“Nous quittons L.A. et allons à Joshua Tree” : Pourquoi la zone désertique est en plein essor

Alors que les créatifs cherchent à s’évader de la grande ville, les prix augmentent et l’architecture de pointe se développe dans la zone High Desert : “Soixante-quinze pour cent de mes clients sont des investisseurs de L.A.”

Pendant l’âge d’or des westerns, les équipes de tournage faisaient souvent le voyage de deux heures et demie au bassin de Morongo, dans le comté de San Bernardino, pour tourner dans le désert vierge et accidenté. En 1946, l’acteur Dick Curtis a décidé de monétiser le lieu de tournage et s’est associé aux cow-boys Gene Autry et Roy Rogers pour créer un lieu de tournage et une colonie du Far West qu’ils ont nommé Pioneertown.

Les vrais cow-boys qui vivent déjà dans la région (au nord de l’actuel parc national de Joshua Tree) n’étaient pas très contents. “À l’époque où la Pioneertown Corporation faisait venir des acheteurs potentiels de terrains et des touristes du week-end de Los Angeles, ils ont monté une petite embuscade juste au moment où les bus arrivaient en ville. Une bande d’hommes armés montait le long du bus et le forçait à s’arrêter”, explique l’historien de Pioneertown, Kenneth Gentry. “Ils faisaient une descente dans le bus et volaient le chauffeur. C’était une façon amusante de faire découvrir la ville aux gens.”

Malgré les efforts des renégats, les artistes et les iconoclastes se rendaient dans les fermes de la région, séduits par ce que le producteur de films Chris Hanley (Vacances de printemps) appelle les “libertés artistiques dans un cadre rural du haut désert minimaliste de solitude”. Parmi les premiers convertis de Joshua Tree figurent l’actrice Ann Magnuson et les artistes Andrea Zittel et Ed Ruscha. Les passionnés d’OVNI et les théoriciens comme George Van Tassel – créateur du célèbre Integratron (une structure du milieu du siècle utilisée aujourd’hui pour les bains sonores) – ont également été attirés par les légendaires “vibrations” du désert.

Les musiciens hors-la-loi des années 1960 et 1970, de Jim Morrison à Keith Richards en passant par Donovan, ont également passé du temps dans la région. “L’artiste iconoclaste américain perturbateur Paul McCarthy a acheté les 200 acres [property] de Donovan, et a une fois rempli la piscine vide du domaine abandonné avec du coca-cola, comme une pièce d’art performance”, se souvient Hanley. Le plus célèbre est le musicien Gram Parsons, qui est mort d’une overdose au Joshua Tree Inn en 1973, pour que ses cohortes brûlent son corps dans le désert.

“Il y a de l’art à Joshua Tree depuis très longtemps”, dit Hanley, en notant les pétroglyphes que l’on peut trouver dans le Coyote Hole du parc national de Joshua Tree. Il se souvient de la magie de se perdre en courant et de se retrouver entouré d’images anciennes des tribus Serrano et Chemehuevi qui s’y trouvent.

Ces dernières années, les producteurs de musique ont également afflué dans le haut désert, construisant des enceintes vastes et isolées qui ressemblent souvent à un Mad Max camp d’été. Parmi eux, le célèbre Rancho de la Luna Studio, construit en 1993 par Fred Drake et David Catching, qui a accueilli tout le monde, des Queens of the Stone Age à Iggy Pop. Plus récent dans la région, le musicien Rocco Gardner a créé une retraite créative intitulée “Escape”, qui est une des œuvres préférées d’artistes tels que The Arctic Monkeys et Paolo Nutini. Le studio d’enregistrement Hi-Lonesome, fondé par Chris Unck, originaire de Géorgie, se trouve également à Joshua Tree.

Aujourd’hui, Joshua Tree (qui compte environ 7 500 habitants à l’année), Pioneertown (environ 400 habitants) et les environs sont en plein boom des achats de terrains, principalement sous l’impulsion de citadins créatifs de L.A. désireux de vivre plus simplement – et des revenus d’Airbnb. “J’ai vu le prix des terrains augmenter de six ou sept fois tous les deux ans”, déclare Mike French, qui, avec son frère Matt, est propriétaire de l’historique Motel Pioneertown depuis 2014. “Tous les jours, c’est comme si “vous avez entendu qu’untel a vendu sa propriété pour un million de dollars”. Vous entendez des histoires de gens qui disent : “J’ai reçu 30 lettres par courrier qui disent que lorsque vous êtes prêt à vendre, appelez-moi.

Marcelle Dunn, agent immobilier à Vitrine de Century 21, qui a déménagé à Joshua Tree avec sa famille quand elle était adolescente, a été stupéfaite par l’explosion de popularité de la région. Quand j’étais au lycée, quand vous avez dit “je suis de Joshua Tree”, c’était comme si vous disiez “où ?””, dit-elle en riant.

Personne ne demande cela aujourd’hui. L’immobilier de longue date le courtier Bryan Wynwood de Joshua Tree Modern“J’ai été extraordinairement occupé pendant cinq ans.” Sa clientèle est devenue de plus en plus aisée à mesure que les stars de Hollywood et les gros bonnets se sont échappés dans le désert, mettant les prix hors de portée de nombreux anciens. “Ce n’est pas comme si l’industrie du divertissement nous avait découverts hier”, dit-il. “Les créateurs et les poignées sont là depuis 20 ans.”

Toutefois, mn’importe laquelle de ces personnes ne pourrait pas se permettre de posséder une maison aujourd’hui. “Il y a dix ans, le marché était très déprimé, avec d’innombrables maisons de moins de 100 000 dollars, et beaucoup pour aussi peu que 60 000 dollars. Certaines de ces maisons, si elles sont rénovées avec soin et si elles ont une grande valeur esthétique, sont [now] se vendant à plus de 400 000 dollars”, explique Wynwood. Selon les statistiques fournies par Century 21 Showcase’s Dunn, le prix médian d’une maison de plus de quatre chambres à Joshua Tree est maintenant d’environ 920 000 dollars. Parmi les propriétaires de maisons de la région, on trouve le producteur Tim Disney et le responsable marketing chevronné Tim Palen, et Matt Jacobson, responsable de Facebook (qui a acheté en 2014 la légendaire California Modern Organic Kellogg House conçue par l’excentrique Kendrick Bangs Kellogg pour les artistes Jay et Bev Doolittle en 1988).

Le scénographe et accessoiriste Steve Halterman et son partenaire Glen Steigelman ont transformé une cabane de Joshua Tree du milieu du siècle dernier en une charmante retraite avec un studio où Halterman réalise des vitraux. Ils possèdent également l’éclectique La stationIls ont rénové une station-service à Joshua Tree et l’ont transformée en une boutique de cadeaux originale, parfaite pour les touristes qui affluent maintenant dans la région chaque week-end.

En 2011, 1,4 million de personnes ont visité le parc national de Joshua Tree, un lieu d’escalade privilégié pour les Jared Leto et Jason Momoa. En 2019, le tourisme dans les parcs avait plus que doublé, atteignant près de 3 millions de personnes.

Dunn attribue en partie la hausse du tourisme à l’essor des médias sociaux. “Beyoncé et Jay-Z avaient une vidéo [2014’s Run]Miley Cyrus a posté une photo – boum”, dit-elle. “Nous quittons L.A. ; nous allons à Joshua Tree. C’est une chose à faire. On la met en ligne. Nous l’affichons”. D’autres soulignent la prestation surprise de Paul McCartney dans la légendaire salle de concert de Pioneertown, Pappy &amp ; Harriet’s en 2016 et l’album de U2 L’arbre de Joshua en 1987 pour avoir augmenté la visibilité de la zone.

La liberté architecturale offerte par le désert s’est révélée être un puissant attrait pour les cosmopolites enfermés. “Les gens construisent des cabines super-petites dans les rochers comme ainsi que des chefs-d’œuvre de 5 000 pieds carrés”, explique French. Il y a aussi l’attrait de la location de ces maisons. Selon le site web AirDNA, il y a 927 locations actives à Joshua Tree et 86 dans la petite ville de Pioneertown.

Une location qui a gagné en visibilité l’année dernière est une propriété appelée SkyHousequi a été utilisé comme lieu de tournage pour Palm Springs et a fait l’objet de publicités pour le film. La maison de trois chambres à coucher sur huit acres privés, une piscine qui Palm Springs Les stars Andy Samberg et Cristin Milioti ont fait leur entrée, pour un loyer de 1 400 $ par nuit.

La nouveauté sur le marché de la location est l’étonnante Maison invisibleune longue résidence en miroirence, situé à 10 miles de Joshua Tree, designé par Hanley et l’architecte Tomas Osinski qui ressemble à une tour de verre horizontale. Actuellement cotée sur Airbnb pour 2 661 dollars par nuit, la propriété de 90 acres comprend une piscine intérieure de 100 pieds, sa propre montagne et un lit en verre massif de deux tonnes dans la chambre principale. Selon Hanley, Invisible House a été inspirée par les gratte-ciel de New York de Mies van der Rohe et les monolithes des films de Stanley Kubrick. Hanley prévoit également de construire une maison faite de conteneurs maritimes doublés La maison de l’explosion conçu par James Whitaker des Studios Whitaker.

Le célèbre architecte de L.A. Jeremy Levine a récemment terminé Hawk et Mesaune maison de vacances construite à partir de bois recyclé dans l’historique Pipes Canyon, près de Pioneertownune maison de vacances familiale également disponible pour des locations de courte durée, nichée dans le Pipes Canyon historique, à l’extérieur de Pioneertown. Conçue dans un style qu’il appelle “modernisme de cow-boy”, elle a été construite avec du bois recyclé et inspirée par le bois brut de l’emblématique Mane Street de Pioneertown.

La propriété de 120 acres offre également des sentiers de randonnée privés, des vues épiques et sa propre légende du Far West, qui a captivé l’imagination de Levine lorsqu’il a acheté la propriété pour la première fois. Pipes Canyon a accueilli la dernière grande chasse à l’homme de l’Ouest, qui a eu lieu en 1909. La recherche du hors-la-loi amérindien Willie Boy a inspiré les années 1969 Dites-leur que le garçon Willie est làavec Robert Blake et Robert Redford.

“En parcourant nos terres à travers le canyon, nous imaginons que Willie Boy est chassé”, dit Levine. “Je marchais la nuit avec ma lampe de poche. Son fantôme est ici, vous savez, pas littéralement mais vous pouvez l’imaginer … Il y a de vieux abreuvoirs à chevaux sur notre propriété que quelqu’un a construit – et cette histoire est grande.”

Société d’accueil Homestead Modern propose plus de 40 propriétés à louer à court terme dans un rayon de 20 miles autour du parc national de Joshua Tree, avec des prix allant de moins de 250 dollars par nuit à plus de 3 000 dollars. “Nous proposons des produits de luxe pour le bain, le corps et la literie, comme on en trouve dans les meilleurs hôtels. Nous avons également une équipe qui agit comme un concierge du désert pour apporter des expériences à domicile, allant de la mise en place d’une cuisine à l’organisation de chefs privés et des sommeliers, des gardiens de chiens, des professeurs de yoga privés, des massages et des bains sonores”, explique le fondateur de Homestead Modern, Dave McAdam.

Pour beaucoup, cependant, le Haut-Désert est devenu leur seul et unique foyer. Jessie Keylonoriginaire de Thousand Oaks, a déménagé à Joshua Tree en 2016. Elle s’est jetée dans la communauté artistique dynamique de la région, en ouvrant une galerie sur Mane Street et en construisant une petite maison à l’extérieur de Pioneertown.

“Sortir du chaos de la ville et de la circulation, et de tout ce bruit dont tant d’entre nous sont originaires… c’est incroyable”, dit-elle. “C’est tellement agréable de se réveiller et de se promener sans parler à une seule personne et sans entendre une seule voiture. Peut-être que je verrai des lapins et des oiseaux, que j’irai dire bonjour à mon chêne préféré, que je m’assiérai sur un rocher et que je regarderai le soleil se lever. C’est ce calme qui m’a en quelque sorte aidé à entendre ma propre voix”.

La pandémiea cependant l’intérêt surchargé dans la région. “Quiconque envisageait de s’installer ici a simplement appuyé sur la gâchette”, dit French. Ceux qui cherchent des maisons ou des terrains peuvent s’attendre à un marché de vendeurs très compétitif. Selon Madelaine LaVoie de Cherie Miller et associésAu cours de l’année écoulée, les prix ont augmenté de 30 %, en grande partie grâce aux acheteurs de Los Angeles. dans la direction qu’elle prenait déjà ces dernières années – uneest une extension de L.A.”, note Hanley. Au cours des six derniers mois, 75 % de mes clients sont des investisseurs de Los Angeles qui cherchent à s’installer ou à y vivre indéfiniment, maintenant qu’ils travaillent à distance pour je ne sais combien de temps”, ajoute M. Dunn.

Tout le monde n’est pas aussi heureux de l’afflux de citadins, surtout ceux qui achètent des terrains pour des locations de courte durée. “Pour être honnête, je suis un peu dégoûté de voir à quel point Pioneertown a changé depuis que je suis arrivé ici”, dit Gentry. “La majorité des gens qui s’installent ici ont pour but de gagner de l’argent, pas de s’évader de tout cela”.

Mais pour de nombreux citadins épuisés, le désert offre un espace alléchant pour réimaginer leur vie. “Les gens viennent ici pour se réinventer”, dit Levine. “Vous connaissez quelqu’un qui a été à L.A., qui a été producteur et qui a travaillé comme un fou – il n’aime plus ça. Ils n’aiment pas ce style de vie, alors ils disent : “Je vais aller là-bas et ouvrir un café sympa, un magasin de poterie, peu importe. Je serai juste un artiste”.

Une version de cette histoire est apparue pour la première fois dans le numéro du 17 février du magazine The Hollywood Reporter. Cliquez ici pour vous inscrire.



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