Le procès pour corruption d’un magnat franco-israélien commence en Suisse

Les relations d’affaires de M. Steinmetz ont fait l’objet d’enquêtes dans plusieurs autres pays, dont les États-Unis, la Roumanie et Israël. Ses problèmes juridiques ont commencé, après que son groupe, BSG Resources, ait battu la société minière australienne Rio Tinto en 2008 pour obtenir la moitié des droits d’exploration pour l’extraction de minerai de fer en Guinée, qui possède certains des gisements les plus riches du monde. La société a vendu la moitié de cette part au géant minier brésilien Vale dans le cadre d’un accord de 2,5 milliards de dollars.

En 2014, le gouvernement guinéen, après un examen lancé par le président démocratiquement élu Alpha Condé, a accusé la société de M. Steinmetz de corruption, en payant des millions par l’intermédiaire d’un représentant à Mme Touré.

Le ministère américain de la justice a également enquêté sur les sociétés de M. Steinmetz pour corruption potentielle, affirmant que certains des paiements présumés ont été envoyés par des banques américaines. Il a été brièvement détenu et interrogé par les autorités israéliennes en 2016 et 2017.

L’entreprise de M. Steinmetz a conclu un accord avec le gouvernement guinéen en 2019 pour abandonner le projet, mais le groupe est resté bloqué dans des litiges avec Vale et Rio Tinto, qui ont affirmé avoir perdu de l’argent avec l’entreprise.

Mme Duparc, de Public Eye, a appelé à un “procès public” sur les pratiques des groupes miniers dans leur ensemble. Dans une déclaration, le groupe a déclaré que les allégations contre BSG Resources montraient comment “les paradis fiscaux peuvent être utilisés pour dissimuler des activités douteuses – voire illégales – dans des pays où la gouvernance et la réglementation sont faibles”.

La famille de M. Steinmetz a des liens avec Jared Kushner, le beau-fils du président Trump. En 2017, le New York Times a rapporté qu’une société investissant de l’argent pour le frère et partenaire commercial de longue date de M. Steinmetz, Daniel, ainsi que son fils Raz, s’était associée aux sociétés Kushner pour des dizaines d’immeubles d’habitation autour de Manhattan et de Jersey City.

Les organisations de la société civile ont fait pression pour obtenir des propositions qui permettraient aux entreprises ayant leur siège en Suisse d’être davantage responsables de leurs actions à l’étranger. Une de ces propositions, qui aurait rendu les entreprises basées en Suisse responsables des violations des droits de l’homme et des dommages environnementaux commis par leurs filiales à l’étranger, a échoué lors d’un référendum l’année dernière.

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