2020 NBA Free Agents Whose Value Sunk This Season | Rapport sur les blanchisseurs

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    Mark J. Terrill/Presse Associée

    Il n’est pas exagéré de dire que presque chaque La valeur de l’agent libre de la NBA a pris un coup cette dernière saison.

    COVID-19 n’a pas seulement mis l’année en pause, il a également écarté les supporters de l’équation, ce qui a diminué les revenus de la ligue et a introduit de l’incertitude dans les projections financières. La NBA n’a pas encore déterminé le plafond salarial et les chiffres de la taxe sur le luxe pour 2020-21.

    Avant même les complications liées à la pandémie, la sagesse dominante suggérait de faire des jeux de mots sur la classe d’agents libres de 2020. Il y a plus d’un an, nous savions que peu d’équipes auraient une place de choix, que la classe 2020 était à court de superstars et que la classe 2021, en revanche, en aurait.

    Maintenant, les cordons de la bourse de chacun sont encore plus tendus.

    Cela dit, quelques agents libres se retrouvent dans une situation pire qu’ils ne l’auraient été autrement. Que ce soit à cause d’un mauvais jeu, de l’ascension de coéquipiers au même poste, de l’évolution des désirs d’une ligue d’imitateurs ou d’autres circonstances indépendantes de leur volonté, ces types se dirigent vers l’agence libre avec moins d’options et un potentiel de gains moins important que prévu.

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    Mark J. Terrill/Presse Associée

    Mike Conley n’allait jamais produire à un niveau justifiant la prolongation de cinq ans et de 153 millions de dollars qu’il a signée avec Memphis en 2016. Mais à l’approche de la saison 2019-20, sa première avec l’Utah Jazz, Conley avait une chance de jouer suffisamment bien pour justifier l’exercice de son option de résiliation anticipée et de rejoindre l’agence libre 2020 à la recherche d’un dernier contrat pluriannuel à 33 ans.

    Au lieu de cela, Conley a fait un flop dans l’Utah. Si l’on met de côté sa saison de 12 matchs en 2017-18, on peut dire que la saison 2019-20 du meneur de jeu vétéran a été sa pire en dix ans. Conley est boîte plus/moins était son plus bas depuis 2010-2011, et sa cote d’efficacité de joueur de 14,1 était la plus mauvaise depuis sa saison de recrue de 2007-2008. Incapable de retrouver son attaque en début de saison, puis mis à l’écart par une blessure aux ischio-jambiers pendant la majeure partie du mois de décembre, Conley n’a jamais pris le rythme avec sa nouvelle équipe.

    Au moins, il a récupéré une moyenne de 18,0 points et 5,0 aides avec un 59,6 % de tir réel en six jeux de bulles, bmais le préjudice causé à son potentiel de gain a été fait.

    En aucun cas, Conley n’allait faire mieux que son salaire de 34,5 millions de dollars en 2020-21 en mettant fin à son contrat avant terme, mais une année solide lui aurait donné la possibilité de se retirer et d’obtenir un contrat de trois ans d’une valeur avoisinant les 70 millions de dollars.

    Gordon Hayward et DeMar DeRozan, deux autres joueurs avec des options aussi massives pour 2020-21, ont eu d’excellentes saisons et vont presque certainement choisir de participer. Peut-être que Conley peut se consoler en pensant que même une année record n’aurait pas fait de la résiliation de son contrat une sage décision.

    Pourtant, Conley ne s’est pas fait de faveurs financières la saison dernière.

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    Ashley Landis/Presse Associée

    Vous vous demandez sans doute comment Montrezl Harrell, le sixième homme de l’année 2019-20, a pu nuire à sa valeur devant la liberté d’action sans restriction.

    Avez-vous déjà entendu parler de la partialité de la récence ?

    Bien sûr, Harrell a été brillant en sortant du banc des Clippers de Los Angeles toute l’année. Si sa saison s’était terminée en mars, Harrell serait peut-être l’un des agents libres de première ligne les plus recherchés de la promotion de cette année. Ses moyennes de 18,6 points et de 7,1 rebonds par match justifient amplement le matériel qu’il a ramené chez lui.

    Mais l’image que la plupart des évaluateurs ont à l’esprit est celle d’une version très différente de Harrell, qui a eu du mal à trouver sa forme en rejoignant les Clippers pour les éliminatoires. Le vétéran de cinq ans mérite du mou pour son mauvais jeu, considérant qu’il a dû sortir de la bulle à cause du décès de sa grand-mère ; le poids émotionnel de cette expérience devrait peser dans l’analyse.

    Devrait, mais ne le fera probablement pas.

    Les équipes intéressées se souviendront que Harrell avait l’air un peu lent et qu’il n’avait pas aidé les Clips de l’après-saison à chaque extrémité. L.A. avait un moins-11,6 note nette avec Harrell sur le terrain pendant les éliminatoires. Lorsqu’il s’est assis, ce chiffre est passé à plus 15,6. L’une des principales critiques à la suite de l’effondrement des Clippers après la saison a été qu’Ivica Zubac aurait dû jouer plus que Harrell. Cela, combiné à la valeur sans cesse décroissante des grands joueurs, ne fera que réduire le potentiel de gains de Harrell.

    Sans la déception des séries éliminatoires, Harrell aurait peut-être signé avec l’une des rares équipes à avoir une casquette au salaire d’un starter. Les Charlotte Hornets, par exemple, auraient pu être convaincus qu’Harrell était la réponse au milieu et utiliser la plupart ou la totalité de leurs 19 millions de dollars prévus en salle sur lui. En décembre, la réflexion autour de la ligue c’est que Harrell était en ligne pour un contrat de quatre ans et 100 millions de dollars, ce qui n’est pas un mauvais coup par rapport à l’accord de deux ans et 12 millions de dollars qu’il a signé en 2018 avec les Clips.

    Maintenant ? Harrell semble le plus susceptible de re-signer à Los Angeles, et son salaire annuel projeté se situe entre 8 et 12 millions de dollars, selon The Athletic’s Jovan Buha.

    Ce n’est pas la faute de Harrell, mais on ne peut pas nier que le marché s’est refroidi sur lui.

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    David Zalubowski/Presse Associée

    L’émergence de Jerami Grant, en particulier pendant les éliminatoires, a peut-être fait plus que tout autre chose pour faire baisser la valeur de Paul Millsap.

    Grant, qui n’a que 26 ans, semble assuré de décliner son option de joueur de 9,3 millions de dollars et de signer un contrat plus important et à long terme pour rester fidèle aux Denver Nuggets. Cela n’empêche pas les Nuggets de conserver également Millsap, 35 ans, que le président des opérations basket Tim Connelly souhaite prendre sa retraite à Denver. Mais il sera plus difficile de justifier les dépenses consacrées à l’ancien combattant à l’avenir.

    N’oubliez pas : Michael Porter Jr. a également montré des éclairs de coups de poing de l’élite dans la bulle. Il se projette comme un starter et, comme Grant, est un élément plus important de l’avenir des Nuggets que Millsap.

    La démarche non sentimentale est évidente : à moins que Millsap ne soit disposé à assumer des fonctions de magistrat et à accepter un salaire correspondant à ce rôle réduit, Denver devrait le laisser partir.

    Si c’est ainsi que se présente l’agence libre de Millsap, il ne peut pas s’attendre à plus que l’exception de niveau moyen sur le marché. Les New York Knicks, Atlanta Hawks, Charlotte Hornets et Detroit Pistons sont les seules organisations qui disposent d’un espace de captation important, et aucune d’entre elles ne devrait avoir intérêt à dépenser beaucoup pour un joueur qui est plus proche de la quarantaine que de la trentaine.

    Si Grant n’avait pas vérifié ses gains de tir en trois points et sa polyvalence défensive, et si Porter Jr. n’était pas monté, Millsap aurait peut-être eu plus de poids dans les négociations. Son argument “hey, Nuggets, vous avez toujours besoin de moi” aurait été plus fort.

    Malheureusement, la régression en fonction de l’âge et les améliorations apportées par des coéquipiers plus jeunes ont conspiré pour quitter Millsap sans qu’on puisse vraiment dire qu’il mérite un investissement important.

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    John Raoux/Presse Associée

    On ne trouve pas beaucoup d’erreurs flagrantes dans le passé financier du Miami Heat, mais la signature d’un contrat de quatre ans et de 98 millions de dollars avec Hassan Whiteside en 2016 a été l’une des aberrations.

    Whiteside, un centre conventionnel “pas d’extension, pas d’échange”, a joué la saison dernière avec les Portland Trail Blazers et, comme il l’a fait pendant toute la durée de son contrat maintenant expiré, a fait des paris. Le joueur de 31 ans a affiché une moyenne de 15,5 points, 13,5 rebonds et un record de la ligue de 2,9 blocs par match.

    Pourtant, lorsque Jusuf Nurkic était prêt à revenir dans la bulle après avoir passé près d’un an et demi sur le banc, Whiteside a été rapidement banni.

    Le jeu de Nurkic est plus diversifié que celui de Whiteside, et la réinsertion de ce dernier dans l’unité de départ – même après tout ce temps d’arrêt pour cause de blessure à la jambe, et même après l’année productive de Whiteside – illustre bien pourquoi Whiteside n’arrivera pas à égaler les 27 millions de dollars qu’il a gagnés en 2019-20.

    La dévaluation générale des grands hommes de la NBA a été bien documentée, et cela fait mal à Whiteside autant qu’à toute autre chose. Le marché a parlé des joueurs avec ses compétences. Incapable de jouer autre chose qu’une défense en pick-and-roll, incapable de faire des passes efficaces en attaque et dont l’énergie est irrégulière, Whiteside semble être catalogué comme un remplaçant dans une bonne équipe – à moins que l’un des rares clubs à avoir un espace de jeu ne le considère à tort comme un joueur qui fait la différence.

    Même dans ce scénario farfelu, M. Whiteside aura la chance de signer un accord qui lui permettra de toucher un tiers de son salaire de 2019-20 cette saison.

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    Kevin C. Cox/Associated Press

    Dion Waiters reçoit son argent malgré tout, car les Grizzlies de Memphis, qui ont renoncé à la garde de tir en février, lui verseront encore 12,6 millions de dollars en 2020-21.

    Ce chiffre reflète la valeur de Waiters en 2017, lorsque le Heat lui a signé un contrat de quatre ans, d’une valeur de 52 millions de dollars. Waiters a été productif lorsqu’il était disponible pendant les deux premières années de cet accord, mais après son trois suspensions Au début de la campagne 2019-20, Miami s’est rendu compte qu’elle avait essentiellement un salaire mort dans ses livres.

    Les serveurs ont atterri sur ses pieds, signant avec les Lakers de Los Angeles après avoir reçu la botte de Memphis, et remportant un titre. Mais s’il est dans la ligue l’année prochaine, ce sera sur un contrat minimum.

    Dans le meilleur des cas, les Waiters peuvent être une source d’attaque à haut volume pour des équipes qui ont besoin d’une étincelle et d’un jeu secondaire. En 2016-17, le jeune homme de 25 ans a marqué en moyenne 15,8 points et 4,3 passes en 30,1 minutes par match, et a frappé 39,5 % de ses trois buts. La question de savoir si cette version de Waiters existe toujours est à débattre ; tout ce dont nous sommes sûrs, c’est que nous ne l’avons pas vue depuis un certain temps.

    Un joueur dont le conditionnement a beaucoup fluctué au cours de sa carrière, Waiters pourrait ne pas être incité à intensifier son entraînement à l’intersaison. Il recevra ces 12,6 millions de dollars de Memphis, qu’il signe un nouveau contrat ou non.

    Même avec un salaire minimum, il s’agit d’une situation où l’on se méfie des acheteurs. C’est une sacrée baisse de valeur par rapport à la basse saison 2019, lorsque Waiters était en pleine forme et est prêt à payer son salaire annuel à huit chiffres.

    Statistiques fournies par NBA.com, Référence sur le basket-ball et Nettoyer le verre. Informations salariales via Basketball Insiders.



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