Acheter en ligne en cette période de vacances ? Le Kansas pourrait ne pas bénéficier d’une réduction de la taxe de vente.

Andrew Bahl
| abahl@gannett.com

Vous faites vos achats sur Amazon, Etsy ou eBay ces jours-ci ? L’État du Kansas pourrait ne pas bénéficier d’une réduction de la taxe de vente sur ce que vous achetez, qu’il s’agisse d’une nouvelle Playstation 5 flambant neuve ou de quelques décorations de fête.

En raison de lacunes dans la législation de l’État, aucune taxe de vente n’est perçue auprès des commerçants hors État qui effectuent une transaction pour le compte d’un vendeur tiers.

Bien que cette distinction puisse sembler être une distinction byzantine cachée dans les annales du code des impôts de l’État, les critiques disent qu’elle coûte à l’État au moins 30 millions de dollars par an en recettes et qu’elle désavantage les entreprises de brique et de mortier.

La bonne nouvelle pour les comptoirs de haricots et les petites entreprises ? Il semble y avoir un intérêt bipartisan à combler cette lacune lors de la prochaine session législative.

“Si nous devons faire quelque chose et essayer d’augmenter les recettes … c’est vraiment un fruit facile à cueillir”, a déclaré le député Jim Gartner, D-Topeka, et le principal démocrate de la commission des impôts de la Chambre des représentants. “Nous devons faire adopter ce projet le plus rapidement possible”.

Une agence d’État qui fait cavalier seul

Pendant des années, le Kansas ne pouvait légalement taxer les achats effectués auprès de détaillants hors de l’État que s’ils maintenaient une présence physique dans l’État.

Cela signifie qu’un achat effectué sur le site web de Best Buy ou de Home Depot entraînerait la perception de la taxe de vente – mais pas un achat effectué auprès d’un détaillant uniquement en ligne.

Mais alors que les ventes de sites web comme Amazon atteignaient des sommets stratosphériques, on a voulu contester la convention juridique.

Cela a abouti à une décision de la Cour suprême des États-Unis en 2018, qui a statué qu’un commerçant n’avait besoin que d’une présence économique dans un État, et non physique, pour être tenu de verser des taxes de vente.

Cela a permis aux États d’exploiter une nouvelle source de revenus – mais pas au Kansas.

Après que les législateurs se soient traîné les pieds pour permettre à l’État de tirer profit de la décision Wayfair, le ministère du Revenu a publié un mémo disant essentiellement que l’agence commencerait unilatéralement à exiger des entreprises hors État qu’elles perçoivent la taxe sur les ventes.

(“L’État”) peut exiger, et il le fait, que les vendeurs en ligne et autres vendeurs à distance n’ayant pas de présence physique au Kansas perçoivent et remettent la taxe de vente ou d’utilisation applicable sur les ventes livrées au Kansas,” l avis lu.

Le déménagement n’a pas été sans controverse. Le procureur général Derek Schmidt a émis un avis selon lequel le ministère n’avait pas de base légale pour prendre cette mesure, ce que certains croient encore aujourd’hui.

“Ils ont besoin d’une autorité législative pour faire une partie de ce qu’ils essaient de faire”, a déclaré le sénateur Caryn Tyson, R-Parker, présidente de la commission fiscale du Sénat.

Néanmoins, l’agence a collecté la taxe et le secrétaire du ministère du Revenu, Mark Burghart, a déclaré que le ministère a tendu la main aux détaillants pour assurer une meilleure conformité, récoltant 65 millions de dollars supplémentaires entre 2019 et 2020.

Mais le travail n’est pas terminé, les législateurs sont d’accord.

Les entreprises de brique et de mortier sont désavantagées

Le dispositif actuel présente quelques défauts.

L’arrangement actuel au Kansas, par exemple, exige que tous les vendeurs extérieurs à l’État versent la taxe, quelle que soit leur taille. Cela signifie qu’un petit fromager du Wisconsin doit fondamentalement se comporter de la même manière que Walmart pour les ventes en ligne.

La plupart des autres États s’attaquent à ce problème en fixant un seuil à partir duquel une entreprise doit commencer à percevoir et à payer les taxes sur les ventes dès qu’elle atteint un certain nombre de transactions. Au Kansas, une législation serait nécessaire pour que cela se produise.

Et les petites entreprises sont souvent laissées pour compte, a déclaré Dan Murray, directeur d’État de la Fédération nationale des entreprises indépendantes. C’est particulièrement vrai pour celles qui se trouvent dans un domaine plus spécialisé.

La NFIB a été neutre sur la question, tant au niveau fédéral qu’au niveau des États, a déclaré M. Murray, mais il cherchait une solution qui rende les choses plus équitables pour les petites entreprises.

Parfois, le coût de l’utilisation d’un service d’aide à la collecte de la taxe de vente sur les ventes par Internet est bien plus élevé que le montant réellement versé au gouvernement.

“Quand vous avez ces petites entreprises de niche qui ont trouvé une vie sur Internet pour soutenir votre existence dans la rue principale, oui, cela devient un problème”, dit-il.

Mais il y a aussi un autre problème : Le système actuel ne couvre pas tous les détaillants.

Certains points de vente sont considérés comme des “facilitateurs de marché”. Ils ne vendent pas directement un produit aux clients, mais les mettent plutôt en contact avec quelqu’un qui le fait. Amazon le fait parfois, tout comme eBay, Etsy ou Rakuten.

Une législation supplémentaire est nécessaire pour autoriser le ministère des recettes à percevoir la taxe auprès des animateurs de marché et, pour diverses raisons, il n’a pas franchi la ligne d’arrivée à Topeka.

Alors que les législateurs avaient l’impression de s’emballer sur la question en 2020, avec un accord conclu entre la Chambre du Kansas et d’autres parties prenantes, la pandémie COVID-19 a brusquement interrompu la session et fait dérailler les travaux sur la plupart des projets de loi non liés à la pandémie.

(“La pandémie”) a définitivement fait basculer des choses qui auraient normalement dû être abordées et qui n’ont pas reçu l’attention nécessaire”, a déclaré M. Tyson.

Cependant, l’impact sur les consommateurs reste réel.

M. Burghart a déclaré que les détaillants du Missouri et d’autres États voisins cibleront le Kansans avec des contrats, sachant que les détaillants de briques et de mortier sont désavantagés par rapport à leurs pairs en ligne.

“Ce désavantage … est un article promotionnel pour un détaillant hors de l’État à des gens qui veulent leur acheter des marchandises”, a déclaré M. Burghart aux législateurs la semaine dernière.

À l’heure où COVID-19 fait du tort aux entreprises de tout l’État, l’égalité des chances est une priorité absolue, ont déclaré les membres des deux partis.

Et l’État en tire également un avantage financier. Selon M. Burghart, une estimation prudente montre que la taxation des facilitateurs de marché rapporterait 30 millions de dollars supplémentaires aux caisses de l’État.

Mais Gartner a noté que ce chiffre pourrait être bien plus élevé, en disant que certains États ont récolté plus de 150 millions de dollars en taxant les facilitateurs de marché.

Cela pourrait représenter des recettes importantes à un moment où l’État réfléchit à la manière de combler le déficit budgétaire de 152 millions de dollars créé par la pandémie.

“C’est une belle source de revenus que nous n’avons pas pu capter depuis deux ans”, a déclaré le Gartner.

Les impôts, un nouveau point de contact majeur

Le débat sur la taxe sur les ventes ne sera probablement que la partie émergée de l’iceberg de la prochaine session en ce qui concerne les questions de taxation.

Les législateurs républicains ont déjà fait part de leur intérêt pour une législation exigeant plus de transparence de la part des gouvernements locaux qui cherchent à augmenter les impôts fonciers. Un projet de loi similaire a fait l’objet d’un veto de la part du gouvernement Laura Kelly l’année dernière.

Et les groupes conservateurs font également pression pour une révision majeure de l’environnement fiscal de l’État, arguant qu’il constitue un obstacle à l’attraction de nouvelles entreprises.

“Nous continuons à faire les mêmes choses encore et encore”, a déclaré Dave Trabert, directeur du Kansas Policy Institute, lors d’une audition la semaine dernière. “Nous pourrions avoir des coupures de ruban et des communiqués de presse, mais ces choses ne fonctionnent pas … Nous avons de très sérieux points négatifs sur notre CV”.

Cela donne une impression de déjà-vu aux initiatives fiscales tristement célèbres de l’ancien gouvernement Sam Brownback, qui n’ont pas produit le type de gains économiques que leurs partisans croyaient voir se réaliser.

Mais Tyson a souligné qu’il fallait faire quelque chose de différent, tant sur la question de la taxe sur les ventes à distance que sur la fiscalité en général.

“Nous devons arrêter de donner des coups de pied dans la boîte de conserve”, a-t-elle déclaré.

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