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Bloomberg

Les maisons du Texas frappées par des factures d’électricité de plusieurs milliers de dollars après la tempête

(Bloomberg) — Après avoir enduré une semaine misérable de tempêtes arctiques, de faim et de froid, plusieurs Texans ont dû faire face à un autre point douloureux : des factures d’électricité massives. David Astrein, 36 ans, résident de Houston et directeur des ressources humaines dans une entreprise manufacturière, a déclaré qu’il a dû payer 2 738,66 dollars jusqu’à présent ce mois-ci, contre 129,85 dollars en janvier pour une maison de trois chambres à coucher avec un garage indépendant. Lui et sa femme ont cessé d’utiliser leur lave-vaisselle, leur lave-linge et leur sèche-linge, et ont allumé le moins de lumière possible la nuit. Astrein fait partie des nombreux consommateurs qui ont dû faire face à des paiements très élevés à la suite de la tempête, beaucoup d’entre eux se sont tournés vers les médias sociaux pour afficher des factures d’électricité pouvant atteindre 8 000 dollars. D’après leurs captures d’écran, la plupart sont des clients de Griddy Energy, un fournisseur d’électricité doté d’un modèle économique unique : la société soutenue par Macquarie Energy facture l’électricité sur la base des prix en temps réel sur les marchés de gros, exposant ainsi les consommateurs à toutes les fluctuations. Griddy a vu le problème se développer et a même exhorté ses clients au détail, le week-end dernier, à passer à un autre fournisseur. Dimanche dernier, 20 % d’entre eux avaient réussi à le faire. Mais pas Astrein : “Nous étions coincés avec Griddy et ces prix astronomiques”, a-t-il déclaré par téléphone. “L’incapacité de l’ensemble du Texas à planifier cela de manière adéquate est maintenant une urgence financière pour tous ces clients d’un programme comme Griddy”, a-t-il déclaré. Pour Griddy, ce modèle commercial signifiait qu’il ne recevait qu’une très petite partie de la facture d’Astrein. “Je tiens à souligner que sur les 2 738,66 $ de la facture totale, Griddy n’a gagné que 6,48 $”, a déclaré le PDG Michael Fallquist dans un message texte. “Nous ne gagnons que 9,99 dollars par mois, tous les autres frais sont des frais de passage”, mais pour certains observateurs de Griddy, la fureur n’est guère surprenante, car l’été brûlant de 2019 a également donné lieu à des factures salées. Le phénomène est unique au Texas, où l’industrie de l’électricité au détail est entièrement déréglementée. Le gouverneur de l’État de ProbeTexas, Greg Abbott, a convoqué une réunion d’urgence pour samedi afin de faire face au dernier pic. Il a déclaré qu’il travaillait avec les membres de l’assemblée législative pour développer des solutions afin de “s’assurer que les Texans ne soient pas victimes de pics déraisonnables dans leurs factures d’énergie”, selon un communiqué. Le procureur général de l’État, Ken Paxton, a déjà ouvert une enquête sur les pannes d’électricité et émis des demandes d’enquête civile aux entreprises, dont Griddy.Dans un article publié sur son blog le 18 février, M. Griddy a déclaré que les prix étaient très élevés parce que la Commission des services publics du Texas avait forcé les prix de gros à 9 dollars le kilowattheure, soit environ 300 fois plus que la normale. “Nous avons l’intention de nous battre pour et avec nos clients pour l’équité et la responsabilité. Griddy a déclaré vendredi qu’il cherchait à obtenir une aide du Electric Reliability Council of Texas, ou Ercot, et de la PUCT pour les clients qui ont été exposés aux prix élevés. Comme le courant est rétabli au Texas, de nouveaux sites web ont été créés pour aider à organiser d’éventuelles actions collectives. Au moins quatre des nouveaux domaines signalent que la cible pourrait être Ercot, qui dit gérer environ 75 % de l’électricité de l’État. Astrein prévoit de payer la facture sur ses propres fonds et dit que Griddy ne lui a pas proposé de plan de secours ou de remède. Griddy a déclaré sur son site web qu’à partir du mois prochain, il disposera d’une “protection des prix” visant à éliminer le risque de tout événement futur concernant les prix (commentaire du PDG au septième paragraphe). Pour d’autres articles comme celui-ci, veuillez nous rendre visite à bloomberg.com.

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