Bill Barnwell sélectionne les contrats qu’il apprécie et les transactions préférées de 2021.

Gagner dans la free agency de la NFL ne garantit pas souvent de gagner lorsque les matchs arrivent en septembre. Des équipes telles que les New York Jets et l’équipe de football de Washington ont réussi à attirer des agents libres importants au sommet du marché dans les années passées, pour que ces joueurs ressemblent à l’ombre d’eux-mêmes dans leurs nouvelles installations. Organisations tombent dans des pièges et font des erreurs que l’on voit venir à un kilomètre de distance..

Et pourtant, quand on regarde qui vient de remporter le Super Bowl LV, il serait impossible de nier que la free agency a joué un grand rôle. Les Tampa Bay Buccaneers ont ajouté des contributeurs clés des deux côtés du ballon tout au long de l’année. En défense, ils ont fait revenir Ndamukong Suh pour un an afin de compléter l’une des meilleures lignes défensives de la ligue. En attaque, ils ont ajouté du talent à l’automne en signant le running back Leonard Fournette et le wide receiver Antonio Brown. Et surtout, bien sûr, Tampa a amélioré son poste de quarterback en recrutant Tom Brady, le joueur de la NFL le plus titré de tous les temps. Ces mesures ont été récompensées par un rare “A” de ma part et ont contribué à propulser Tampa vers un titre.

Aucune équipe n’a fait une signature aussi importante que celle de Brady cette année, mais j’ai parcouru les transactions effectuées lors des premiers jours de la free agency pour trouver mes préférées. Je regarde ces contrats du point de vue de l’équipe, donc j’essaie de trouver des contrats dans lesquels un joueur peut dépasser ce qu’il est censé gagner au cours des prochaines années. Faisons le décompte :

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L’affaire : Deux ans, jusqu’à 13,6 millions de dollars avec les Patriots.

Je dois admettre que je suis sceptique quant à la frénésie de dépenses des Patriots dès les premières heures de la free agency, en partie parce que c’est l’opposé de la façon dont les Patriots ont généralement agi en free agency. La décision de faire revenir Van Noy semble beaucoup plus conforme aux préférences habituelles des Patriots. Bill Belichick a échangé un choix de fin de série pour Van Noy, a obtenu trois années de performances inférieures au marché et supérieures à la moyenne de la part de l’ancien drafté des Lions, puis a ajouté un choix complémentaire de quatrième série lorsque les Dolphins ont signé Van Noy l’année dernière lors de la free agency.

Miami a payé 15 millions de dollars pour une année de Van Noy et a ensuite coupé le joueur de 29 ans. Les Patriots vont maintenant le faire revenir pour moins que cela sur deux saisons sans avoir à donner un choix compensatoire dans le cadre de l’accord. Garantir à Nelson Agholor 16 millions de dollars pour un an ne semble pas être une démarche typique des Patriots. Tirer le meilleur de Van Noy et obtenir un choix pour le prêter pendant un an ? C’est plutôt ça.


Le marché : Un an, 2,5 millions de dollars avec les Dolphins

Le prix compte ! Il y a deux ans, je n’étais pas un fan du contrat de quatre ans et 36 millions de dollars que Coleman a signé avec les Lions, notant que Coleman avait rebondi dans la ligue juste avant que Matt Patricia n’en fasse le coin le mieux payé du football. Loin de Pete Carroll à Seattle, Coleman a souvent été un problème avec les Lions, car il a abandonné le huitième plus grand nombre de verges de réception de tous les coins en 2019. et l’a suivi en permettant un taux de réussite de 135.0 en couverture en 2020.. Les statistiques des Cornerbacks peuvent être problématiques, mais après l’avoir payé 18 millions de dollars sur deux ans, le nouveau régime de Détroit a décidé de passer à autre chose.

Coleman est un bon corner. A 9 millions de dollars par an, sa signature est une erreur. Au taux de 2,5 millions de dollars que les Dolphins lui versent pour 2021, c’est une bonne affaire. Il sera le favori pour prendre la place de Nik Needham dans le slot, les Dolphins utilisant le premier choix de 2020 Noah Igbinoghene pour soutenir Xavien Howard et Byron Jones à l’extérieur. Il est clair que Brian Flores a voulu construire sa défense à partir du secondaire, et cela ne fait que renforcer le plan de Miami. Je n’ai jamais entendu personne en NFL se plaindre d’avoir trop de cornerbacks.


L’affaire : Deux ans, 5,5 millions de dollars avec les Texans

Je ne suis pas sûr de pouvoir me souvenir d’une équipe qui s’est occupée de ses affaires comme les Texans l’ont fait dans la free agency. Leur roster de 2020 était trop lourd et avait trop de trous évidents en défense. Le manager général Nick Caserio a clairement un plan pour réparer le quart inférieur de l’équipe. Les Texans ont, d’après mes calculs, signé au moins 15 nouveaux joueurs en free agency. Tous ont un contrat d’un ou deux ans. Il n’y a pas beaucoup de stars dans ce groupe, mais ils vont, je l’espère, faire moins d’erreurs conduisant à de grands jeux en 2021.

Les mouvements sont plus intriguants en vrac qu’individuellement, alors considérez que ce contrat avec Roberts est représentatif du groupe. Un excellent returnman et special-teamer, il a fait trois Pro Bowls consécutifs avec les Jets et les Bills. Il va aider une équipe des Texans qui s’est classée bien en dessous de la moyenne sur les retours de coups de pied et de punt en 2020..

Je ne suis pas sûr que cela signifie grand chose si le quarterback Deshaun Watson ne revient pas, mais je peux apprécier qu’il y ait un plan cohérent de la part des Texans pour essayer d’établir la compétence à travers le roster.


L’affaire : Deux ans, 2,6 millions de dollars avec les Broncos

Tout ce que Boone a fait en tant que professionnel est de produire. Travaillant en tant que troisième arrière au Minnesota au cours des trois dernières années, il a transformé 71 portées en 379 yards et quatre touchdowns, y compris une ligne 17-148-1 dans la semaine 17 contre les Bears et leur 10e défense de rush classée par DVOA en 2019. Il a en fait vu plus d’action dans la pré-saison, où ses 90 portées ont produit 391 yards et trois scores, ainsi que 13 prises pour 145 yards de réception. Boone avait de bonnes caractéristiques mesurables à sa sortie de l’université de Cincinnati et a joué environ la moitié des séquences des équipes spéciales des Vikings au cours des deux dernières années. Il a le profil d’un arrière qui pourrait émerger en tant que numéro 1 si on lui en donne l’occasion, et il devrait avoir un membre clé de l’organisation dans son coin, étant donné que le nouveau directeur général des Broncos, George Paton, vient de rejoindre l’équipe du Minnesota.

Pendant ce temps, les Broncos ont des points d’interrogation au poste de running back. Melvin Gordon a connu une saison très irrégulière lors de ses débuts avec Denver, se classant au premier rang des meilleurs joueurs. 44ème sur 47 backs en taux de réussite. tout en voyant son efficacité en réception s’effondrer et ses pertes de balle se poursuivre. Il semblait que les Broncos auraient pu annuler la garantie de 4,5 millions de dollars de Gordon pour 2021 après que le running back ait été arrêté pour conduite en état d’ivresse pendant la saison, mais ces accusations ont été abandonnées en mars, et il sera probablement sur la liste.

De façon plus réaliste, Boone est peut-être destiné à jouer le rôle de Phillip Lindsay dans l’attaque. L’arrière de 5 pieds et 8 pouces a eu des flashs au cours des dernières années, mais il a eu du mal à rester en bonne santé en 2020 et s’est classé 47e sur les 47 backs qualifiés en termes de taux de réussite. Le produit du Colorado est maintenant un agent libre sans restriction après que les Broncos aient annulé leur offre de premier tour.

Au pire, Boone devrait être l’arrière n°3 des Broncos. Si Lindsay signe ailleurs et/ou si Gordon continue à ne pas être à la hauteur, il y a une opportunité pour Boone de faire plus. Les preuves que nous avons suggèrent qu’il pourrait être une option supérieure à la moyenne si on lui en donne la chance. Il est plus proche de cette chance à Denver.


Le marché : Trois ans, 22,5 millions de dollars avec les Ravens

Baltimore a frappé juste avant le début de la période de négociation pour signer Zeitler, qui avait été coupé par les Giants pour libérer 12 millions de dollars. Le marché est profond avec des gardes utiles, mais Zeitler pourrait être le meilleur du groupe. L’ancien drafté des Bengals n’a jamais fait de Pro Bowl, mais sa carte de visite est la fiabilité, puisqu’il n’a manqué qu’un seul match au cours des six dernières années. Il commet généralement une pénalité de retenue et permet un sack par saison. et fournit autrement un très bon travail à l’intérieur.

Pour les Ravens, c’est un exemple du manager général Eric DeCosta qui s’en tient aux principes fondamentaux de son équipe. Les Ravens aiment les choix compensatoires, donc en signant Zeitler après qu’il ait été libéré par les Giants, Baltimore n’efface pas les choix qu’il devrait gagner en perdant Yannick Ngakoue ou Matthew Judon dans la free agency. Tout le monde veut que les Ravens ajoutent un receveur large d’impact, mais leur jeu à l’intérieur a été négligé la saison dernière après qu’ils aient perdu le garde vedette Marshal Yanda à la retraite.

Si les Ravens étaient sortis le premier jour de la période de négociation de l’agence libre et avaient payé le prix fort pour un wideout tel que Kenny Golladay, ils auraient dû se contenter de l’intérieur. Au lieu de cela, ils ont fait une amélioration majeure qui devrait aider le noyau de leur attaque, qui sera toujours en train de courir le football. Ils sont toujours en mesure d’ajouter un receveur large dans une classe de free-agents gonflés, leur permettant d’obtenir deux départs pour le prix d’un.


L’affaire : Un an, 6 millions de dollars avec les Panthers

Lorsqu’un joueur se démarque dans un échantillon limité, il y a toujours la possibilité que les équipes considèrent cela comme sa nouvelle norme et paient pour ce genre de production sur un contrat de plusieurs années. Cela semble être une réaction excessive aux chances que la saison 2020 de Reddick soit un coup de chance. Même Shaq Lawson et Emmanuel Ogbah ont reçu 10 millions de dollars par saison de la part des Dolphins l’année dernière avec des CV plus faibles que la saison de 12,5 sacs que Reddick vient de réaliser. J’aurais deviné qu’un contrat d’un an pour Reddick, qui était le choix n° 13 en 2017, aurait été de l’ordre de 10 millions de dollars.

Pour être juste, sa production sous-jacente en tant que pass-rusher pourrait ne pas soutenir une répétition de ces chiffres. Il n’a eu que 16 knockdowns, et les edge rushers transforment généralement environ 45% de leurs knockdowns en sacks, ce qui suggère qu’il a peut-être eu un peu chaud. En effet, il a eu quelques sacks dans lesquels il a attrapé le quarterback juste au moment où la balle sortait et le jeu a été considéré comme un fumble plutôt qu’une passe incomplète. Reddick s’est classé 21e parmi les edge rushers en termes de taux de victoire sur les passes.

Surveillez ses sacks et vous trouverez également quelques trous dans ces totaux. Si vous cherchez des jeux dans lesquels il a battu un joueur de ligne offensive titulaire et s’est créé un sack, vous en trouverez … trois. Il a battu le plaqueur des 49ers Mike McGlinchey pour un sack en fin de saison et a pris le meilleur sur la recrue des Giants Andrew Thomas à deux reprises dans le cadre d’une performance de cinq sacks contre Daniel Jones &amp ; Co. Reddick a battu des tight ends (T.J. Hockenson) et des running backs (Carlos Hyde) dans la protection des passes, a profité des torsions, a créé cinq sacks contre des linemen de réserve, a nettoyé une ou deux pressions créées par ses coéquipiers et s’est totalement débloqué pour un sack contre les Eagles.

Mais en même temps, vous pouvez m’aligner sur ces torsades et je n’arriverai pas à atteindre le quarterback. Reddick a toujours été considéré comme un joueur avec des traits physiques exceptionnels qui est capable de jouer plusieurs rôles dans une défense, mais 2020 était vraiment la première année dans laquelle les Cardinals l’ont collé sur le bord et l’ont laissé faire son truc. Il y a de bonnes chances qu’il s’améliore dans ce rôle avec plus de répétitions. Les retrouvailles avec l’entraîneur-chef de l’université Matt Rhule en Caroline signifient que Reddick bénéficiera d’un soutien, et j’espère que les Panthers ne feront pas n’importe quoi avec sa place dans l’alignement. Ils auront un jeune trio prometteur de pass-rushers en 2021 avec Reddick, Brian Burns et Yetur Gross-Matos.


L’accord : Deux ans, 26 millions de dollars avec les Raiders

Il est difficile de faire une bonne affaire avec un joueur au sommet de sa forme après une saison de carrière, donc si une équipe veut faire une bonne affaire en free agency, elle doit être prête à prendre un certain risque. Avec Ngakoue, le risque est que les Raiders obtiennent un joueur qui sort de deux saisons relativement décevantes. L’ancien joueur des Jags a commencé sa carrière en réalisant en moyenne un peu moins de 10 sacks et 30 quarterback knockdowns au cours de ses trois premières saisons. Au cours des deux dernières, cependant, il a chuté à une moyenne de huit sacks et 13 knockdowns.

Si vous voulez argumenter que Ngakoue est un défenseur de course en dessous de la moyenne, vous pouvez le faire. Mais franchement, dans une ligue où les équipes font plus de passes que jamais, cela signifie de moins en moins. Les équipes paient leurs défenseurs de pointe pour qu’ils s’attaquent au passeur, et si l’on considère les cinq années de carrière de Ngakoue dans l’ensemble, il s’est montré efficace dans ce domaine. Depuis son entrée dans la ligue, il se classe 12e pour les sacks et 14e pour les knockdowns. Ses résultats en matière de défense contre les passeurs sur cette période sont pratiquement identiques à ceux de Frank Clark, qui a coûté aux Chiefs des choix de premier et de deuxième tour dans un échange et qui a signé un contrat de cinq ans et 104 millions de dollars.

Clark est le meilleur joueur, mais la différence de talent et de performance est bien plus faible que la différence de prix. Ngakoue n’a encore que 25 ans et n’a pas d’historique de blessure notable. Cet accord lui rapporte 21 millions de dollars pour un an ou 26 millions de dollars pour deux ans. Il s’agit d’un ajout important pour les Raiders, dont le taux de sacs de 4 % depuis le départ de Khalil Mack est le dernier de la NFL. Avec l’arrivée de l’ancien coach des Jaguars Gus Bradley comme nouveau coordinateur défensif de Las Vegas, un retour en forme de Ngakoue pourrait enfin pousser une défense moribonde des Raiders dans la bonne direction.


L’affaire : Un an, 3,8 millions de dollars avec les Raiders

Une chose importante que je recherche dans un contrat, c’est un moyen plausible pour un joueur de dépasser son contrat. Certains contrats ont tous les avantages intégrés, où l’équipe paie un joueur avec un historique limité comme s’il allait être la meilleure version possible de lui-même pour la majorité de son nouveau contrat. Il y a de rares exceptions (comme Za’Darius Smith pour les Packers), mais ces contrats ne fonctionnent presque jamais. Cette année, les contrats de Leonard Floyd (Rams) et Trey Hendrickson (Bengals) pourraient entrer dans cette catégorie.

Avec Brown, les Raiders paient une somme dérisoire pour un gars qui était un WR1 légitime en 2019 avec un quarterback alors inconsistant en Josh Allen. Brown a atteint une moyenne de 9,2 yards par cible et 70,7 yards de réception par match, et bien que ce soient des chiffres aberrants pour sa carrière, ce genre de production reviendrait plus près de 15 millions de dollars environ par saison sur le marché ouvert. Nous savons qu’il a ce genre de potentiel dans sa poche arrière.

La saison dernière, avec Stefon Diggs prenant le relais comme wideout principal et Allen se développant en superstar, la production de Brown a baissé. Son efficacité, cependant, est restée similaire. Il a atteint une moyenne de 8,8 yards par cible et 13,9 yards par réception. Les blessures l’ont essentiellement limité à huit matchs, mais il a dépassé les 70 yards dans cinq d’entre eux. Si les Raiders obtiennent la version 2020 de Brown, il dépassera ce contrat. S’ils obtiennent la version 2019 de Brown, il sera l’une des plus grandes affaires de la saison. Il devrait prendre le rôle de Nelson Agholor pour les Raiders.


La transaction : Un an, 8 millions de dollars avec les Buccaneers

Quand vous avez la chance de signer un joueur du Hall of Famer qui vient de vous aider à gagner un Super Bowl, vous la saisissez. Gronk n’est plus la boule de démolition physique qu’il était pendant son apogée, mais nous venons de voir à quel point il est encore efficace en tant que bloqueur et receveur pour les Bucs en 2020.

Après avoir pris le premier quart de la saison pour recharger ses batteries, Gronkowski est devenu un élément régulier du jeu de passe bondé de Tampa. Au cours de cette période, il était cinquième parmi les tight ends pour les yards de réception (535) et troisième à égalité pour les touchdowns (sept).

Le marché : Six ans, 138,1 millions de dollars avec les 49ers.

Le lineman offensif le mieux payé de l’histoire de la ligue par les 49ers. petite affaire de 10 000 $ par anWilliams est le genre de joueur qui n’est presque jamais libre. Les bons joueurs arrivent sur le marché chaque saison. Une poignée de très Chaque année, de très bons joueurs deviennent agents libres, bien qu’il y ait généralement une sorte de drapeau rouge ou de corde attachée. Il est possible d’avoir une superstar en fin de carrière, mais en ce qui concerne les grands joueurs encore au sommet de leur carrière à leur poste respectif, il est rare d’en voir un seul sur le marché au cours d’une intersaison normale.

Les circonstances uniques de Williams font de lui une exception. Il a passé la saison 2019 à Washington avant d’être échangé aux 49ers, qui ont accepté une clause d’interdiction de franchise lorsqu’ils ont restructuré son contrat. Le plaqueur gauche est considéré comme la quatrième position la plus précieuse du jeu lorsque vous regardez les valeurs contractuelles maximales, et Williams est un joueur du Hall of Fame. À 32 ans, alors que les blessures lui ont coûté du temps dans chacune de ses cinq dernières saisons actives, il devrait encore avoir des années devant lui en tant que l’un des meilleurs left tackles de la ligue.

Dans une situation normale, les 49ers auraient utilisé le franchise tag à 13,8 millions de dollars et l’auraient utilisé pour créer un effet de levier dans la négociation d’un nouveau contrat. Au lieu de cela, avec Williams autorisé à toucher le marché libre, nous avons vu à quel point le tag déprime la valeur des meilleurs joueurs de football. Il a le plus gros salaire annuel moyen de tous les joueurs de ligne de l’histoire et est devenu le premier joueur de ligne avec un contrat dont la valeur maximale atteint neuf chiffres.

Les chiffres à la fin du contrat sont peut-être juste pour le spectacle – et l’accord n’est pas bon marché – mais les 49ers ont verrouillé l’un des joueurs les plus importants du football pour les années à venir. Cela leur permet également d’envisager de recruter un quarterback au premier tour, ce qui leur permettrait de se débarrasser de l’espace occupé par Jimmy Garoppolo et de l’utiliser pour d’autres joueurs.



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