6 raisons pour lesquelles la nouvelle zone de libre-échange de l’Afrique change la donne au niveau mondial

– L’AfCFTA, la plus grande zone mondiale de libre-échange des pays participants, pourrait transformer les perspectives économiques du continent.

– Elle se veut un modèle de coopération transfrontalière à une époque d’isolationnisme croissant.

– L’accord doit surmonter les difficultés de mise en œuvre pour que ses nombreux avantages se concrétisent.

L’arrivée de COVID-19 en 2020 a rapidement remodelé les pays, les sociétés et les communautés. Notre réponse à la pandémie a modifié les systèmes politiques et sociaux et créé de nouvelles normes sociales. Aujourd’hui, le monde continue de faire face à une pléthore de défis – notamment le changement climatique, les inégalités, l’évolution technologique, les migrations et les déplacements – qui sont à la fois complexes et évolutifs et qui exigent une action collective. Plus urgent encore, l’impact économique de la pandémie n’est pas encore pleinement compris : Le site Le FMI a prévu une contraction historique du PIB mondial de 4,4 % en 2020 et une reprise partielle et inégale en 2021, avec une croissance de 5,2 %.

Et pourtant, malgré ces défis, le leadership et la coopération au niveau mondial font cruellement défaut depuis le début de la crise COVID-19. Pendant cette période, notre ordre international fondé sur des règles est devenu plus fragile et même “désordonné”. Nous avons assisté à une montée du populisme, du protectionnisme et du nationalisme, exacerbée par la COVID-19. La confiance des citoyens dans les gouvernements du monde entier a été érodée, ce qui a fragilisé les démocraties autrefois stables. Les événements survenus au Capitole américain le mois dernier ne font que souligner la fragilité des démocraties que l’on croyait autrefois les plus stables.

Entrez dans la zone de libre-échange continentale africaine (AfCFTA).

Lancée le 1er janvier, l’AfCFTA est un changement de cap passionnant. Actuellement, l’Afrique ne représente que 2 % du commerce mondial. Et seulement 17% des exportations africaines sont intracontinentales, contre 59% pour l’Asie et 68% pour l’Europe. Le potentiel de transformation à travers l’Afrique est donc important. Le pacte créera la plus grande zone de libre-échange au monde, mesurée par le nombre de pays participants. Reliant 1,3 milliard de personnes dans 55 pays avec un produit intérieur brut (PIB) combiné évalué à 3,4 billions de dollars, le pacte intervient à un moment où une grande partie du monde se détourne de la coopération et du libre-échange.

L’accord vise à réduire tous les coûts commerciaux et à permettre à l’Afrique de s’intégrer davantage dans les chaînes d’approvisionnement mondiales – il éliminera 90 % des droits de douane, se concentrera sur les barrières non tarifaires en suspens et créera un marché unique avec la libre circulation des biens et des services. La réduction des formalités administratives et la simplification des procédures douanières entraîneront des gains de revenus importants. Au-delà du commerce, le pacte aborde également la circulation des personnes et de la main-d’œuvre, la concurrence, les investissements et la propriété intellectuelle.

L’AfCFTA est la plus grande zone mondiale de libre-échange des pays participants

Image : Banque mondiale

Pour surmonter les nombreux défis actuels et mieux reconstruire dans le sillage de COVID-19, il est temps d’intensifier les échanges commerciaux et la coopération. S’il est pleinement mis en œuvre, qu’apportera ce nouvel accord passionnant à l’Afrique et au monde ?

1. L’accord de libre-échange AfCFTA permettra de réduire sensiblement la pauvreté

Selon un récent rapport de la Banque mondialeLe pacte permettra d’augmenter le revenu régional de 7 %, soit 450 milliards de dollars, d’accélérer la croissance des salaires des femmes et de sortir 30 millions de personnes de l’extrême pauvreté d’ici 2035. Les salaires des travailleurs qualifiés et non qualifiés seront également augmentés de 10,3 % pour les travailleurs non qualifiés et de 9,8 % pour les travailleurs qualifiés.

La zone de libre-échange d’Afrique souligne l’engagement significatif et croissant de l’Union africaine à réduire la pauvreté par le commerce – un lien qui est de plus en plus reconnu. Comme Ngozi Okonjo-Iwealacandidat au poste de directeur général de l’OMC, a récemment déclaré : “Le commerce est une force au service du bien, et une exploitation adéquate peut contribuer à sortir des millions de personnes de la pauvreté et à instaurer une prospérité partagée”.

2. Les résultats économiques positifs seront nombreux et variés

La diversification des exportations, l’accélération de la croissance, l’intégration compétitive dans l’économie mondiale, l’augmentation des investissements étrangers directs, l’accroissement des possibilités d’emploi et des revenus, et l’élargissement de l’inclusion économique ne sont que quelques-uns des résultats économiques positifs que l’AfCFTA peut apporter.

On estime que l’accord augmentera Les exportations africaines de 560 milliards de dollarsprincipalement dans le secteur manufacturier. Les exportations intracontinentales augmenteraient également de 81 %, tandis que l’augmentation vers les pays non africains serait de 19 %. Selon Fondation Mo IbrahimSi elle est mise en œuvre avec succès, l’AfCFTA pourrait générer des dépenses combinées des consommateurs et des entreprises de 6,7 billions de dollars d’ici 2030. En outre, les marchés et les économies de la région seront remodelés, ce qui entraînera la création de nouvelles industries et l’expansion de secteurs clés. De manière significative, cela rendrait les pays africains plus compétitifs au niveau mondial.

3. Les femmes ont tout à gagner

L’AfCFTA se concentre clairement sur l’amélioration de la vie des femmes. Il existe un risque que certains des gains économiques réalisés par les femmes grâce au commerce soient annulés par la crise COVID-19. Selon le Commission économique pour l’AfriqueLes femmes représentent environ 70 % des commerçants transfrontaliers informels en Afrique. Par ce travail, les femmes peuvent être vulnérables au harcèlement, à la violence, à la confiscation des biens et même à l’emprisonnement. Les réductions tarifaires prévues dans le cadre de l’accord de libre-échange de l’Afrique permettront aux femmes commerçantes informelles d’opérer par les voies officielles, ce qui leur assurera une meilleure protection. En outre, un secteur manufacturier en pleine expansion offrirait de nouvelles possibilités d’emploi, en particulier pour les femmes.

En tant que secrétaire général de l’AfCFTA Wamkele Mene a déclaré : “Il [the AfCFTA] sera l’occasion de combler l’écart de revenu entre les hommes et les femmes et la possibilité pour les PME d’accéder à de nouveaux marchés”. C’est important, car les petites et moyennes entreprises représentent 90 % des emplois en Afrique.

4. L’intégrité commerciale sera au centre des préoccupations

L’AfCFTA offre une opportunité de promouvoir la bonne gouvernance à la fois au niveau mondial et à travers l’Afrique, à travers le concept de “Intégrité du commerce – définies comme des transactions commerciales internationales qui sont légitimes, transparentes et correctement tarifées – afin de garantir la légitimité du système commercial mondial. La prévalence des biens produits ou achetés illégalement (par exemple, l’exploitation minière ou la pêche illégale, ou les biens résultant du travail des enfants ou du travail forcé), les transactions commerciales mal facturées (c’est-à-dire la fraude commerciale) et l’opacité dans la plupart des zones de libre-échange privent les gouvernements de revenus – nécessaires aujourd’hui plus que jamais pour aider à répondre à la pandémie, sapent les normes de travail équitables et les droits de l’homme, et dissimulent qui est impliqué dans les transactions commerciales et quels biens sont échangés, ce qui peut faciliter la criminalité transnationale.

5. Les impacts négatifs de COVID-19 seront amortis

La pandémie devrait causer jusqu’à 79 milliards de dollars de pertes de production en Afrique en 2020. Le Groupe de la Banque africaine de développement Perspectives économiques en Afrique (AEO) 2020 Supplement estime que l’Afrique pourrait subir des pertes de PIB en 2020 entre 145,5 milliards de dollars (base) et 189,7 milliards de dollars (pire cas), d’après les estimations du PIB antérieures à COVID-19. En outre, le commerce des fournitures médicales et des denrées alimentaires a été perturbé. Il est pleinement reconnu sur tout le continent que l’AfCFTA représente une opportunité à court terme pour les pays de “reconstruire en mieux” et d’amortir les effets de la pandémie. À plus long terme, le pacte renforcera la résistance du continent aux chocs futurs.

6. Les avantages de la coopération seront un exemple pour le monde

Partout dans le monde, les pays remettent en question les accords commerciaux et l’intégration économique, tout en se détournant de la coopération, du leadership et de l’action collective au niveau mondial. Les dynamiques politiques poussent au court-termisme, à la polarisation et à l’isolationnisme. Pourtant, nos multiples menaces exigent une réflexion à long terme et une plus grande coopération – et c’est précisément ce que représente l’AfCTFA. Alors que le monde tourne dans une direction, l’Union africaine va dans l’autre en approfondissant les liens à travers le continent.

En même temps, nous ne pouvons pas perdre de vue les défis importants qui existent encore. Trois d’entre eux se distinguent. Premièrement, la mise en œuvre. A article récent du Centre africain pour la transformation économique met en évidence la manière dont l’accord accélérera la transformation économique et aidera l’Afrique à “échapper à l’héritage colonial”. Ils soulignent toutefois que “le diable est dans la mise en œuvre” et recommandent une approche ascendante, qui se concentre sur les problèmes nationaux nécessitant des solutions transfrontalières, tels que les ressources en eau partagées, les marchés énergétiques régionaux et les autoroutes.

La deuxième est l’équité. Il sera crucial de comprendre qui gagne et qui perd du pacte. Par exemple, les petits exploitants agricoles peuvent être perdants si l’on se concentre sur les cultures de rente à grande échelle, ce qui pourrait entraîner une plus grande insécurité alimentaire et une mauvaise nutrition. Il convient donc de suivre l’évolution de la pauvreté et des répercussions sociales dans tous les secteurs et de protéger ceux qui sont touchés de manière négative jusqu’à ce que les modèles commerciaux extractifs soient remplacés par des chaînes de valeur solides, une valeur ajoutée, une intégration interrégionale accrue, des investissements plus importants, la création d’emplois et une augmentation des revenus. Et troisièmement, il y a les infrastructures. Selon le Banque africaine de développementLes besoins de l’Afrique en matière d’infrastructures sont considérables, de 130 à 170 milliards de dollars par an, avec un déficit de financement de 68 à 108 milliards de dollars, ce qui entraîne la plupart des pays”. les échanges commerciaux vers l’extérieur plutôt que vers l’intérieur.

Il vise à aider les gouvernements des pays en développement et des pays les moins avancés à mettre en œuvre les principes de l’Organisation mondiale du commerce Accord sur la facilitation des échanges en réunissant les gouvernements et les entreprises afin d’identifier les possibilités de remédier aux retards et à la bureaucratie inutile aux frontières.


Par exemple, en Colombie, l’Alliance a travaillé avec l’Institut national de surveillance des aliments et des drogues et les entreprises pour introduire un système de gestion des risques qui peut faciliter le commerce tout en protégeant la santé publique, en réduisant le taux moyen d’inspections physiques des aliments et des boissons de 30 % et en permettant aux importateurs de réaliser des économies de 8,8 millions de dollars au cours des 18 premiers mois d’activité.

Le président ghanéen, Nana Akufo-Addoa récemment déclaré que la pandémie COVID-19 a renforcé l’importance du succès de l’AfCFTA – un succès qui est maintenant à portée de main, malgré les défis actuels. Le président a ajouté : “La destruction des chaînes d’approvisionnement mondiales a renforcé la nécessité d’une intégration plus étroite entre nous afin que nous puissions accroître notre autosuffisance mutuelle, renforcer nos économies et réduire notre dépendance à l’égard des sources extérieures”.

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