Biden peut faire plus pour protéger les journalistes et la liberté d’expression

Pour avoir simplement travaillé dans les médias de leur pays, trois journalistes afghanes ont perdu la vie le 2 mars. Ces femmes, âgées d’une vingtaine d’années, travaillaient dans l’est de l’Afghanistan et, selon The Washington Postont été abattus alors qu’ils rentraient chez eux après le travail.

L’État islamique a revendiqué ces attaques. Il s’en serait pris à ces femmes parce qu’elles travaillaient pour des médias que l’État islamique considérait comme “loyaux” au “gouvernement afghan apostat”.

Tragiquement, la mort de ces journalistes n’est pas rare en Afghanistan. L’Associated Press rapporte que 15 membres des médias ont été tués en Afghanistan au cours des six derniers mois. Une autre femme, qui travaillait dans la même station de télévision que les trois dernières victimes, a également été assassinée en décembre.

Ces décès révoltants mettent en lumière cette réalité : Une répression de la liberté de la presse et de la liberté d’expression menace un flux d’informations fiable. Lorsque les nations ne disposent pas de ce flux fiable, il devient difficile, voire impossible, pour les citoyens de travailler à partir d’un ensemble commun de faits. Cette situation difficile renforce non seulement les mains des terroristes ou des autocrates, mais elle compromet également la stabilité d’une nation lorsque de moins en moins de personnes savent ce qui se passe dans leur pays.

Il est vrai que même les sociétés libres comme la nôtre sont aux prises avec la désinformation et la confiance dans les médias. Néanmoins, l’administration Biden devrait contrer les menaces qui pèsent sur la liberté de la presse et la liberté d’expression dans le monde. Ce qui se passe dans d’autres nations peut avoir un impact sur notre propre pays de manière imprévisible, comme l’ont montré la propagation du coronavirus et les attaques du 11 septembre.

La liberté de la presse est restreinte dans un nombre inquiétant de pays. En Birmanie, par exemple, les autorités ont annulé le 8 mars les licences de cinq organisations médiatiques qui couvraient les manifestations dans le pays.

Et, de manière alarmante, Freedom House détaille la menace qui pèse sur les reportages indépendants et la liberté d’expression dans sa nouvelle édition de la revue La liberté dans le monde 2021
analyse. Ce fait tiré du rapport devrait particulièrement alarmer tous ceux d’entre nous qui valorisent la liberté d’expression : La liberté d’expression personnelle a connu le plus fort déclin de tous les indicateurs de démocratie depuis 2012.

Le résultat est mauvais tant pour les individus que pour la circulation de l’information. Un excellent exemple est la condamnation par la Chine l’année dernière du journaliste citoyen. Zhang Zhan à quatre ans de prison pour son reportage sur l’épidémie de coronavirus à Wuhan.

De même, l’année dernière, à Hong Kong, la liberté d’expression des militants pour la démocratie a fait l’objet d’une répression approfondie. Rien qu’en janvier, des dizaines d’individus ont été arrêtés. L’un d’entre eux était un jeune leader pro-démocratie. Joshua Wongqui a fortement laissé entendre qu’il était probablement emprisonné lors d’une interview réalisée l’été dernier par mes collègues de l’Institut Bush, Lindsay Lloyd et Chris Walsh, et moi-même dans le cadre de notre série Democracy Talks.

En Égypte, le président Abdel Fattah al-Sisi a averti Le mois dernier, les Égyptiens ont mis en garde contre le fait de parler trop librement des affaires de leur pays. “Je ne dis pas de ne pas parler, mais avant de parler, regardez et écoutez.” Cette menace, ainsi que harcèlement des blogueurs et militants égyptiens et des membres de leur famille, ne favorise guère la liberté d’expression.

Bien sûr, l’exemple le plus flagrant de ces dernières années est la brutalité des agents saoudiens meurtre du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi. La CIA rapporte que le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman a approuvé son horrible assassinat.

Les exemples n’ont pas besoin d’être aussi sévères pour réduire au silence les journalistes et les individus. Les attaques contre une presse libre font passer leur message même sans meurtre : Méfiez-vous de ce que vous écrivez, rapportez ou dites. Vous pouvez en payer le prix.

Avec ce sous-entendu, il est naturel que les gens commencent à s’autocensurer. Lorsque cela se produit, un pays en paie le prix. Les gouvernements ne sont pas tenus de rendre des comptes. La transparence sur les institutions disparaît. Et les gens se replient dans leurs bunkers, affaiblissant ainsi les liens de confiance sociale qui permettent aux sociétés saines de développer leur résilience et de jouir de la prospérité.

Il est vrai que même les sociétés libres comme la nôtre sont aux prises avec la désinformation et la confiance dans les médias. Néanmoins, l’administration Biden devrait contrer les menaces qui pèsent sur la liberté de la presse et la liberté d’expression dans le monde. Ce qui se passe dans d’autres nations peut avoir un impact sur notre propre pays de manière imprévisible, comme l’ont montré la propagation du coronavirus et les attaques du 11 septembre.

A son crédit, la gouvernement américain a rapidement dénoncé les assassinats de ces trois jeunes journalistes afghans. L’administration Biden devrait ensuite souligner le rôle stabilisateur d’une presse libre lors de ses rencontres avec d’autres dirigeants, notamment lors de réunions en tête-à-tête entre le président Biden et ses homologues des pays qui répriment la liberté d’expression.

Le Congrès devrait également financer de manière adéquate des organisations comme Radio Free Europe, Radio Liberty et Radio Free Asia – et veiller à ce qu’elles restent libres de réaliser des reportages indépendants sans interférence. Elles sont une bouée de sauvetage pour les dissidents à la recherche d’informations fiables.

Ce flux fiable, c’est ce que fournissent une presse libre et la liberté d’expression. Les démocraties comme la nôtre ne peuvent pas ramener les vies de ces journalistes afghans, mais nous pouvons les racheter en promouvant et en protégeant le droit des individus à rendre compte et à parler librement de leur pays.

McKenzie est conseiller éditorial principal à l’Institut George W. Bush.

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