Acheteur Attention : Quels agents libres de la NFL les équipes devraient-elles éviter en 2021 ? | Rapport sur les gradins

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    Danny Karnik/Presse Associée

    Une fois la première vague de signatures d’agents libres de la NFL passée, les joueurs plus âgés, les prodiges d’un an et les vétérans qui sortent de blessure commencent à entendre leur téléphone sonner avec des prétendants intéressés en ligne.

    Certains acteurs connus ne feront pas beaucoup parler d’eux sur le marché des agents libres. Ils se contenteront de contrats à prix d’aubaine pour tenter d’en faire un accord à long terme lors de la prochaine saison morte.

    La plupart des agents libres notables recevront un ou deux appels, mais les équipes devraient se tenir à l’écart d’une poignée, à moins que le prix ne soit juste.

    Malgré la difficulté d’évaluer la majorité des candidats à l’embauche en raison du raccourcissement de la saison universitaire et de l’exclusion de la COVID-19, les directeurs généraux doivent éviter de surpayer les anciens combattants dont le plafond salarial est fixé à shrink en raison de la perte des recettes provenant des billets dans les stades.

    Les clubs doivent à tout prix se méfier des six grands vétérans qui sont en voie de guérison à la suite de blessures graves ou qui ont connu une saison 2020 décevante.

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    Wade Payne/Presse Associée

    Sur le marché libre, les “edge-rushers” peuvent gagner de l’argent grâce à des transactions massives, mais les équipes doivent se méfier des grands noms dont la production ne justifie pas un gros paiement.

    La saison dernière, Jadeveon Clowney a cherché à obtenir un marché de 20 millions de dollars ou plus par an, selon l’ESPN Dianna Russinimais il a surestimé sa valeur marchande. Le triple joueur de bowling professionnel a signé un contrat d’un an d’une valeur pouvant atteindre 13 millions de dollars avec les Tennessee Titans.

    En 2020, Clowney a disputé huit matchs, enregistrant zéro sac, 19 tacles, quatre défaites et quatre ruptures de passe. Il a atterri sur une réserve en novembre, blessé au genou.

    Avant l’écrasante campagne de 2020 de Clowney, il n’a enregistré que trois sacs pour la saison 2019 avec les Seattle Seahawks, bien que son 30 pressions du quarterback a montré sa capacité à rendre les quarterbacks mal à l’aise dans la poche.

    Néanmoins, la production de Clowney ne correspond pas au cachet de son nom et de son pedigree de draft comme le choix n°1 global de la draft 2014. Il devrait avoir une meilleure compréhension de sa valeur marchande en raison des offres de l’année dernière, mais les équipes pourraient vouloir rester loin de lui après une saison marquée par les blessures.

    En plus d’un maigre nombre de sacs, Clowney a manqué 11 concours au cours des deux dernières campagnes en raison de blessures. Il pourrait signer un autre contrat de 10 millions de dollars, mais il risque de décevoir une équipe qui a besoin d’un passeur de tête.

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    Phelan M. Ebenhack/Presse Associée

    Le bureau de la ligue a écourté la saison 2020 de Will Fuller V en suspendant six matchs pour dopage, jusqu’à la première semaine de la saison 2021. Il a toujours enregistré des records de carrière dans les réceptions (53), les verges (879) et les touchdowns (huit).

    Fuller a noué des liens étroits avec le quarterback des Texans de Houston, Deshaun Watson, qui prévu la cinquième année d’écart aurait une grande année. Malheureusement, l’agent libre imminent a probablement fait baisser sa valeur marchande avec la violation du PED.

    Les équipes s’intéresseront à Fuller en raison de sa rapidité et de sa capacité à élargir le champ d’action, mais les directeurs généraux doivent faire preuve d’une certaine retenue financière lorsqu’ils se présentent à la table des négociations avec ses représentants.

    La disponibilité irrégulière de Fuller est son plus grand drapeau rouge, ce qui suscite des inquiétudes pour un éventuel agent libre de gros sous. Il a manqué au moins cinq matchs au cours de chacune des quatre dernières années.

    Quand on regarde les pièces de Fuller au cinéma, on peut comprendre pourquoi une équipe paierait plus de 15 millions de dollars pour lui. D’autre part, il est sujet à des blessures pendant qu’il purge une suspension importante.

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    Aaron Doster/Presse Associée

    A l’aube de son troisième mandat, A.J. Green n’est plus le numéro un des receveurs de la grande distribution.

    En 2020, les Verts ont vu 104 cibles sur une liste complète de 16 matchs, la troisième pour les Bengals de Cincinnati derrière Tyler Boyd (110) et Tee Higgins (108). Il a eu la chance de rebondir après une campagne de 2019 en baisse, mais le septuple Pro Bowler n’a pas profité de ses chances.

    Les Verts ont une carrière faible 45,2 pour cent et a d’abord eu du mal à établir un rapport avec le quarterback Joe Burrow, qui a joué pendant toute la semaine 11 avant de déchirer son ACL et son MCL. Le vétéran du wideout a terminé la saison avec cinq matchs sans prise.

    Malgré sa taille de 1,80 m et ses 90 kilos, Green n’a pas fait grand-chose dans la zone rouge, ne réussissant que deux réceptions de touchdown.

    Lors des campagnes de 2018 et 2019, les Verts ont manqué 23 concours en raison de blessures aux orteils et aux chevilles. Avec une baisse importante de sa production, les directeurs généraux doivent ajuster leurs attentes et le faire passer au rang des agents libres.

    À ce stade de sa carrière, Green ne vaut pas un salaire annuel à huit chiffres, même s’il peut décrocher un contrat d’une telle valeur avec une équipe de receveurs. Pourtant, le marché des agents libres lui offrira de bien meilleures options, comme Chris Godwin, Allen Robinson II et Kenny Golladay.

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    Jae C. Hong/Associated Press

    Todd Gurley a connu six mandats de premier plan. Malgré des questions sur son genou, les Faucons d’Atlanta l’ont engagé pour un contrat d’un an et de 5,5 millions de dollars à l’intersaison dernière.

    Au départ, Gurley semblait avoir les jambes pour tenir un rôle de vedette. Il a enregistré au moins 14 tentatives de rush dans les neuf premiers concours des Falcons, mais sa charge de travail a ensuite diminué. Le jeune homme de 26 ans a enregistré des portés à un chiffre lors de ses six derniers matchs. L’entraîneur-chef par intérim, Raheem Morris, a fait entrer Ito Smith dans le rôle principal d’ici la fin de la campagne.

    Gurley n’a manqué qu’une seule sortie, mais il a terminé sa carrière avec des records de portée (195), de course (678) et de toucher (220). Les Falcons l’ont utilisé avec parcimonie dans le jeu de passes courtes. Il a réussi 25 des 35 cibles pour 164 verges.

    La moyenne de Gurley en verges de course par match a baissé depuis sa saison All-Pro de 2018. À l’approche de son 27e mandat, avec un nombre de touches en baisse, il se contentera probablement d’un rôle au sein d’un comité.

    En mars dernier, une source de la NFL a décrit l’état de son genou comme “très mauvais”, selon The Athletic’s Jeff Schultz.

    Gurley pourrait devenir une réflexion après coup avec Aaron Jones, le Kenyan Drake, James Conner et Mike Davis sur le marché. Avec 1 703 touches de carrière et un problème de genou inquiétant, c’est un ramasseur à haut risque.

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    Phelan M. Ebenhack/Presse Associée

    Lors de son dernier mandat dans l’État de l’Ohio, Malik Hooker a montré des clichés de ses talents de traqueur de balles. Il a enregistré sept interceptions alors qu’il était étudiant en deuxième année de licence de redshirt, ce qui l’a élevé sur les tableaux de sélection.

    Après quatre saisons avec les Colts d’Indianapolis, Hooker n’a pas réalisé son potentiel. Alors qu’il était confronté à des receveurs, il s’est battu, permettant au moins une 73,7 pour cent le taux d’achèvement des campagnes de 2018 et 2019.

    Au cours de sa première année et du mandat 2020, Hooker a subi des blessures importantes. Cette saison, il s’est déchiré l’Achille lors d’un match de la deuxième semaine contre les Vikings du Minnesota.

    Les équipes qui ont besoin d’une sécurité capable de s’aligner au centre du terrain et de lire le quarterback à 10 mètres au-delà de la ligne de mêlée apprécieront la capacité de Hooker à attaquer le ballon pendant qu’il est dans les airs. Il a réussi sept interceptions au cours de ses trois premières années avec les Colts, mais ses lacunes en matière de disponibilité devraient inciter les prétendants à se méfier de lui. Il a manqué 28 concours de carrière.

    En quête d’aide pour la sécurité, les directeurs généraux devraient se rendre chez Justin Simmons, Marcus Maye, Anthony Harris et Marcus Williams avant de conclure un accord d’un an pour Hooker.

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    Phelan M. Ebenhack/Presse Associée

    Après une campagne 2019 marquée par les blessures, avec seulement 3,5 sacs et quatre plaquages perdus, Olivier Vernon a connu une année de rebondissement, enregistrant neuf sacs et 12 plaquages perdus cette saison.

    Malheureusement, Vernon a terminé le mandat 2020 sur une réserve blessée à cause d’un Achille déchiré. Depuis 2017, il a manqué 17 matchs. La neuvième année défensive, qui se termine sur une blessure grave, est un risque majeur pour toute équipe qui espère son retour en force après un échec.

    En raison du moment où il s’est blessé, Vernon n’est pas en mesure de se préparer pour la première semaine de la saison 2021 – une autre raison pour laquelle les équipes pourraient vouloir s’écarter au début de la période de libre jeu.

    En attendant le rythme de sa récupération, il semble être un ajout de fin de saison pour les clubs qui ont désespérément besoin d’un passeur ou les équipes qui recherchent la profondeur sur le bord.

    Sinon, les directeurs généraux seraient bien avisés de se tenir à l’écart d’un récurseur de 30 ans qui sort d’un Achille déchiré.



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