Le Royaume-Uni s’engage à partager les vaccins, mais les détails sont minces au moment où le G-7 se réunit

LONDRES (AP) – Les dirigeants du Groupe des sept puissances économiques tiennent leur première réunion de 2021 vendredi et s’engagent à partager les vaccins contre le coronavirus avec les pays les plus pauvres du monde – bien que les détails sur la date et la quantité de leur don restent rares.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson, qui assure la présidence du G-7 cette année, rencontre virtuellement les dirigeants de la France, de l’Allemagne, de l’Italie, du Canada, du Japon et des États-Unis pour discuter des défis internationaux, au premier rang desquels figure la pandémie qui a tué près de 2,5 millions de personnes dans le monde.

Les pays riches ont acheté des centaines de millions de doses de vaccins contre le virus, tandis que certains pays en développement n’en ont pas ou peu.

Johnson, dont le pays a connu près de 120 000 décès dus à des coronavirus, promettra de donner “la majorité des futurs vaccins excédentaires” à l’effort COVAX soutenu par les Nations unies pour vacciner les personnes les plus vulnérables du monde, et encouragera les autres pays du G-7 à faire de même, a déclaré le gouvernement britannique.

Mais le ministre des affaires étrangères James Cleverly a déclaré qu’il était “difficile de dire avec certitude” quand et combien la Grande-Bretagne pouvait faire un don.

“Nous ne sommes pas vraiment en mesure de donner avec certitude ni un calendrier ni les chiffres impliqués”, a-t-il déclaré à la BBC.

Le président français Emmanuel Macron a fixé un objectif plus ferme, déclarant que l’Europe et les États-Unis devraient allouer jusqu’à 5 % de leurs stocks actuels de vaccins COVID-19 aux pays les plus pauvres “très rapidement, afin que les gens sur le terrain puissent voir ce qui se passe”.

Dans une interview au Financial Times, M. Macron a noté que la Russie et la Chine ont rapidement offert des doses de leurs propres produits à certains pays africains.

Alors que le continent africain attend la livraison de doses par le biais de COVAX, un groupe de travail sur les vaccins créé par l’Union africaine a déclaré vendredi qu’il recevrait 300 millions de doses du vaccin russe Spoutnik V en mai. L’UA a déjà obtenu 270 millions de doses d’AstraZeneca, de Pfizer et de Johnson &amp ; Johnson pour le continent de 1,3 milliard d’habitants.

M. Macron a déclaré que “des centaines de millions de vaccins sont administrés dans les pays riches” alors que l’effort de vaccination dans les pays pauvres a à peine commencé.

“C’est une accélération sans précédent de l’inégalité mondiale et c’est aussi politiquement insoutenable car cela ouvre la voie à une guerre d’influence sur les vaccins”, a-t-il déclaré. “Vous pouvez voir la stratégie chinoise, et la stratégie russe aussi”.

Le bureau du président français a déclaré que la France était prête à remettre 5 % de ses doses mais qu’elle ne donnerait pas de chiffres exacts ni de date.

Les gouvernements européens sont sous pression pour accélérer leurs campagnes de vaccination nationales après avoir été devancés par la Grande-Bretagne et les États-Unis.

Le porte-parole de la chancelière allemande Angela Merkel, Steffen Seibert, a indiqué que la proposition de Macron bénéficiait d’un large soutien, mais que les détails restaient à régler.

Seibert a déclaré aux journalistes à Berlin qu'”il existe un accord de principe avec le président français selon lequel les pays européens remettront une partie de leur stock à des pays plus pauvres d’autres continents qui n’ont pas été approvisionnés jusqu’à présent”.

“Quand cela arrivera, dans quelles étapes, il faut certainement encore en discuter”, a-t-il déclaré.

Les groupes de développement et d’aide ont déclaré que les pays occidentaux riches devaient faire plus, et bientôt.

“Le virus n’attendra pas que nous soyons prêts pour muter, nous devons donc faire circuler ces vaccins dans le monde entier le plus rapidement possible”, a déclaré Romilly Greenhill, directrice du groupe britannique de lutte contre la pauvreté, la One Campaign.

Les alliés des États-Unis au sein du G-7 veulent impressionner le président Joe Biden lors de son premier grand engagement multilatéral depuis son entrée en fonction. Ils espèrent que le réengagement des États-Unis dans le monde après les “premières années américaines” sous Donald Trump se traduira par une réponse plus coordonnée sur des questions telles que COVID-19 et le changement climatique.

Biden s’est engagé à se joindre à l’initiative COVAX, que Trump a refusé de soutenir, et à distribuer 4 milliards de dollars de financement américain au programme.

La réunion du G-7 de vendredi – et un discours de Biden à la conférence de Munich sur la sécurité le même jour – arrive le jour où les États-Unis rejoignent officiellement l’accord de Paris sur le climat, le plus grand effort international pour freiner le réchauffement climatique. M. Trump a retiré les États-Unis de cet accord historique en 2017.

L’administration Biden a également déclaré qu’elle était prête à se joindre aux discussions avec l’Iran et les puissances mondiales pour discuter d’un retour à l’accord de 2015 pour freiner les ambitions nucléaires de Téhéran, qui a été répudié par Trump.

Pour M. Johnson, la présidence du G7 est l’occasion de démontrer que la Grande-Bretagne reste un acteur mondial clé après son retrait de l’UE, qui s’est achevé fin 2020.

Un sommet complet du G-7 devrait avoir lieu en juin dans la station balnéaire de Carbis Bay, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

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Les rédacteurs de Associated Press Sylvie Corbet à Paris, Geir Moulson à Berlin et Cara Anna à Nairobi, Kenya, ont contribué à cette histoire.

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