Les diffuseurs américains se regroupent avec des émissions en langue non anglaise

Dans la course à la construction de bibliothèques avec des originaux – et dans l’optique de déployer des services dans le monde entier – les plateformes achètent de plus en plus de spectacles finis sur étagère.

Au cœur de Perdre Alice, une nouvelle série dramatique de l’israélien Dori Media est une aubaine faustienne. Alice (Ayelet Zurer), une réalisatrice de 40 ans, coincée dans une ornière personnelle et professionnelle, devient obsédée par une jeune scénariste femme fatale (Lihi Kornowski). Dans un style néo-noir classique, l’obsession d’Alice va la conduire à sacrifier son intégrité morale dans une course au pouvoir et au succès.

Perdre Alice a été diffusée en première sur la chaîne israélienne Hot 3 l’été dernier et a été reprise par AppleTV+, qui l’a diffusée en ligne le 22 janvier.

Alice est le deuxième grand spectacle d’Israël pour Apple – le premier, un thriller d’espionnage Téhéranune coproduction avec le diffuseur israélien Kan 1, vient de recevoir une deuxième commande de saison – et la dernière en date de ce qui est devenu un déluge de programmes mondiaux sur les plateformes de streaming basées aux États-Unis.

Le service de streaming de WarnerMedia, HBO Max, a assuré les premières américaines de séries espagnoles du même type Venenosur la personnalité de la télévision trans espagnole Cristina Ortiz, un drame mafieux italien Gomorrah (dont les deux premières saisons ont débuté sur Netflix), et Uri et Eliune comédie familiale israélienne sur un homme veuf et sa fille adulte. Hulu a récemment fait la révérence No Man’s Landun drame israélo-franco-belge et un thriller allemand Deutschland 89qui a été diffusée pour la première fois sur SundanceTV aux États-Unis.

Les séries télévisées non anglophones étaient autrefois une proposition de niche, avec une poignée d’émissions internationales arrivant aux États-Unis. Mais le succès des titres mondiaux de Netflix – de la chaîne espagnole Vol d’argent à Royaume de la Corée du Sud au hit français Lupin – et la nécessité pour les streamers de constituer rapidement leurs bibliothèques conduit à une frénésie d’achat.

“Il y a cinq ou six ans, si vous aviez une émission non anglophone, en Europe par exemple, votre marché était essentiellement limité aux territoires de doublage, donc à l’Allemagne, l’Italie, l’Espagne et l’Europe de l’Est. Maintenant, vous pouvez le vendre n’importe où”, explique Jens Richter, PDG de International à Fremantle, qui a traité avec Hulu pour No Man’s Land – une série de dialogues en français, kurde, anglais et arabe – et avec HBO pour L’enquêteun véritable drame policier danois, qui a été diffusé en première sur le réseau linéaire de HBO le 1er février et sera diffusé sur HBO Max.

L’avantage des banderoles est qu’il n’y a pas de “créneaux” de diffusion”, note Richter, “il n’y a pas de limite à l’immobilier. Les plateformes peuvent donc faire des expériences”.

Dans le passé, la procédure standard des réseaux américains consistait à adapter en anglais les émissions internationales à succès. Les chaînes israéliennes Hatufim est devenu le numéro de Showtime Patrie. Mais dans la course à la constitution de leurs bibliothèques de séries originales – en vue de déployer des services dans le monde entier – les plateformes prennent un raccourci et achètent des spectacles finis sur étagère.

“Mettre en place des originaux en interne est un long voyage et il y a un besoin de beaucoup de contenu en ce moment”, explique Matt Creasey, directeur des ventes internationales et de la production de la société de production européenne Banijay. “Les plateformes savent qu’elles peuvent obtenir la qualité dont elles ont besoin sur le marché international”.

Pour les producteurs internationaux, cette demande accrue peut se traduire par des journées de paie importantes. Creasey admet avoir conclu des contrats aux États-Unis pour des émissions internationales “qui dépassaient le budget initial de l’émission” et plusieurs dirigeants ont mentionné le prix “exorbitant” qu’Apple a payé à Cineflix Rights pour Téhéran.

Le budget pour L’enquêteLe film, un regard fictif sur l’affaire d’homicide danoise qui a permis de résoudre le “meurtre par sous-marin” du journaliste suédois Kim Wall, était environ deux fois plus long qu’une série typiquement scandinave. “Cela n’a été possible que parce que nous savions que nous pouvions le vendre dans le monde entier”, explique M. Richter.

Pour les plateformes américaines, cependant, ces émissions restent une aubaine. Le budget d’une série israélienne, même importante, est à six chiffres, contre plus de 5 millions de dollars par épisode pour une grande série américaine.

“J’aime à plaisanter sur le fait que le budget de restauration d’une émission américaine permettrait de payer un épisode entier d’une série israélienne”, déclare Hadas Mozes, de l’ADD Content Agency de Tel Aviv, qui a négocié le Uri et Eli traiter avec HBO Max.

“Vous en aurez certainement plus pour votre argent [with an international series]Julie Meldal-Johnsen, vice-présidente exécutive du contenu mondial chez ITV Studios, la division de production et de vente du réseau commercial britannique. “Même produire en Europe, en Belgique, en Italie ou en Scandinavie, ne coûte pas autant qu’aux États-Unis ou au Royaume-Uni”.

Et avec les acquisitions – ou avec les coproductions de séries, où plusieurs chaînes ou streamers financent conjointement une émission – le partenaire américain n’assume pas la totalité des coûts. Une plateforme américaine peut reprendre une émission internationale à succès pour une fraction du coût d’une production nationale et la commercialiser auprès de ses abonnés comme une émission originale maison.

Ce modèle est appliqué depuis des années par les petits réseaux et les services de streaming de niche, dont plusieurs – dont Acorn TV, Britbox et MHZ Choice – sont spécialisés dans l’acquisition de séries internationales destinées à un public principalement américain.

“Vous avez juste beaucoup d’options différentes maintenant”, dit Meldal-Johnsen. “Une série policière italienne peut être une émission de prime time sur un grand réseau de diffusion gratuite en France ou en Allemagne et une émission originale en streaming sur MHZ ou HBO Max.

Ces options signifient que de nouveaux modèles de financement sont possibles pour les spectacles internationaux. ITV Studios s’est associé à la chaîne israélienne Hot pour la nouvelle série de thrillers Jérusalemqui vient de commencer le tournage, le déficit d’ITV finançant une partie du budget de l’émission et misant sur les ventes mondiales futures.

Pour les plates-formes mondiales ou celles qui ont des ambitions mondiales, les programmes non anglophones jouent un autre rôle.

“Alors que les plateformes se déploient dans le monde entier, elles doivent attirer un public international et la façon d’y parvenir est de recourir à une programmation locale”, note Tom Harrington, analyste chez Enders Analysis, basé à Londres. “Partout, dans chaque pays, la programmation la plus réussie est la programmation locale”.

Cet attrait local, et le coût relativement faible de la production internationale, expliquent pourquoi Netflix a ouvert des opérations régionales au Mexique, en Europe et maintenant en Asie – avec l’annonce le mois dernier qu’elle louerait neuf plateaux sonores dans deux installations en Corée du Sud afin d’augmenter sa production de films et de séries coréennes. Alors que WarnerMedia déploie HBO Max à l’échelle internationale, le studio peut exploiter les lignes d’approvisionnement déjà existantes des opérations régionales de HBO Europe (producteurs de séries comme le thriller roumain/allemand Hackerville), HBO Latin America (lauréat du Mexican International Emmy Sr. Avila), et HBO Asia (comédie romantique taïwanaise L’aventure de l’anneau).

“Nous savons que les téléspectateurs veulent aussi voir des histoires locales uniques, authentiques et divertissantes qui reflètent les lieux et les visages à leur porte”, a déclaré Georgia Brown, directrice de European Amazon Originals à Prime Video le 2 février, en annonçant la nouvelle liste d’Amazon d’originaux en langue allemande, y compris des drames d’époque Nous, les enfants du zoo de Bahnhof et des séries fantastiques Le Gryphon.

Dans certains territoires, les banderoles devront également respecter des quotas locaux de production locale pour pouvoir fonctionner. En France, par exemple, la nouvelle réglementation impose aux plateformes internationales opérant dans le pays d’investir 20 % des revenus qu’elles gagnent sur le territoire dans la production française.

Thomas Anargyros, directeur du studio paneuropéen Mediawan, s’attend à ce que les budgets des séries internationales continuent d’augmenter, alors que les diffuseurs mondiaux à forte audience se disputent les meilleurs talents locaux.

“La concurrence n’est pas avec les chaînes nationales, elle est entre ces streamers internationaux – entre Netflix, Amazon Prime, HBO Max, Apple, Disney+”, dit Anargyros. “C’est ce qui fait augmenter les budgets. Lupin a été le premier grand succès français de Netflix et c’est un spectacle à gros budget. Donc si AppleTV, par exemple, veut lancer une nouvelle émission française, ils veulent avoir les plus grandes stars françaises, ils veulent un Vincent Cassel, un Omar Sy, une Marion Cotillard”.

Mais pour la plupart des producteurs de télévision internationaux, l’argent n’est pas le principal facteur de motivation. C’est l’occasion, enfin, de faire raconter ces histoires de la manière et dans la langue dans lesquelles elles ont été conçues.

“Je trouve incroyable que nous exportions d’Israël autre chose que ce que les gens entendent aux actualités”, dit Hadas Mozes. “Personnellement, je ferai n’importe quel marché avec n’importe quel territoire, aussi petit soit-il, juste pour que nos histoires soient diffusées”.

Les créateurs internationaux, habitués à voir leurs séries ignorées ou, au mieux, adaptées au marché américain, sont pour une fois, et contrairement au réalisateur de Perdre AliceIl ne s’agit pas de faire un compromis entre l’intégrité et le succès.

Une version de cette histoire a été publiée dans le numéro du 2 février du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous inscrire.



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