Un tribunal britannique a statué que les chauffeurs d’Uber ont droit à des prestations de travailleurs.

Uber a subi une importante défaite syndicale sur son plus grand marché européen vendredi, lorsque la Cour suprême de Grande-Bretagne a décidé que les conducteurs doivent être classés comme des travailleurs ayant droit à un salaire minimum et à des vacances.

L’affaire a été suivie de près en raison de ses ramifications pour l’économie du gigue, dans laquelle des entreprises comme Uber s’appuient sur une main-d’œuvre tentaculaire d’entrepreneurs indépendants pour assurer les déplacements en voiture, livrer la nourriture et nettoyer les maisons.

Uber et d’autres entreprises de la gigantesque économie disent que leur modèle donne aux gens la possibilité de choisir quand ils travaillent, tandis que les critiques disent qu’il a érodé la protection de l’emploi et la relation traditionnelle entre l’entreprise et les employés.

Le tribunal a jugé que bien que M. Uber ait déclaré qu’il s’agissait seulement d’une plateforme technologique qui mettait en relation les conducteurs et les passagers, il se comportait davantage comme un employeur en fixant des tarifs, en attribuant des trajets, en exigeant des conducteurs qu’ils suivent certains itinéraires et en utilisant un système de notation pour discipliner les conducteurs.

“Les conducteurs se trouvent dans une position de subordination et de dépendance par rapport à Uber, de sorte qu’ils n’ont guère ou pas du tout la possibilité d’améliorer leur situation économique grâce à leurs compétences professionnelles ou entrepreneuriales”, a déclaré Lord George Leggatt de la Cour suprême en lisant le arrêt. “En pratique, la seule façon d’augmenter leurs revenus est de travailler plus longtemps tout en respectant constamment les mesures de performance de Uber”.

Au cours des cinq dernières années, Uber a combattu les efforts des conducteurs britanniques pour être classés comme travailleurs, en faisant appel de la décision jusqu’à la plus haute cour du pays. La décision de “vendredi” ne devrait initialement concerner que les 25 chauffeurs qui ont porté l’affaire devant le tribunal, mais elle est considérée comme un précédent pour les autres dans tout le pays.

Suite à cette décision, un tribunal du travail décidera de la manière de récompenser les conducteurs et de la manière dont la décision affectera les autres conducteurs à l’avenir.

Uber a cherché à minimiser la décision, en disant qu’il ferait pression sur le tribunal du travail pour qu’il en limite la portée.

L’entreprise a déclaré que la décision ne devrait concerner qu’un petit nombre de conducteurs et qu’elle ne l’obligerait pas à reclasser tous ses conducteurs en tant que travailleurs.

L’entreprise a déclaré qu’elle allait faire valoir devant le tribunal qu’elle avait apporté un certain nombre de changements à son modèle d’entreprise afin de mieux protéger les travailleurs depuis 2016, date à laquelle l’affaire a été déposée pour la première fois, par exemple en offrant une assurance aux conducteurs s’ils tombent malades ou se blessent, et en permettant aux conducteurs de refuser de faire certains trajets sans être punis.

“Nous nous sommes engagés à faire plus et nous allons maintenant consulter tous les conducteurs actifs au Royaume-Uni pour comprendre les changements qu’ils souhaitent voir”, a déclaré Jamie Heywood, directeur général régional d’Uber pour l’Europe du Nord et de l’Est.

Mais certains avocats spécialisés dans le droit du travail ont déclaré que la décision avait des conséquences plus larges que ce que M. Uber suggérait, et qu’elle représentait un moment important dans le débat plus large sur les travailleurs du spectacle, dont le rôle dans l’économie s’est accru pendant la pandémie.

Cette affaire a “des implications bien plus larges que la seule affaire Uber et sera probablement considérée comme un tournant dans les droits de l’emploi des travailleurs de l’économie du spectacle”, a déclaré Schona Jolly, avocate spécialisée dans les droits de l’homme et le droit du travail au sein de Cloisters Chambers à Londres.

Nigel Mackay, associé du cabinet d’avocats Leigh Day, qui représente les chauffeurs, a déclaré que la décision aurait un large impact et que l’Uber devait commencer à offrir un salaire minimum et des congés aux chauffeurs, sous peine d’être confronté à une vague de cas similaires de la part d’autres personnes. Il a déclaré qu’aucun des changements apportés par Uber depuis 2016 “n’aurait d’impact sur les conclusions centrales de la Cour suprême selon lesquelles les chauffeurs de Uber sont des travailleurs”.

“Tout chauffeur de l’Uber peut maintenant se joindre à la demande d’indemnisation pour le fait que l’Uber n’a pas fourni de congés payés et n’a pas veillé à ce que les chauffeurs soient payés au moins le salaire minimum national”, a-t-il déclaré.

Les chauffeurs de Uber sont actuellement payés par trajet, Uber prélevant une redevance de 20 % sur chaque trajet. Les conducteurs doivent payer leur voiture, leur assurance et leur licence de taxi.

L’Uber et d’autres entreprises de la gigantesque économie ont combattu avec un succès mitigé les efforts déployés dans d’autres parties du monde pour classer les travailleurs comme des employés.

En France, Uber a perdu une décision l’année dernière, dans la plus haute juridiction du pays, qu’un conducteur avait le droit d’être considéré comme un employé. Mais en Californie, Uber et d’autres entreprises ont financé une mesure de vote réussie lors des élections de novembre pour les exempter d’une loi qui les aurait obligés à employer des chauffeurs et à payer les soins de santé, l’assurance chômage et d’autres prestations.

La Grande-Bretagne, où Uber compte environ 60 000 conducteurs, a été l’un des marchés les plus importants de la société, mais aussi une source de problèmes juridiques. À Londres, où les voitures d’Uber sont aussi omniprésentes que les taxis noirs traditionnels, l’autorité de régulation des transports de la ville a pris deux fois des mesures pour retirer la licence de taxi d’Uber ces dernières années, avant que la société n’accepte de nouvelles politiques de sécurité.

M. Mackay a déclaré qu’il espérait que la décision apporterait un soutien aux travailleurs et aux avocats qui cherchent à renforcer la protection juridique des travailleurs de l’industrie du spectacle dans d’autres pays.

“Les gens du monde entier suivront cette décision”, a-t-il déclaré.

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