Vendu ! L’immobilier de luxe à Paris brille alors que Londres souffre du blues de Brexit

PARIS (Reuters) – L’investisseur britannique Robert Drake a acheté un appartement de luxe près du Palais de l’Elysée, au centre de Paris, pour deux millions d’euros, attiré par des coûts d’emprunt très bas, des prix attractifs et une croyance dans l’attrait croissant de l’Europe continentale pour les financiers après la faillite.

L’appartement de deux chambres à coucher est le premier investissement immobilier de Drake à l’étranger. Son achat reflète la façon dont les dommages causés à la réputation mondiale de Londres par la décision tumultueuse de la Grande-Bretagne de quitter l’Union européenne contribuent à la forte hausse des prix sur le marché de l’immobilier de luxe de la capitale française.

Dans le salon décoré de son nouvel appartement, Drake, qui est le directeur général de Bury Street Capital, a déclaré que la relation de la Grande-Bretagne avec l’Europe avait “fondamentalement changé” depuis son vote pour quitter l’UE en 2016.

“Que Brexit ait lieu ou non, je pense toujours que nous assisterons probablement à un transfert du secteur financier britannique vers les grandes villes européennes au cours des prochaines décennies”, a déclaré M. Drake. “Donc, du point de vue de l’investissement, c’est un point pertinent pour moi.”

M. Drake pense que les banquiers internationaux vont de plus en plus rechercher des appartements haut de gamme à Paris, une ville où des règles d’urbanisme strictes vont limiter l’offre de biens haut de gamme.

Les prix de l’immobilier à Paris ont souffert sous le président socialiste François Hollande, au pouvoir de 2012 à 2017. Son super-impôt de 75 % sur les revenus supérieurs à 1 million d’euros a renforcé la réputation de la France à l’étranger d’être hostile à la richesse. Les hauts revenus ont fui, souvent à Londres, créant ainsi une surabondance de l’offre.

L’élection d’Emmanuel Macron, favorable aux investisseurs, en 2017, a provoqué un revirement, d’abord sous l’impulsion des acheteurs français. Les négociations de Brexit devenant plus confuses, les investisseurs étrangers ont perdu de plus en plus confiance en Londres et ont jeté leur dévolu sur Paris.

“Paris est aujourd’hui le premier gagnant de Brexit en matière d’immobilier”, a déclaré Thibault de Saint Vincent, président de Barnes International, l’un des principaux agents immobiliers internationaux.

Knight Frank, l’un des plus grands agents immobiliers britanniques opérant dans toute l’Europe, s’attend à ce que le marché principal de Paris – les 5 % les plus importants – affiche de nouveaux gains de 5 à 7 % en 2020.

SAFE HAVEN ?

À 19 000 euros le mètre carré, les prix de premier ordre à Paris se comparent encore favorablement à ceux d’autres villes mondiales de premier plan – l’équivalent à Londres et à New York serait plus proche de 28 000 euros et 27 600 euros respectivement.

Les prix de base à Paris sont 21 % plus élevés que leur niveau le plus bas au quatrième trimestre de 2015, a déclaré le chevalier Frank.

Outre les investisseurs britanniques, les acheteurs belges, scandinaves et du Moyen-Orient se tournent également vers Paris.

“Alors que dans le passé, les investisseurs étrangers seraient probablement allés directement à Londres, ils s’arrêtent soudainement pour réfléchir à divers facteurs – Brexit et Paris étant au premier plan – étant les deux principaux”, a déclaré Roddy Aris, partenaire associé de Knight Frank basé à Londres.

“Ils considèrent Paris comme le meilleur choix par rapport aux autres refuges. C’est la diversification des portefeuilles”.

Les prix de l’immobilier à Londres ont baissé à leur rythme le plus rapide depuis près d’une décennie au début de cette année et finiront l’année en territoire négatif, pénalisés par l’incertitude de Brexit et son impact sur l’attractivité de la ville en tant que centre financier mondial.

L’année dernière, Londres a perdu sa place dans le top cinq des villes les plus recherchées de Barnes International, derrière Hong Kong, New York, Los Angeles, Toronto et Paris.

De Saint Vincent of Barnes International a déclaré que les clients aux États-Unis devaient faire face à des coûts d’emprunt de 4 à 7 %, contre des prêts de moins de 1 % fixés pour une durée allant jusqu’à 20 ans en France.

“Nous avons un marché très animé ici”, a déclaré M. de Saint Vincent. “À New York, Miami, Los Angeles, c’est moribond.”

Drake prévoit d’acheter d’autres propriétés dans la capitale française – une démarche qu’il reconnaît n’est pas sans risque, étant donné la tradition de taxes élevées du pays.

“La France n’a jamais été terriblement stable en termes de contexte fiscal”, a-t-il déclaré. “Il y a donc un risque”.

Reportage de Richard Lough ; Rédaction de Gareth Jones

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