Les Bezos d’Amazon, le dernier magnat à poursuivre sa “passion

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Washington (AFP)

Bill Gates a entrepris de guérir le monde. Son co-fondateur de Microsoft, Paul Allen, a acheté des équipes sportives. Ted Turner a fait des courses de yachts. Et Donald Trump s’est lancé dans la politique.

Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, l’homme le plus riche du monde, prévoit de construire des fusées et de sauver la planète.

Bezos, 57 ans, est le dernier d’une lignée de titans de l’entreprise qui ont quitté leur travail pour se consacrer à d’autres activités.

Bezos, dont la valeur nette s’élève à 197 milliards de dollars selon le magazine Forbes, a annoncé mardi qu’il démissionnait de son poste de directeur général du géant de la vente au détail en ligne qu’il a lancé il y a 27 ans.

Il a déclaré qu’il resterait président exécutif d’Amazon mais qu’il consacrerait plus de temps à ses “passions” telles que sa société spatiale privée Blue Origin et le Bezos Earth Fund, auquel il a fait un don de 10 milliards de dollars l’année dernière.

En s’éloignant de la suite exécutive, Bezos suit les traces d’autres magnats qui ont temporairement – et dans certains cas définitivement – abandonné la gestion des entreprises qui les rendaient riches.

Gates, 65 ans, et Allen, décédé d’un cancer en 2018 à l’âge de 65 ans, ont fondé Microsoft en 1975 et en ont fait le leader mondial des logiciels informatiques.

M. Gates a quitté son poste de PDG en 2000 et a lancé avec sa femme la Fondation Bill &amp ; Melinda Gates, qui se consacre à l’amélioration de la santé mondiale.

M. Gates, le quatrième homme le plus riche du monde selon Forbes, a démissionné de son poste de président de Microsoft en 2014 et a quitté le conseil d’administration en mars de l’année dernière.

Allen, dont la fortune était estimée à 20 milliards de dollars par Forbes à sa mort, a quitté Microsoft en 1983, lorsqu’il a souffert d’un premier cancer, mais est resté au conseil d’administration jusqu’en 2000.

Après avoir quitté l’entreprise, Allen a acheté les Portland Trail Blazers de la National Basketball Association et les Seattle Seahawks de la National Football League.

Il était également un philanthrope actif, donnant des milliards de dollars pour la recherche médicale et d’autres causes méritoires.

– Vues sur l’espace –

Turner, 82 ans, a transformé la société de publicité de son père en une entreprise de plusieurs milliards de dollars, en lançant Cable News Network (CNN) et en achetant également des équipes sportives — les Braves d’Atlanta de la Ligue majeure de baseball et les Hawks d’Atlanta de la NBA.

Mais sa véritable passion était la voile.

En tant que skipper du yacht “Courageous”, il a défendu avec succès la Coupe de l’America en 1977 contre le challenger australien.

Un certain nombre de magnats ont mis de côté les affaires pour la politique, dont les plus récents sont l’ancien président Trump, un magnat mondial de l’immobilier, et Michael Bloomberg.

Trump, 74 ans, s’est présenté à la Maison Blanche en 2016 tandis que Bloomberg, fondateur de la société de presse financière qui porte son nom, a été élu maire de New York en 2001.

Bloomberg, 78 ans, a été réélu maire de la Grosse Pomme en 2005 et en 2009 et a fait une tentative infructueuse pour obtenir l’investiture démocrate à la présidence en 2020.

Bezos, qui a fondé sa société spatiale Blue Origin en 2000, n’est pas le seul magnat à avoir élargi son champ de vision au-delà de l’orbite terrestre.

Richard Branson, 70 ans, fondateur du groupe Virgin, possède également une société de vols spatiaux, Virgin Galactic, et cherche à rendre le tourisme spatial abordable.

Cependant, Bezos et Branson ont tous deux été laissés dans la poussière lorsqu’il s’agit de l’espace par un autre milliardaire : Elon Musk, né en Afrique du Sud, le deuxième homme le plus riche du monde.

Musk, 49 ans, a fait sa première grande fortune lorsque PayPal a été vendu à eBay en 2002 et a ensuite lancé la société de voitures électriques Tesla et la société d’énergie solaire SolarCity.

En 2002, Musk a fondé SpaceX.

Elle est depuis devenue la première entreprise privée de lancement de fusées au monde, envoyant des satellites commerciaux dans l’espace et livrant des cargaisons à la Station spatiale internationale.

SpaceX est devenue la première entreprise privée à lancer des humains dans l’espace l’année dernière, lorsqu’elle a envoyé deux astronautes à l’ISS.

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