux des dirigeants d’entreprise.

“Le conseil veut-il que Mar-a-Lago soit une résidence multifamiliale ?” a demandé M. Johnston.

Marion a déclaré que M. Trump a exercé de nombreuses fonctions depuis qu’il a repris son titre de président du club le 25 janvier – cinq jours après avoir quitté ses fonctions et être retourné à la propriété, où il a salué les fans en les acclamant depuis son 4×4 blindé 30 minutes avant l’expiration de son mandat. Ses fonctions consistent à superviser le personnel, à suggérer des améliorations, à accueillir les invités, et à recruter et approuver de nouveaux membres, a déclaré Marion.

“Il n’y a aucune raison au monde pour que cet organe détermine que l’ancien président Trump ne devrait pas résider dans le club qu’il possède”, a déclaré Marion. “Il adore cet endroit.”

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Marion a également averti les voisins qui protestent contre la résidence de Trump à Mar-a-Lago de faire attention à ce qu’ils souhaitent, arguant que si par “le moindre” hasard Trump se fait virer du club, il s’installerait probablement dans une des autres maisons voisines qu’il possède à Palm Beach et la bulle des services secrets américains qui réside maintenant derrière les portes de Mar-a-Lago serait dans leur rue.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

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