1 joueur Chaque équipe de la NFL devrait vouloir se réinscrire à l’agence libre | Rapport sur les gradins

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    Ron Jenkins/Presse Associée

    Et si votre équipe NFL préférée n’était autorisée à garder qu’un seul agent libre à l’intersaison suivante ? Pour certaines franchises, cela pourrait ne pas être loin de la réalité.

    Avec le plafond salarial qui devrait baisser en 2021, 13 équipes projeté pour avoir moins de 10 millions de dollars en espace de plafonnement et avec 10 d’entre eux prévus sur le plafond, le maintien d’un acteur clé peut être un scénario idéal.

    Ici, nous allons examiner un joueur que chaque équipe devrait vouloir garder en 2021 agence libre si l’on était la limite. Nous nous concentrons ici sur les “désirs”, donc le nombre de joueurs maximum n’est pas pris en compte.

    Nous nous concentrerons plutôt sur des facteurs tels que la production récente, l’aspect positif, la valeur de position, les distinctions individuelles et l’importance de la franchise. Naturellement, les valeurs du marché et les chiffres de plafonnement rendront certaines de ces réimplantations potentielles peu probables, mais si la saison morte de la NFL n’est qu’une question d’espoir, pourquoi ne pas s’y pencher ?

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    Jennifer Stewart/Associated Press

    Les 8-6 Arizona Cardinals se dirigent vers une place en play-off grâce en grande partie au quarterback de deuxième année Kyler Murray. Cependant, l’amélioration de la défense – classée 32e en nombre de verges l’année dernière, 13e en 2020 – a également joué un rôle important.

    L’une des principales raisons du retournement défensif de l’Arizona a été l’émergence de l’ancien joueur de ligne Haason Reddick en tant que spécialiste de l’attaque. Le choix du premier tour de 2017 s’est épanoui dans son nouveau rôle, accumulant 11,0 sacs et un impressionnant 30 pressions du quarterback.

    S’il y a une chance que Reddick ne puisse pas maintenir son succès sur le long terme – il n’a eu que 7,5 sacs en trois saisons avant 2020 – ce n’est pas une chance que les Cardinaux peuvent prendre.

    Les jeunes pousses productives sont l’une des marchandises les plus précieuses de la NFL, et l’Arizona en compte une chez un jeune de 26 ans. Alors que des vétérans vieillissants comme Patrick Peterson, 30 ans, et Larry Fitzgerald, 37 ans, ont été précieux pour la franchise, Reddick devrait être la première priorité de l’agence libre.

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    Brynn Anderson/Presse Associée

    Alors que les Cardinaux sont en pleine ascension, les Faucons d’Atlanta sont peut-être en train de se lancer dans une reconstruction. L’entraîneur Dan Quinn et le directeur général Thomas Dimitroff sont absents, et le nouveau régime pourrait se forger une équipe plus jeune.

    Par conséquent, les vétérans plus âgés comme le centre Alex Mack, 35 ans, ne sont pas forcément aussi précieux qu’un jeune défenseur comme Keanu Neal. Le jeune homme de 25 ans a manqué la majorité des deux dernières saisons à cause d’un ACL déchiré et d’Achilles, mais il a été à la fois sain et productif en 2020.

    En 13 matchs, Neal a accumulé un total de 88 tacles, neuf tacles pour perte et un renvoi. Un exécuteur de deuxième niveau, Neal a été un rouage précieux dans la défense d’Atlanta lorsqu’il était en bonne santé.

    “J’espère que les autres verront ce que nous voyons et apprécieront ce qu’il a fait”, a déclaré le coordinateur de la défense, Jeff Ulbrich, par Jason Butt de la Atlanta Journal-Constitution.

    Atlanta a du travail à faire pour reconstruire sa défense, classée au 28e rang. Garder Neal comme pièce maîtresse serait un premier pas solide.

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    Terrance Williams/Presse Associée

    Pour les Baltimore Ravens, un choix difficile s’impose entre les passeurs Yannick Ngakoue et Matt Judon. Alors que Judon a été un pilier de la franchise – il a joué sur le tag de la franchise cette saison – Ngakoue, 25 ans, a environ trois ans de moins et a été tout aussi efficace qu’un homme de pression en 2020.

    En 12 jeux, Judon a produit 5.0 sacs et 26 pressions sur le quarterback. En 14 matchs avec les Vikings de Baltimore et du Minnesota, Ngakoue a enregistré 8,0 sacs et 25 pressions du quarterback.

    A un certain niveau, les Ravens ne peuvent pas se tromper en ramenant au moins un de ces deux puissants passeurs. Cependant, la jeunesse et la constance de Ngakoue – il a eu au moins 8 sacs à chaque saison de sa carrière – lui donnent un peu plus de valeur.

    Les Ravens ont échangé un choix de troisième tour pour acquérir Ngakoue en mi-saison. Il n’est que logique d’investir davantage dans lui.

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    Rick Scuteri/Presse Associée

    Les Buffalo Bills sont dans une position intéressante. Ils sont en passe de jouer les play-offs et, avec quelques contributeurs clés, ils sont prêts à rester compétitifs en 2021. Le seul agent libre, The Bills doit La priorité est Matt Milano.

    Bien qu’il ne soit pas un nom connu de tous, Milano a été l’un des meilleurs jeunes défenseurs de la NFL cette saison. À 26 ans, il est le rare linebacker à trois essais capable de faire pression sur les quarterbacks, de couvrir les passeurs et de mettre les porteurs de ballon debout.

    Bien qu’il ait manqué plusieurs matches en raison d’une blessure aux pectoraux cette saison, Milan a accumulé 32 tacles, 2,5 sacs, trois passes défendues et sept pressions de quart-arrière. Il a autorisé une note de 62,0 seulement pour les passants adverses.

    Milano nous manque cruellement quand il n’est pas en costume.

    “Ne pas avoir Matt était un grand vide pour nous car il peut faire beaucoup de choses et les faire bien, mais nos gars se sont adaptés”, a déclaré la coordinatrice de la défense, Leslie Frazier. a déclaré aux journalistes.

    Le retour de Milano devrait être une décision sensée pour Buffalo en mars.

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    Danny Karnik/Presse Associée

    Le choix de l’agence libre des Carolina Panthers va probablement se faire à gauche en plaquant Russell Okung et à droite en plaquant Taylor Moton. Les deux joueurs ont été en bonne santé cette saison, et Okung est un double Pro Bowler. Cependant, Okung a également 32 ans, alors que Moton n’en a que 26.

    En termes de potentiel, Moton devrait avoir plus de valeur. C’est un solide plaqueur de droite, responsable de seulement deux pénalités et trois sacs cette saison, selon Focus sur le football professionnel-et peut être un élément de base de la franchise.

    La dure réalité est que les Panthers n’ont peut-être pas leur quarterback franchisé à Teddy Bridgewater. Bien que Bridgewater soit en état de marche en 2020, il n’est pas un signal d’appel haut de gamme et n’est probablement pas plus qu’un pont de deux ou trois ans.

    Au moment où la Caroline est prête à participer aux éliminatoires et/ou à obtenir sa prochaine franchise de quarterback, Okung pourrait avoir passé le cap. Cela ne devrait pas être un problème pour Moton.

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    Jim Mone/Presse Associée

    Ce pourrait être l’une des décisions les plus faciles à prendre pour une équipe en cette saison morte. Les Chicago Bears pourraient conserver le quaterback Mitchell Trubisky pour 2021, mais compte tenu de son palmarès, il est difficile de le considérer comme un joueur incontournable.

    Ils devraient donner la priorité à un type qui a fait preuve à la fois de constance et d’un niveau de production élevé : le receveur large Allen Robinson II. Au cours des deux dernières saisons, il s’est imposé comme la pièce la plus fiable de l’attaque de passe de Chicago et l’un des meilleurs jeunes receveurs du jeu.

    Malgré une attaque irrégulière avec Trubisky et Nick Foles sous le centre, Robinson a amassé 1 110 verges et six touchdowns cette saison. Il est en année de contrat, mais son avenir financier n’est pas aussi important pour lui que le perfectionnement de son métier.

    “Il s’agit pour moi de continuer à essayer de m’améliorer chaque semaine, honnêtement, et d’être le récepteur que je veux être”, a déclaré M. Robinson, par Colleen Kane de la Chicago Tribune.

    A 27 ans à peine, Robinson a encore beaucoup de bons joueurs et Chicago devrait le garder pour aider tous ceux qui seront sous le centre en 2021 – que ce soit Trubisky, Foles ou quelqu’un d’autre.

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    Emilee Chinn/Presse Associée

    Étant donné que les Bengals de Cincinnati se reconstruisent autour du quarterback débutant Joe Burrow, la franchise pourrait être plus intéressée par le renouvellement de la liste que par le maintien d’agents libres. Une exception, cependant, devrait être le cornerback William Jackson III.

    Est-il un premier coin de fermeture ? Non. Il a autorisé 499 verges en 13 matchs avec un s’opposer à la notation des passeurs de 87,7. Cependant, il est un bon starter et un plaqueur fiable, et il a le don de contester les prises.

    Jackson n’a manqué que quatre plaquages cette saison alors qu’il a défendu 10 passes. Bien qu’il n’en ait fait que trois la saison dernière, Jackson a 40 passes défendue au cours de ses quatre années à Cincinnati.

    D’autres équipes vont probablement s’intéresser à Jackson, mais les Bengals devraient être impatients de le garder. Il est l’un des rares joueurs récemment sélectionnés pour la sélection qui a réussi à s’imposer à Cincinnati, et à seulement 27 ans, le premier tour de 2016 peut être un élément de base.

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    David Richard/Presse Associée

    Les Browns de Cleveland ont peu de joueurs qu’ils devraient privilégier pendant l’intersaison. Les défenseurs Olivier Vernon et B.J. Goodson ont réalisé de bonnes performances en 2020 et pourraient rester en ville alors que les Browns cherchent à faire plus que leur 23e place en défense.

    Cependant, la plus grande priorité de Cleveland devrait être de continuer à développer le quarterback Baker Mayfield, qui a une indéniable alchimie avec le receveur Rashard Higgins.

    Higgins a capté 39 passes pour 572 verges et quatre touchdowns au cours de la saison des recrues de Mayfield, alors record, en 2018 (27 passes de TD). Bien qu’il ait été un attaquant après coup avant la fin de la saison d’Odell Beckham Jr. dans la LCA déchirée en semaine 7, Higgins a attrapé 35 passes pour 544 verges et quatre touchdowns cette année.

    Au cours de ses quatre derniers matchs, Higgins a attrapé 17 passes pour 254 verges et deux scores.

    Alors que les Browns devraient être bien placés pour recevoir en 2021 – en supposant que Beckham soit revenu à 100 % -, ils ne devraient pas tourner le dos à un Mayfield qui a manifestement confiance en lui.

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    Ron Jenkins/Presse Associée

    Il n’y a pas de décision “slam-dunk” pendant la saison morte de la NFL, mais c’est à peu près tout ce qu’une franchise peut trouver. Dak Prescott occupe le poste le plus important du jeu à un niveau élevé et est déjà établi comme le visage des Dallas Cowboys.

    Dallas ne trouvera pas de meilleure option dans l’agence libre et n’obtiendra pas une chose sûre dans le projet de la NFL. Il s’agit d’un joueur de 27 ans qui a déjà fait deux apparitions au Pro Bowl et qui est devenu l’un des passeurs les plus prolifiques de la ligue ces dernières années.

    Prescott était en tête de la NFL avec 1 856 verges par la passe et neuf touchdowns lorsqu’il s’est effondré avec sa blessure à la cheville en semaine 5.

    Si Dallas ne conserve pas Prescott en 2021, ce sera presque certainement une décision financière. Puisque nous retirons les aspects financiers de l’équation, il ne peut être question du seul joueur que les Cowboys devraient re-signer. C’est Prescott, et il n’est pas proche.

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    Gerry Broome/Presse Associée

    Pour les Broncos de Denver, la décision pourrait se résumer à l’ancien passeur Von Miller et à la sécurité Justin Simmons. Les Broncos ont une option de club sur Miller qu’ils pourraient exercer avant la nouvelle année de championnat, le 17 mars.

    Mais s’ils le font, Simmons devient le choix évident. Le jeune homme de 27 ans s’est imposé comme un faucon balle au cours des deux dernières années, avec 22 passes défendues et huit interceptions depuis le début de l’année 2019.

    Simmons est l’une des grandes forces de l’équipe de Denver, classée 10ème en défense de passes. Bien que les Broncos en reconstruction soient loin d’être une équipe complète, ils ont été solides contre les passes cette saison – ils se classent également au septième rang pour le nombre de verges par tentative de passe autorisée.

    Alors que Denver se concentre sur la construction de son attaque avec des jeunes tels que le quarterback Drew Lock, le serré Noah Fant et le receveur Jerry Jeudy, il devrait privilégier Simmons en tant que jeune centre de l’autre côté du terrain.

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    Tony Ding/Presse Associée

    Les Lions de Detroit pourraient retenir Adrian Peterson et Marvin Jones Jr. cette saison. Cependant, le receveur Kenny Golladay est à la fois un produit éprouvé et un élément de construction potentiel.

    Si les blessures (ischio-jambier, hanche, commotion cérébrale) ont limité Golladay à cinq matches cette saison, elles ne devraient pas assombrir les prévisions à long terme pour le joueur de 27 ans. Golladay a réalisé deux saisons consécutives de 1 000 yards avant 2020, et il a mené le championnat avec 11 réceptions de touchdown en 2019.

    Si Golladay n’est pas le receveur que Calvin Johnson a connu dans la fleur de l’âge, il est ce qui se rapproche le plus des Lions depuis Mégatron. C’est une cible fiable, capable de créer de grandes actions sur le terrain et il est généralement un adversaire de taille dans la couverture individuelle.

    Lors du lancer au Golladay la saison dernière, les quarterbacks de Detroit ont obtenu une note de passage impressionnante de 105.2.

    Bien que l’on ne sache pas exactement combien de temps Matthew Stafford restera le quarterback des Lions – il a 32 ans et seulement sous contrat jusqu’en 2022 – il ne devrait pas être question de conserver son wideout préféré.

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    Michael Conroy/Presse Associée

    On pourrait plaider en faveur du retour d’Aaron Jones à Green Bay Packers. Il a mené la NFL dans les touchdowns précipités la saison dernière et il est proche de sa deuxième campagne consécutive de 1000 yards précipités. Cependant, les Packers n’ont utilisé qu’un choix de repêchage de deuxième ronde sur AJ Dillon en avril. A un moment donné, ils voudront lui donner une chance.

    Les Packers devraient plutôt se concentrer sur le maintien du centre Corey Linsley. Le joueur de 29 ans a manqué de temps cette saison en raison d’une blessure au genou, mais il a été excellent lorsqu’il était en bonne santé. Selon Focus sur le football professionnelLinsley n’a été responsable que d’un seul sac et n’a pas été sanctionné pour 625 prises.

    “Corey a été incroyable”, a déclaré le quarterback Aaron Rodgers au Spectacle de Pat McAfee (h/t Zach Kruse de Packers Wire).

    Si Green Bay espère maximiser le reste de sa fenêtre avec Rodgers, il devrait vouloir garder un de ses bloqueurs de clés.

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    Paul Sancya/Presse Associée

    Le receveur des Texans de Houston, Will Fuller V, a été suspendu pour six matchs pour avoir violé la politique de la ligue en matière de drogue qui améliore les performances plus tôt cette saison. Bien que cela ait un impact sur la valeur marchande de Fuller, cela ne devrait pas empêcher les Texans de l’enfermer.

    Oui, cette jeune femme de 26 ans a subi des blessures quelque peu problématiques. Cependant, il est aussi le genre de cible qui peut prendre le dessus sur les frappes et compléter les capacités de Deshaun Watson en matière de balle profonde. Il est rapidement devenu l’une des cibles préférées de Watson après l’échange de DeAndre Hopkins à l’intersaison, et son absence a peut-être joué un rôle dans le record de 0-3 de Houston depuis sa suspension.

    Fuller mène toujours l’équipe avec 879 verges de réception.

    Alors que les Texans ont d’autres passeurs compétents en la personne de Brandin Cooks et Randall Cobb, la vitesse de Fuller a un impact considérable sur ce que Houston peut faire en attaque et sur le plan de jeu des défenses adverses. Il peut ouvrir beaucoup d’opportunités en dessous, et les Texans seraient mal avisés de laisser leur meilleur receveur partir pour la deuxième saison offensives consécutive.

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    Darron Cummings/Presse Associée

    Plusieurs acteurs figurent sur cette liste en raison de leur avantage. Le quarterback des Indianapolis Colts, Philip Rivers, n’en fait pas partie. Les meilleurs jours de ce joueur de 39 ans sont derrière lui, et il n’a été en grande partie qu’un manager de jeu haut de gamme en 2020.

    Cependant, Rivers a suffisamment bien joué pour mettre les Colts 10-4 à l’abri des éliminatoires. Il a lancé pour 3 735 verges avec 22 touchdowns, neuf interceptions et une note de 99,0 pour les passeurs.

    Rien ne garantit que les Colts pourront trouver un remplacement adéquat pour Rivers pendant la saison morte. La fenêtre des éliminatoires d’Indy est grande ouverte, et il n’est que logique de ramener le quarterback qui l’a fait.

    Même si les Colts ne considèrent pas 2021 comme une opportunité de championnat, la réélection de Rivers donnerait à la franchise une flexibilité bien nécessaire en tant que quarterback. Si la rédaction et le développement d’un QB du futur sont à l’ordre du jour, Rivers pourrait être le parfait remplaçant.

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    Terrance Williams/Presse Associée

    Les Jaguars de Jacksonville contrôlent la première sélection globale de la NFL – et probablement un tir sur Trevor Lawrence de Clemson – et ce serait un choc majeur s’ils ne prenaient pas un signal d’appel.

    La mise en place de cette sélection pour le succès devrait être la priorité absolue de la franchise, c’est pourquoi la réélection de Cam Robinson serait une bonne chose.

    Robinson est-il un débutant haut de gamme ? Non. Il a été responsable de quatre pénalités et de cinq sacs cette saison, selon Focus sur le football professionnel. Cependant, c’est un plaqueur gauche expérimenté qui n’a manqué que deux matches au cours des deux dernières saisons.

    Si les Jags pourraient chercher à améliorer le point de plaquage à gauche pour aider Lawrence, rien ne garantit qu’elles y parviendront. La dernière chose qu’ils peuvent se permettre, c’est d’avoir plus de points d’interrogation le long de la ligne d’attaque avec un quarterback débutant sous le centre – il suffit de demander aux Bengals à ce sujet.

    La réélection de Robinson permettrait au moins à Jacksonville de bénéficier d’un certain niveau de continuité et de sécurité.

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    Jeff Roberson/Presse Associée

    Les chefs de Kansas City pourraient conserver le receveur large Sammy Watkins, mais ce n’est pas comme s’ils cherchaient des armes. Kansas City devrait plutôt travailler à sa défense. Les Chiefs se classent en première position pour l’attaque totale et en 15ème position pour la défense totale.

    Le défenseur Damien Wilson devrait donc être une priorité absolue en dehors de la saison. Il est titulaire depuis la saison dernière et est l’un des membres les plus discrets de la liste de Kansas City.

    En 12 matchs cette saison, Wilson a accumulé 68 tacles au total, deux tacles pour la défaite, une passe défendue et une maladresse forcée. Il a fait un total impressionnant de 19 tacles, dont un pour une défaite, lors de la course d’après-saison de trois matchs l’année dernière.

    Si Wilson est avant tout un défenseur de la course, il n’en reste pas moins une pièce de valeur.

    Les chefs ont fait un bon travail en prolongeant les acteurs clés Patrick Mahomes, Chris Jones et Travis Kelce avant qu’ils n’atteignent l’agence libre. Ils devraient agir de la même manière avec Wilson cette saison.

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    Jeff Bottari/Presse Associée

    Lorsque les Raiders de Las Vegas ont fait d’Henry Ruggs III le premier receveur large sélectionné dans le draft 2020, la plupart s’attendaient à ce qu’il devienne la nouvelle menace profonde de l’équipe. Alors que Ruggs a effectivement fait le jeu à l’occasion – et contribue à ouvrir l’attaque avec sa vitesse de 4,27 secondes et 40 yards -, Nelson Agholor a été l’ajout le plus percutant statistiquement en dehors de la saison.

    Ruggs a capté 23 passes pour 414 verges et deux touchdowns. Agholor en a attrapé 42 pour 684 verges et sept points. Parmi les passeurs de l’équipe, seul Darren Waller, le joueur du Pro Bowl, a plus de verges et de touchdowns que l’Agholor.

    En ciblant Agholor cette saison, les quarterbacks de Las Vegas ont une note de passage de 111.1.

    Bien qu’il ait été largement considéré comme une réflexion après coup pendant l’agence libre, le largage des Philadelphia Eagles est devenu une pièce essentielle de l’attaque de passage des Raiders. Las Vegas a parié sur lui, et cela a payé. Il est temps pour la franchise d’enfermer le jeune homme de 27 ans.

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    David Becker/Presse Associée

    Lorsque la franchise des Chargers de Los Angeles a marqué Hunter Henry en mars, ils ne pouvaient probablement pas deviner qu’il allait passer la campagne suivante comme une soupape de sécurité pour les débutants.

    Los Angeles ne savait pas que Justin Herbert ferait partie de la draft. Elle ne savait certainement pas qu’il détrônerait Tyrod Taylor au poste de quarterback et produirait sans doute la meilleure saison de quarterback débutant de l’histoire récente.

    Mais c’est là que nous en sommes avec Herbert. Le produit de l’Oregon a déjà égalé le record de passes et de touchdown (27) à deux jeux de la fin, et à aucun moment il n’a semblé ne pas avoir sa place sur un terrain de la NFL.

    Henry a joué un rôle important dans la maturation rapide d’Herbert. Ce jeune homme de 26 ans a participé à tous les matchs et a réussi 60 passes pour 613 verges et quatre touchdowns.

    Bien qu’Henry ait eu de graves problèmes de blessure plus tôt dans sa carrière, il a été surtout disponible au cours des deux dernières saisons. Il a également établi une chimie palpable avec Herbert, ce qui est une raison suffisante pour faire de Henry une priorité par rapport au vétéran défenseur Melvin Ingram III.

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    Kyusung Gong/Presse Associée

    Si vous ne connaissez pas le John Johnson III de Los Angeles Rams, vous n’avez probablement pas regardé souvent les Rams cette saison. Non seulement il est l’un des défenseurs les plus productifs de L.A., mais il est aussi le quarterback de la défense.

    “Quand vous avez ces sécurités qui ont cette grande capacité de football et un grand contrôle sur tout ce qui se passe, ce n’est pas la norme”, a déclaré l’entraîneur des Rams, Sean McVay, selon ESPN Lindsey Thiry. “Mais John Johnson est une sorte d’aberration en termes de polyvalence en tant que joueur”.

    Le joueur de 25 ans a débuté les 14 matchs des Rams cette saison et a déjà accumulé 95 tacles, huit passes défendues et deux tacles de défaite. Il a permis à un s’opposer à la notation du quarterback de seulement 70,4. Solide contre la course et la passe, Johnson est l’un des défenseurs les plus polyvalents de la liste de L.A. – ce qui en dit long.

    Avec la recrue Jordan Fuller, Johnson s’est forgé l’un des meilleurs jeunes duos de sécurité de la ligue. Il n’y a aucune raison que Los Angeles se sépare de lui, et Johnson devrait le priorité absolue dans l’agence libre.

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    Joel Auerbach/Presse Associée

    Les Miami Dolphins devraient probablement choisir entre le quarterback Ryan Fitzpatrick et le centre Ted Karras s’ils sont contraints de ne conserver qu’un seul agent libre. Miami devrait se concentrer sur la poursuite du développement du quaterback Tua Tagovailoa, et chaque vétéran pourrait aider à sa manière.

    Fitzpatrick a été un formidable mentor pour Tagovailoa et fournirait aux Dolphins l’une des meilleures options d’assurance de la NFL. Mais pour éviter une controverse sur le quarterback – si Tagovailoa devait se battre en deuxième année – le Karras est probablement la meilleure option.

    L’ancien centre des New England Patriots a été un pilier de la ligne offensive de Miami cette saison. Il a débuté les 14 matchs et n’a été responsable que d’un seul renvoi et de trois pénalités, selon Focus sur le football professionnel.

    Si les Dauphins veulent rendre la vie plus facile à Tagovailoa-et ils devraient certainement le faire – alors il leur appartiendrait de construire une unité de blocage de haut niveau devant lui. Le Karras, 27 ans, peut être la pierre angulaire d’une telle unité.

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    David Berding/Presse Associée

    Les Vikings du Minnesota ont donné à Anthony Harris le label de franchise pour une raison. Bien que l’agent libre 2015 n’ait jamais fait un Pro Bowl, il est l’un des meilleurs sécuritaires du jeu.

    Dans le sillage de l’exode des cornerbacks du Minnesota, Mackensie Alexander, Trae Waynes et Xavier Rhodes, tous partis, Harris, 29 ans, est également l’un des rares à se démarquer encore dans le secondaire.

    Harris a pris du recul par rapport à la saison dernière, au cours de laquelle il a enregistré 11 passes défendues et six interceptions, ce qui représente un record dans la ligue. Cependant, il reste un défenseur de haut niveau qui a déjà produit 88 tacles, deux tacles pour perte et cinq passes défendues en 2020.

    Alors que le Minnesota cherche à améliorer sa défense de passe, classée au 24e rang, il devrait s’appuyer sur Harris au lieu de le remplacer. Il n’est pas certain qu’il puisse reproduire la saison d’élite qu’il a connue en 2019. Cependant, il est peu probable que les Vikings trouvent une amélioration, et le repêchage de la NFL peut être un coup de dés pour les défenseurs.

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    Reed Hoffmann/Presse Associée

    Un joueur qui ne reviendra probablement pas chez les New England Patriots est le quarterback Cam Newton. Le MVP 2015 n’a lancé que cinq passes de touchdown avec 10 interceptions cette saison et a rendu pratiquement impossible pour son équipe de réussir à jouer par derrière.

    Qui que ce soit est qui débutera sous le centre en Nouvelle-Angleterre la saison prochaine bénéficiera grandement de la présence du gardien Joe Thuney dans l’alignement.

    Deuxième équipe All-Pro en 2019, Thuney est un titulaire à plein temps des Patriots depuis sa saison de recrue en 2016. Il a remporté deux titres du Super Bowl et a montré sa capacité à bloquer pour des quarts de terrain très différents à Newton et l’ancien Patriote Tom Brady.

    Thuney a été responsable de seulement deux sacs et trois pénalités en 865 prises cette saison, selon Focus sur le football professionnel.

    La Nouvelle-Angleterre, qui ne se classe qu’au 24e rang pour le nombre total d’infractions, a de sérieux besoins à satisfaire. Laisser Thuney s’en sortir ne ferait qu’en créer un autre de taille.

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    Butch Dill/Presse Associée

    Certains fans ne savent peut-être que les New Orleans Saints protègent Marcus Williams pour avoir été du mauvais côté du “Miracle de Minneapolis” pendant sa saison de recrue. D’autres l’ont vu jouer au cours des trois années qui ont suivi et savent que ce jeune homme de 24 ans est l’un des meilleurs défenseurs de la sécurité dans le football.

    Depuis le début de la saison dernière, Williams a enregistré 20 passes défendues, 114 tacles au total et sept interceptions.

    Cette année, M. Williams a permis une s’opposer à la notation des passeurs de 92,8, le plus bas de ses trois dernières saisons.

    Il serait également logique que les Saints se préparent à la vie après Drew Brees en conservant le quarterback Jameis Winston. Cependant, la décision de l’équipe de nommer Taysom Hill comme titulaire pendant l’absence de Drees suggère que la Nouvelle-Orléans ne considère pas Winston comme une option de départ à long terme.

    Si les Saints doivent construire autour de Hill, ils voudront garder intact le noyau de leur défense de sixième rang. Cela signifie garder Williams en agence libre.

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    Adam Hunger/Presse Associée

    C’était amusant de voir Leonard Williams évoluer en défenseur dominant. La déception de l’ancien repêchage des New York Jets a changé la donne avec les New York Giants cette saison. Williams était un Pro Bowler pendant sa deuxième campagne de 2016, mais il a été en grande partie une arrière-pensée défensive dans les trois années suivantes.

    En 2020, il a participé aux 14 matchs et a réalisé 8,5 sacs, 49 tacles et un énorme 33 pressions sur le quarterback.

    Bien que Williams ne soit pas tout à fait au même niveau que les défenseurs d’élite Aaron Donald et DeForest Buckner, il a été proche cette saison, et le jeune homme de 26 ans est en effet quelqu’un sur lequel les Giants devraient s’appuyer.

    New York n’est pas tout à fait prête à participer aux éliminatoires, mais elle va dans la bonne direction. Avec une autre année sous la direction de l’entraîneur Joe Judge et un Saquon Barkley en bonne santé dans l’équipe, les Giants pourraient être pertinents en 2021. Le fait de conserver un joueur d’impact comme Williams aiderait encore plus New York à se redresser.

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    Ashley Landis/Presse Associée

    Les New York Jets ont remporté leur premier match de la saison la semaine dernière, grâce à un solide effort défensif contre les Rams.

    “Nous avons enfin réussi à le mettre en place dimanche”, a déclaré Marcus Maye, responsable de la sécurité, par Randy Lange du site web de l’équipe.

    Maye a joué un rôle important dans cet effort défensif, et il a été l’un des meilleurs défenseurs de New York toute la saison. Longtemps éclipsé par son compagnon de sécurité et sélectionneur pour 2017, Jamal Adams, Maye a eu l’occasion de briller cette saison.

    En 14 matchs, Maye a réalisé 71 tacles, 2.0 sacs, 11 passes défendues et deux interceptions. Au cours des quatre dernières saisons, il a enregistré six pics et quatre tâtonnements forcés.

    Les Jets n’ont pas beaucoup d’éléments de base légitimes sur leur liste de 1 à 13, mais Maye est l’un des rares. New York devrait conserver la polyvalence de ce jeune homme de 27 ans qui semble construire autour de lui, Quinnen Williams et la recrue Mekhi Becton.

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    Rich Schultz/Presse Associée

    Les 4-9-1 Philadelphia Eagles envisagent probablement un certain degré de reconstruction hors saison, peut-être autour du quarterback recrue Jalen Hurts. Par conséquent, il serait logique de donner la priorité à des joueurs plus jeunes comme le latéral Travis Fulgham et le défenseur Jalen Mills.

    Alors que Fulgham, 25 ans, a fait preuve de promesses en début de saison, Mills, 26 ans, a été le joueur le plus régulier. Il a débuté les 14 matchs – après en avoir commencé neuf en 2019 – et a été l’une des pièces maîtresses du second tour des Eagles.

    Mills a enregistré 69 tacles au total, trois passes défendues, trois tacles pour perte, 1,5 sacs, une interception et un tâtonnement forcé cette saison. Il a permis à un s’opposer à la notation des passeurs de 82,9 seulement, ce qui est de loin le plus bas de ses trois dernières saisons.

    En réalité, les aigles ne pourront peut-être pas s’accrocher à des pièces comme les moulins, car on prévoit qu’ils seront plus de 64 millions de dollars sur le chapeau. Mais puisque nous mettons cela de côté ici, Mills devrait être en tête de la liste de réembauche de Philadelphie.

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    Gene J. Puskar/Associated Press

    Les Steelers de Pittsburgh ont trois agents libres imminents qui pourraient être considérés comme leur priorité absolue : le plaqueur de gauche Alejandro Villanueva, le défenseur de pointe Bud Dupree et le large JuJu Smith-Schuster.

    Étant donné la profondeur de Pittsburgh au niveau du récepteur et la réalité qu’une reconstruction pourrait être à venir, Dupree semble être le bon choix.

    Villanueva est un vétéran précieux, mais il a aussi 32 ans. Si les Steelers remplacent le quarterback Ben Roethlisberger, ce qui est tout à fait possible compte tenu de son âge (38 ans), des vétérans récents de la crise comme Villanueva pourraient également être éliminés.

    Le Dupree, 27 ans, pourrait en revanche être considéré comme un élément de base. Il a prouvé qu’il était un complément compétent du candidat au titre de joueur défensif de l’année, T.J. Watt, et un passeur de qualité.

    Dupree a produit 19,5 sacs et 54 pressions du quarterback qui remonte au début de la saison dernière. Alors qu’il se remet d’une déchirure du LCA et qu’il ne sera peut-être pas prêt au début de la saison 2021, des passeurs de son âge et de son calibre sont rarement disponibles. Ce n’est peut-être pas une coïncidence si Pittsburgh a perdu ses trois matches depuis la chute de Dupree, et il devrait être la priorité absolue de la franchise en tant qu’agent libre.

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    Ross D. Franklin/Associated Press

    Au cours d’une saison largement perdue en raison de blessures en 2020, le vétéran du tacle offensif Trent Williams a été l’un des rares points forts des 49ers de San Francisco. Le joueur, qui a été huit fois Pro Bowler, n’a manqué qu’un seul match et a maintenu la ligne tout au long de la saison.

    Selon Focus sur le football professionnelL’acquisition de la journée d’appel d’offres a été à l’origine de 10 pénalités et de quatre sacs en 901 prises offensives. Ce ne sont pas des chiffres d’élite, mais San Francisco aurait pu faire bien pire à la suite de la retraite de Joe Staley.

    Alors que les 49ers devraient chercher un remplaçant à long terme pour le Williams de 32 ans, le garder sur un contrat à court terme est très sensé. Si San Francisco peut entrer en 2021 avec Nick Bosa, George Kittle et Solomon Thomas à 100 %, elle devrait revenir dans la course aux éliminatoires.

    Laisser un point d’interrogation sur le plaquage à gauche pourrait être un énorme faux pas.

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    Stephen Brashear/Presse Associée

    Alors que les Seattle Seahawks ont connu des hauts et des bas en 2020 – et surtout des bas, en termes de nombre de verges autorisées – le jeu du cornerback Shaquill Griffin a été solide. Le vétéran de quatrième année a 11 passes défendues et trois interceptions malgré quatre matchs manqués pour cause de blessure à un ischio-jambier et de commotion cérébrale.

    En matière de couverture, Griffin a permis une s’opposer à la notation des passeurs de 92,6. Il a droit à 482 verges de réception, ce qui n’est pas idéal mais représente tout de même un peu plus de 11 % des 4 102 verges de passage que la défense de Seattle a cédées.

    Griffin est sans doute le meilleur cornerback des Seahawks, et il a toujours été présent en défense. Il n’a manqué que sept matchs en quatre ans et a débuté 51 de ses 55 apparitions.

    Alors que Seattle devrait s’empresser de revitaliser son secondaire, laisser Griffin marcher laisserait inutilement un autre trou à combler.

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    Chris O’Meara/Presse Associée

    Comme les Steelers, les Buccaneers de Tampa Bay ont trois joueurs qui pourraient se disputer le titre de priorité absolue de l’agence libre. L’arrière Chris Godwin, le défenseur Lavonte David et le joueur de pointe Shaquil Barrett sont tous d’anciens joueurs de bowling professionnels qui ont joué un rôle essentiel dans le succès de Tampa cette saison.

    Le problème avec Godwin est que les Buccaneers ne manquent pas de passeurs talentueux. Mike Evans est sous contrat jusqu’en 2023, et il n’est que le sommet d’une talentueuse carte de profondeur. David est un fantastique linebacker polyvalent et l’un des leaders de la défense de l’équipe. Cependant, il a également 31 ans et pourrait bientôt être remplacé comme leader de deuxième niveau par Devin White, 22 ans.

    Il ne reste plus que Barrett, le leader de la NFL de l’année dernière et un sacré boute-en-train. Alors que Barrett n’a que 8 sacs cette saison – contre 19,5 l’année dernière – il a également généré 38 pressions sur le quarterback. Comme nous l’avons déjà noté, les bons jeunes passeurs sont difficiles à trouver, et Tampa en a un dans le Barrett de 28 ans.

    Pour Tampa Bay, améliorer la défense de passe du 25e rang de la ligue doit être un objectif de l’intersaison. Permettre à un artiste de haut niveau de partir n’aidera en rien à atteindre cet objectif.

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    Ben Margot/Presse Associée

    Au début de la saison, le latéral Corey Davis des Tennessee Titans n’aurait pas fait une telle liste. Il a été éclipsé par l’arrière de deuxième année A.J. Brown et a terminé une campagne décevante de 601 yards. Cependant, Davis est en pleine année de carrière et joue comme l’élément de base de la franchise qu’il devait être en 2017, en tant que choix du premier tour du repêchage.

    Le vétéran de quatrième année a attrapé 60 passes pour 945 verges et cinq touchdowns malgré deux matchs manqués. Il a aidé le quarterback Ryan Tannehill à améliorer son impressionnante campagne de 2019 – Ryan Tannehill a 31 passes de touchdown et seulement cinq interceptions – et il est en train de devenir un véritable faiseur de différence.

    “Corey Davis est probablement le receveur le plus sous-estimé de la Ligue nationale de football”, a déclaré Rodney Harrison de la NBC (h/t Jim Wyatt du site web de l’équipe).

    Jonnu Smith mérite également d’être pris en considération, car il a été une cible fiable sous la cible. Cependant, il n’étire pas le terrain ou n’ouvre pas de couloir de course pour Derrick Henry comme Davis peut le faire.

    Davis et Brown sont l’un des meilleurs tandems de receveurs larges de la NFL, et les Titans seraient fous de le briser.

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    Daniel Kucin Jr. / Presse Associée

    On ne sait pas très bien qui sera au centre de Washington en 2021, que ce soit Dwayne Haskins Jr, Alex Smith ou un quarterback à nommer. Cependant, la protection de cette personne doit être une priorité absolue, surtout après avoir vu les quaterbacks de Washington limogés 44 fois en 14 matchs cette saison.

    Laisser partir le quadruple gardien du Pro Bowl, Brandon Scherff, ne devrait même pas être sur la table pour Washington.

    Si les blessures sont un peu préoccupantes pour Scherff – il a manqué 16 matchs au cours des trois dernières saisons – son niveau de jeu ne l’est pas. Scherff s’est à nouveau qualifié pour le Pro Bowl cette année et n’a été responsable que de deux sacs et deux pénalités, selon Focus sur le football professionnel.

    Washington, qui est en position de force pour revendiquer la NFC East en 2020, semble aller dans la bonne direction. S’accrocher à un vétéran comme Scherff peut aider Washington à poursuivre dans cette voie.

    *Information sur les contrats et les plafonds via Spotrac. Les statistiques avancées de Référence du football professionnelsauf indication contraire.



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