Au milieu du COVID-19, le monde des tapis de niche prospère en ligne.

Quelque part sur Internet, on trouve un tapis multicolore en forme de champignon et un autre modelé d’après une boîte de conserve… Spam. Descendez encore plus bas dans le terrier du lapin #tufting sur Instagram ou TikTok, et les motifs deviennent encore plus distinctifs : La pochette de l’album “Ctrl” de SZA, une chaussure Nike Air Jordan, une cowgirl nommée Gretchen avec un sourire chaleureux. Avec chaque nouvelle image, la question que vous vous poserez, encore et encore, sera : “Attends, c’est un tapis ?”

“C’est une œuvre d’art unique, faite à la main, que vous posez sur votre sol”, explique Ethan Cole, 25 ans, qui, avec Kellcy Kocinski, 23 ans, possède l’entreprise Unwelcome Mats, basée à Los Angeles.

Cole et Kocinski font partie d’une équipe de fabricants de tapis nouvellement diplômés dont les tapis sauvages et irrévérencieux – dont le prix varie de 100 à 1 000 dollars ou plus – sont souvent vendus, parfois en moins de 10 minutes. Selon Cole et Kocinski, depuis qu’ils ont mis leur premier modèle en vente sur Instagram, la demande pour leurs tapis d’accentuation de niche est montée en flèche.

La plupart de leurs clients sont, comme eux, des personnes créatives dans la vingtaine. Mais il y a eu quelques exceptions surprenantes. Prenez la maman culturiste de six enfants qui a acheté un tapis en forme de Bible. Ou l’actrice Selma Blair, qui a accroché un tapis en forme de fille qui pleure et l’a posté sur ses Stories Instagram avec la légende “Inspirée par mon nouveau tapis de @unwelcome.mats.”

Selon l’estimation de Kocinski, beaucoup des plus fidèles clients d’Unwelcome Mats partagent une idéologie ainsi qu’une obsession de niche. “Ils sont tous réveillés”, dit-elle. “Tout le monde est là pour la cause”.

Des hobbyistes aux marchands de tapis

Certaines personnes se sont mises à faire du pain en quarantaine. D’autres se sont tournés vers des passe-temps plus spécialisés, comme le tissage de textiles colorés aux motifs idiosyncrasiques. Pour Cole et Kocinski, qui sont également un couple, la fabrication de tapis a commencé par un désir égoïste. Ils venaient d’emménager ensemble, passaient plus de temps à la maison à cause de COVID et voulaient quelque chose pour accentuer leur espace qu’ils ne pouvaient pas trouver chez Target ou Pier 1. Cole, qui travaille dans la mode et le graphisme, a suggéré qu’ils fassent leur propre tapis. Kocinski, qui travaille dans une entreprise de recrutement technique, avait déjà fait du crochetage de tapis dans son enfance et s’est dit prête à le faire. Elle a également pensé au fait que cela pourrait être lucratif.

Nous ne voyions pas vraiment de gens fabriquer des tapis, alors nous nous sommes dit : “C’est vraiment génial. On peut vraiment capitaliser là-dessus”, dit Kocinski.

Ils ont acheté un tufting gun, une machine à poinçonner à grande vitesse, pour fabriquer leurs tapis. Leur premier tapis, une représentation classée X de deux Schtroumpfs dans une position compromettante, a suffi à attirer un public en ligne. Et très vite, leur appartement s’est transformé en une mini usine textile ; les tapis ont pris le dessus.

Cole et Kocinski se partagent les responsabilités : Tous deux élaborent les concepts d’image, travaillent avec le pistolet à touffeter et cousent le support à la main, tandis que Cole conçoit toutes les illustrations avec Adobe Illustrator ou Photoshop. Parmi leurs pièces, citons un tapis Madonna de 42 pouces sur 30 (l’icône catholique, pas la pop star) dans des tons profonds de bleu et de bordeaux, vendu 800 dollars. Une version en tapis de la célèbre enseigne Circus Liquor à North Hollywood, qui mesurait 64 pouces sur 45, s’est vendue 1 400 dollars. Il y avait aussi la réplique de 25 pouces carrés de la pochette de l’album “Operation : Doomsday” du rappeur MF Doom, qui s’est vendue 600 dollars quelques minutes après l’annonce de son décès en décembre.

Le toupet devient une playlist

Les tapis à l’effigie de musiciens sont toujours parmi les plus populaires, en partie grâce à TikTok. En octobre, Oscar Morales, étudiant en quatrième année de design à la Roski School of Art and Design de l’USC, s’est filmé en train de border le tapis “Ctrl” de SZA. couverture sur son compte @moscarmakes. Le time lapse de 48 heures montrait Morales utilisant son pistolet à touffes sur plusieurs jours alors que la chanson “Love Galore” de SZA jouait en fond sonore. Elle a été diffusée plus de 2 millions de fois.

Oscar Morales a réalisé un tapis inspiré de la pochette de l’album “Ctrl” de SZA. Il a posté son processus sur TikTok, où il a été vu plus de 2 millions de fois.

(Oscar Morales)

Puis il y a eu le tapis que Morales a fait de l’album “F- the World” de Brent Faiyaz couverturequi montre l’artiste assis dans une veste marron, un jean et des Converse sur une toile de fond blanche. Le TikTok que Morales a fait du processus – dans lequel il a travaillé 12 heures d’affilée chaque jour pendant trois jours – a également été joué plus de 2 millions de fois. (Faiyaz a également vu le tapis sur Instagram et a lâché quelques émojis de flamme dans la section des commentaires).

Il a fallu près de 36 heures à Morales pour réaliser ce tapis tufté inspiré de la pochette du dernier album du chanteur Brent Faiyaz.

(Oscar Morales)

“Le tapis SZA a été un tournant”, dit Morales, 21 ans. “Il y a un tas de modèles de tapis très simples, et j’ai réalisé que si je voulais me démarquer, je devais vraiment faire quelque chose de différent.”

En novembre, Morales a été sollicité par une société de production qui avait vu son travail sur TikTok pour réaliser un tapis personnalisé du visage de Lil Yachty, destiné à être vendu pendant le concert du rappeur. Il a été vendu pour 500 $.

Morales a été sollicité par une société de production pour fabriquer un tapis personnalisé du visage de Lil Yachty, qui a été vendu pendant le concert du rappeur pour 500 $.

(Oscar Morales)

C’est également grâce à TikTok que les tapis “Queer Magic” d’Amanda Peterson ont été présentés à une communauté qui souhaitait une plus grande représentation dans sa décoration intérieure.

Les tapis portent les mots ” Trans “, ” Queer “, ” Femme ” et d’autres identités en lettres vieil anglaises et dans des couleurs correspondant à la communauté qu’ils représentent. Peterson les fabrique à L.A. sous le nom de Tapis magiqueset ils se vendent entre 210 et 240 dollars.

“Il n’y a pas beaucoup d’options pour que les personnes homosexuelles puissent exprimer leur identité d’une manière qui soit également en accord avec leur esthétique, leurs vibrations et leur style”, explique Peterson, 26 ans. Ses tapis rencontrent les gens là où ils sont, à l’intersection du goût et de l’identité.

Facile à apprendre, coûteux à fabriquer

Peterson est l’un des nombreux fabricants de tapis qui publient des tutoriels et des questions et réponses sur TikTok et sur le site Web de l’ONU. YouTube. Dans l’une d’elles, elle explique combien d’argent il faut dépenser pour se lancer. Entre le pistolet à touffeter, les bobines de fil, la colle et les supports, Peterson a dépensé plus de 900 dollars au cours de ses trois premiers mois de fabrication de tapis.

“L’obstacle malheureux à ce métier est qu’il est assez cher”, dit-elle.

Pour cette raison, le tufting a été relégué au second plan depuis que Mme Peterson travaille à nouveau à plein temps. (Elle a été licenciée de son emploi de concepteur d’expérience utilisateur chez Ticketmaster l’année dernière, c’est à ce moment-là qu’elle s’est tournée vers le tufting).

Mais pour d’autres, c’est devenu un centre d’intérêt.

Claire Gentry fabrique des tapis pour les fans de hip-hop et de culture pop comme elle. Pensez à Tyler, the Creator interprétant “IGOR”. Frank Ocean assis devant sa machine à écrire orange. Kobe glissant dans un équipement complet des Lakers.

Claire Gentry a touffeté un tapis inspiré de Tyler, the Creator dans le look qu’il a utilisé pour interpréter son album “IGOR”.

(Claire Gentry)

Basée à Memphis (Tennessee), Claire Gentry est militaire depuis huit ans et travaille à plein temps pour la Tennessee Air National Guard, tout en s’occupant de l’informatique dans une association à but non lucratif. Mais la fabrication de tapis qu’elle a commencé l’automne dernier a fait naître en elle quelque chose d’inattendu.

“J’ai découvert le tufting en faisant des recherches sur YouTube”, raconte Gentry, 31 ans. “C’était juste une de ces choses où j’ai senti que c’était ma voie, et ma place et quelque chose qui m’a apporté de la joie pendant la pandémie. Maintenant, c’est devenu quelque chose que j’aime et que je veux poursuivre comme une carrière à temps plein.”

Gentry s’inspire de ses musiciens préférés, comme Frank Ocean, pour fabriquer ses tapis.

(Claire Gentry)

Pour ceux qui travaillaient ou étudiaient déjà dans des domaines créatifs, l’artisanat du touffetage les a aidés à trouver leur niche. Avant la pandémie, Amani Quinnea Jackson, une étudiante de 21 ans au Fashion Institute of Technology de New York, s’était intéressée aux textiles de maison et d’intérieur. Alors, quand elle a découvert le monde des tapis sur Instagram, cela a ressemblé au destin. Elle en fabrique depuis l’été dernier.

Récemment, Jackson a touffeté ce qu’elle a appelé un “Amanita muscaria femme”, qui présente des représentations colorées du champignon rouge et blanc, en forme de profil de femme et d’afro. C’est son tapis le plus populaire – et le plus cher – à ce jour, puisqu’il se vend 500 dollars. La vente de ces créations lui a permis de compléter ses revenus pendant la pandémie.

“Ces tapis ont permis de payer la plupart des choses, ainsi que le chômage”, dit-elle.

C’est une activité secondaire fiable pour Cole et Kocinski également – une activité qu’ils sont surpris d’avoir pu maintenir aussi longtemps et qu’ils sont motivés à poursuivre.

“Vous avez vu tellement de projets de quarantaine”, dit Cole. “Je suis sûr que 80% d’entre eux ont été – sans jeu de mots – balayés sous le tapis”.



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