Bleacher Report Expert Consensus Free-Agency Grades | Bleacher Report

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    Phelan M. Ebenhack/Associated Press

    Nous sommes à quelques semaines de l’édition 2021 de la free agency, et alors que pas mal de joueurs n’ont toujours pas signé, nous avons une bonne idée de la façon dont chaque équipe s’en est sortie.

    Pour certaines équipes, “gagner” lors de la free agency consistait à garder le groupe ensemble. Les champions en titre du Super Bowl l’ont fait – si bien, en fait, que les 22 titulaires seront les mêmes en semaine 1 que sur le terrain du Raymond James Stadium en février dernier.

    D’autres équipes ont passé la liste à la tronçonneuse. Les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont procédé à un grand nombre de recrutements et ont recruté plusieurs titulaires des deux côtés du ballon. Les Las Vegas Raiders ont fait exploser la ligne offensive, même si l’on peut dire que l’équipe a réparé ce qui n’était pas cassé.

    L’équipe de football de Washington, les Chicago Bears et les Indianapolis Colts ont tous un nouveau starter au poste de quarterback. Le défenseur Bud Dupree et le receveur Kenny Golladay ont de nouvelles équipes et des comptes en banque beaucoup plus importants.

    Certaines franchises se sont nettement améliorées. D’autres ont simplement essayé de faire du sur-place. Et quelques équipes – eh bien, nous ne sommes pas sûrs de ce qu’ils faisaient.

    Alors que la poussière retombe sur les premières vagues de la free agency, les analystes NFL de Bleacher Report, Gary Davenport, Brad Gagnon et Brent Sobleski, se sont réunis pour offrir leurs points de vue sur ceux qui ont dominé et ceux qui souhaitent désespérément recommencer.

    NOTE : Les transactions ont été prises en compte dans les notes, à condition que ces transactions concernent des joueurs. L’échange de Matthew Stafford compte. Le ou les échanges de choix entre Philadelphie, Miami et San Francisco ne comptent pas. Ces derniers concernaient la draft 2021.

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    J Patrick Schneider/Associated Press

    Davenport : A-

    Gagnon : A

    Sobleski : B+

    Les Arizona Cardinals sont prêts.

    Après que son équipe ait manqué de peu les playoffs en 2020, le manager général des Cardinals Steve Keim a été agressif en ajoutant des talents vétérans. J.J. Watt a été recruté pour renforcer le pass rush face à Chandler Jones. Le receveur large A.J. Green a été signé pour compléter DeAndre Hopkins et Christian Kirk.

    Keim a également abordé le plus grand départ de l’équipe, en remplaçant le cornerback Patrick Peterson, titulaire depuis longtemps, par la star du Super Bowl XLIX, Malcolm Butler.

    Selon la plupart des critères objectifs, les Cardinals quitteront la free agency en meilleure forme qu’ils ne l’ont commencée, ce qui a conduit Gagnon à donner à l’équipe une sorte d’étoile dorée.

    “J’aime le fait qu’ils se chargent de tout avec une équipe de vétérans, et je n’ai aucun problème à remplacer Peterson par Butler”, a-t-il dit. “Ils obtiennent des félicitations particulières pour avoir acquis le centre Rodney Hudson à un taux réduit de trois ans et 33,75 millions de dollars.”

    Ajoutez une classe de draft (espérons-le) solide, et les Cardinals pourraient être en position de faire de la NFC West une course à trois équipes.

    Note consensuelle : A-

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    Danny Karnik/Associated Press

    Davenport : C-

    Gagnon : D

    Sobleski : D

    Les Falcons d’Atlanta n’étaient pas en position financière pour être des acteurs majeurs de la free agency, et cela se voit.

    La plus grande acquisition extérieure de l’équipe a été le running back Mike Davis, qui a fait une moyenne de 3,9 yards par course en tant que remplaçant de Christian McCaffrey chez les Carolina Panthers.

    En dehors de ce mouvement, il s’agissait surtout de contrats d’un an pour les défenseurs Brandon Copeland et Barkevious Mingo, destinés à renforcer une défense passive qui n’a réussi que 29 sacks.

    Il y a aussi eu des pertes. Le jeune safety Keanu Neal, 25 ans, est à Dallas. Le centre vétéran Alex Mack et le garde Justin McCray sont respectivement à San Francisco et Houston.

    Dans l’ensemble, il est difficile de considérer la période de libre-échange comme un point positif pour une équipe qui a besoin de bonnes nouvelles. Et Sobleski pense que cela ouvre la voie à une longue saison en Géorgie.

    “Atlanta n’est plus une équipe en devenir”, a-t-il déclaré. “Au lieu de cela, le roster vieillit et se détériore par endroits sans la flexibilité financière pour faire des mouvements significatifs. En tant que tel, les Falcons ont fait peu ou rien pour améliorer leur équipe dans la free agency.”

    Note consensuelle : D+

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    Brett Carlsen/Associated Press

    Davenport : C-

    Gagnon : D

    Sobleski : C

    Les Baltimore Ravens se sont lancés dans la free agency avec quelques besoins pressants – et le risque qu’un autre se développe.

    Les Ravens ont répondu à la retraite du gardien Marshal Yanda en signant Kevin Zeitler. Et Baltimore a finalement ajouté une aide pour les receveurs en signant un contrat d’un an avec Sammy Watkins, mais seulement après avoir manqué d’autres wideouts comme Golladay et T.Y. Hilton.

    Mais le retour du jeune Tyus Bowser, 25 ans, et du vétéran Pernell McPhee ne compensera pas la perte des deux meilleurs edge-rushers de l’équipe, Yannick Ngakoue et Matthew Judon.

    Dans l’ensemble, les mouvements n’ont pas impressionné Gagnon, même un peu.

    “C’est assez difficile de justifier le fait de laisser partir ses deux meilleurs passeurs, et ils n’ont pas fait assez pour soutenir le quarterback Lamar Jackson”, a-t-il dit.

    Il y aura beaucoup de pression sur le manager général des Ravens, Eric Decosta, pour réussir la draft 2021.

    L’alternative est de perdre le rythme dans une AFC Nord où il n’y a pas beaucoup de marge d’erreur.

    Note consensuelle : C-

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    John Munson/Associated Press

    Davenport : B

    Gagnon : B

    Sobleski : B-

    Après une saison de 13 victoires et une participation au championnat de l’AFC, les Buffalo Bills avaient des priorités différentes de celles des autres équipes de l’AFC East. Là où les Patriots et les Jets cherchaient à combler des trous, Buffalo s’est plutôt attaché à prévenir l’apparition de ces trous.

    De l’avis de Sobleski, les Bills ont atteint cet objectif.

    “Les Bills n’ont pas nécessairement progressé, mais ils ont compensé une perte potentielle majeure au poste de receveur large lorsque John Brown est parti en signant Emmanuel Brown. “Les Bills ne se sont pas nécessairement améliorés, mais ils ont compensé une perte potentielle majeure au niveau du wide receiver lorsque John Brown est parti en signant Emmanuel Sanders. De plus, Buffalo a conservé le cornerback Levi Wallace.”

    Wallace n’est pas le seul défenseur que Buffalo a gardé : le défenseur latéral Matt Milano sera de retour dans l’Ouest de New York en 2021, tout comme le tackle droit Daryl Williams.

    Compte tenu des pertes subies par les Kansas City Chiefs lors de la free agency, on peut dire que les Bills ont la meilleure équipe de l’AFC de haut en bas.

    Mais ce roster chargé entraîne des attentes élevées. Tout ce qui est inférieur à un voyage à Los Angeles et au Super Bowl LVI sera considéré comme un échec.

    Note consensuelle : B

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    David Berding/Associated Press

    Davenport : C

    Gagnon : C

    Sobleski : D+

    La majeure partie de l’intersaison des Carolina Panthers s’est concentrée sur un changement potentiel au centre. Ce changement n’a pas encore eu lieu, mais l’équipe a tout de même été active.

    Les Panthers ont essayé d’améliorer la ligne offensive, en mettant sous contrat le plaqueur Taylor Moton et en faisant venir le plaqueur Cameron Erving et le garde Pat Elflein. La défense a également été remaniée : l’ailier défensif Morgan Fox, le défenseur latéral Haason Reddick et le linebacker Denzel Perryman ont été recrutés pour renforcer le front sept.

    Sobleski a été beaucoup plus impressionné par ces derniers changements que par les premiers.

    “Quand la free agency commence avec les signatures d’Elflein et d’Erving, les choses ne vont pas bien”, a-t-il dit. “Cependant, les Panthers ont quelque peu renversé la situation en ajoutant Reddick et Perryman à la défense. Malgré tout, celui qui commencera derrière le centre devrait avoir très peur.”

    “Les signatures défensives ne sont pas des choses sûres”, a ajouté Davenport, “et les ‘améliorations’ sur le front offensif n’inspirent pas une tonne de confiance. La perte du receveur Curtis Samuel a également été un coup dur – l’intersaison n’a pas été désastreuse à Charlotte, mais elle n’a pas été particulièrement bonne non plus.

    Note consensuelle : C-

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    Frank Franklin II/Associated Press

    Davenport : F

    Gagnon : F

    Sobleski : D

    “Ça ressemble presque à une blague. Andy Dalton ? C’est ta solution ? Et tu abandonnes le cornerback Kyle Fuller, deux fois Pro Bowl ? La défense est pire, et l’attaque n’est pas meilleure.”

    C’était le point de vue sans concession de Gagnon sur ce que les Chicago Bears ont fait cette intersaison. Et il n’a pas tort.

    Après avoir échoué avec un offre massive pour le quarterback Russell Wilson des Seahawks de Seattle, le plan B de Chicago sous le centre était de se contenter de Dalton, qui est en quelque sorte supposé être une amélioration par rapport à Trubisky malgré le fait qu’il ait affiché moins de yards par match et un taux de passage inférieur en 2020.

    Pour libérer de l’espace, les Bears ont ensuite libéré le cornerback numéro 1 Kyle Fuller, qui a signé à Denver. L’équipe a embauché le vétéran Desmond Trufant comme remplaçant, mais Trufant a eu des difficultés lors de sa seule saison avec les Lions de Détroit en 2020.

    “La dernière saison gagnante de Dalton remonte à 2015”, a déclaré Davenport. “La dernière fois qu’il a participé aux 16 matchs d’une saison, c’était en 2017. Et il a été médiocre au mieux en jouant sur une attaque de Dallas l’année dernière qui était chargée de talents aux postes d’habileté. Les fans peuvent se dire qu’un échange de Wilson peut encore se matérialiser comme par magie jusqu’à ce qu’ils deviennent bleus Bears, mais le fait est que Ryan Pace a bâclé l’agence libre de manière importante. Lui et Matt Nagy sont en sursis. Et les Bears n’ont aucune chance de défier Green Bay dans la NFC Nord”.

    Note consensuelle : F

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    David Berding/Associated Press

    Davenport : C-

    Gagnon : B

    Sobleski : C

    “Les Bengals de Cincinnati ont abordé la free agency avec un élément dominant tous les autres sur la liste des choses à faire. Et à une exception près, l’équipe a tout raté.”

    C’est l’évaluation peu réjouissante de Davenport d’une autre période agressive de free-agents pour les Bengals. Pour la deuxième année consécutive, Cincy a dépensé beaucoup d’argent, même si cette année, l’accent a été mis sur le comblement de nouvelles lacunes plutôt que sur l’amélioration de l’effectif.

    Après avoir vu Carl Lawson partir pour New York, les Bengals ont donné 60 millions de dollars sur quatre ans au défenseur Trey Hendrickson. Le départ du cornerback William Jackson III a incité l’équipe à signer un remplaçant en la personne de Chidobe Awuzie. Et Cincy a fait un geste pour renforcer l’une des lignes d’attaque les plus faibles de la ligue, en acceptant un contrat d’un an avec le vétéran Riley Reiff.

    “Je sais qu’il y a beaucoup de déception autour du fait qu’ils ont sans doute rétrogradé de Lawson à Hendrickson et de Jackson à Awuzie, mais ils ont essentiellement obtenu le jeune Awuzie (25 ans) à la moitié du prix, et le plafond de Hendrickson est élevé”, a déclaré Gagnon. “Je pense également que l’ajout de Mike Hilton pourrait être énorme, et bien que la ligne offensive ait encore besoin de travail, Reiff devrait aider.”

    Mais l’arrivée de Reiff ne suffira pas à redresser une ligne qui était parmi les pires de la ligue l’année dernière.

    Il y a plus de pression que jamais sur l’équipe pour aborder cette ligne tôt dans la draft 2021.

    Note du consensus : C+

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    Tony Dejak/Associated Press

    Davenport : A-

    Gagnon : B

    Sobleski : A

    Au sortir de leur saison la plus réussie depuis plus de deux décennies, les Cleveland Browns avaient un mandat clair pour les agents libres.

    Et comme l’a écrit Sobleski en donnant au GM des Browns Andrew Berry de bonnes notes, l’équipe a réussi à le faire.

    “Cleveland n’avait qu’un seul objectif cette intersaison : améliorer la défense”, dit-il. “En réponse, Berry a signé l’un des meilleurs safeties du jeu (John Johnson III), un corner d’élite (Troy Hill), un tacleur de haut niveau (Anthony Walker Jr.), un end défensif de premier tour 2017 (Takkarist McKinley) et un lineman défensif vétéran éprouvé (Malik Jackson) sans dépenser beaucoup trop. Oui, les Browns sont nettement meilleurs de ce côté du ballon.”

    L’équipe n’a pas perdu de joueurs importants et a fait revenir le receveur Rashard Higgins, qui a joué un rôle important lorsque Odell Beckham Jr. a été mis sur la touche en 2020 à cause d’une déchirure du ligament croisé antérieur.

    Les ajouts défensifs de Cleveland ne laissent pas de trou flagrant de ce côté de la balle, surtout s’ils peuvent signer un deuxième défenseur pour faire équipe avec Myles Garrett.

    Cela permet à Berry d’adopter une approche “meilleur joueur disponible” pour la draft 2021.

    Et ça place les Browns comme l’équipe à battre dans l’AFC Nord.

    Note du consensus : A-

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    Ron Jenkins/Associated Press

    Davenport : C+

    Gagnon : D

    Sobleski : B+

    Les notes des Dallas Cowboys sont très variables. Et ces notes sont largement basées sur une signature.

    Bien sûr, les Cowboys ont fait d’autres mouvements cette intersaison, ajoutant des talents de rotation comme Tarell Basham sur le front défensif et renforçant le champ défensif avec les sécurités Damontae Kazee et Keanu Neal. Mais l’intersaison de Dallas a surtout été marquée par la prolongation de quatre ans et 160 millions de dollars accordée au quarterback Dak Prescott.

    C’est une extension que Sobleski a loué.

    “Le fait que Jerry et Stephen Jones aient finalement signé un contrat à long terme avec Prescott donne automatiquement une note de passage”, a-t-il déclaré. “Oui, les chiffres sont exorbitants, mais une équipe ne peut pas gagner de manière constante sans un jeu de quarterback de qualité. Tout le reste est secondaire”.

    Gagnon n’était pas aussi gentil dans son évaluation de la performance de l’équipe, tandis que Davenport se situait quelque part entre les deux.

    “Dallas a mal joué la saga Prescott et en a payé le prix”, a déclaré Davenport. “Mais c’était quand même une signature qui devait être faite. Maintenant, la question est encore un autre gros contrat sur les livres, ce qui signifie que Dallas doit frapper sur les signatures à faible coût comme Neal pour rester compétitif dans la NFC. Une ligne offensive qui a lutté en 2020 est également essentiellement intacte – il y a du travail à faire dans la draft.”

    Note consensuelle : C+

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    David Zalubowski/Associated Press

    Davenport : B

    Gagnon : A

    Sobleski : B

    La question de savoir qui sera le quarterback des Denver Broncos en 2021 continue de planer sur l’équipe. Par Chad Jensen de Mile High HuddleDaniel Jeremiah de NFL.com a déclaré à KOA Big Al &amp ; JoJo que Sam Darnold des Jets pourrait encore être une option :

    “Je pense que Darnold est en quelque sorte le dernier domino à tomber. Nous attendions le [Deshaun] Watson et il semble qu’avec tout ce qui se passe là-bas en ce moment, ça ne va pas arriver, donc je pense que le seul domino qui reste à tomber serait Darnold. Vous fouillez un peu partout, et il semble que Denver et Carolina seraient deux équipes dans cette conversation.”

    Denver n’a pas fait de mouvement sur le marché du QB – ou n’a pas fait grand chose du tout en attaque. Mais la défense a été une autre histoire. L’équipe a fait revenir le safety Justin Simmons, le edge-rusher Von Miller et le defensive end Shelby Harris et a réorganisé le backfield défensif en signant les cornerbacks Ronald Darby et Fuller.

    Le remaniement défensif a été approuvé par Gagnon.

    “J’adore les améliorations apportées au poste de cornerback et je leur reconnais le mérite d’avoir évité les Daltons et Ryan Fitzpatricks du marché”, a-t-il déclaré.

    Davenport, d’autre part, avait un problème.

    “J’adore la signature de Fuller”, a-t-il dit, “et je peux vivre avec le fait que Simmons soit le meilleur joueur de la NFL”. sécurité la mieux payée de la NFL. Mais ne même pas offrir le running back Phillip Lindsay après deux saisons de 1 000 yards en trois ans, c’était manquer de perspicacité et être bon marché.”

    Note du consensus : B+

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    Leon Halip/Associated Press

    Davenport : C-

    Gagnon : D

    Sobleski : D+

    Les Lions de Détroit ont connu l’une des périodes de libre échange les plus mouvementées de la NFL, pour le meilleur et pour le pire.

    La pièce maîtresse de l’intersaison à Motown est l’échange qui a envoyé Matthew Stafford à Los Angeles et qui a amené Jared Goff, son entraîneur, à l’université de Los Angeles. abomination d’un contrat et deux choix de premier tour (en 2022 et 2023) à Detroit.

    Si Goff parvient à remettre sa carrière sur les rails, l’opération sera un véritable coup d’éclat. Mais cela ne sera pas facile – après le départ de Marvin Jones Jr. et de Kenny Golladay lors de la free agency, les deux meilleurs receveurs de Detroit en 2021 seront Breshad Perriman et Tyrell Williams.

    Tout n’était pas sombre à Detroit – après une année de carrière en 2020, le défenseur Romeo Okwara a renouvelé son contrat pour un montant raisonnable de 12,3 millions de dollars par saison. Mais comme Gagnon l’a écrit, il est difficile de voir l’une des pires équipes de la NFL il y a un an être nettement meilleure cette année.

    “En dehors de la re-signature de Romeo Okwara pour un contrat légèrement inférieur au marché, les Lions n’ont pas fait grand-chose pour améliorer ce qui était déjà l’une des pires équipes de la ligue”, a-t-il déclaré. “Le poste de receveur est particulièrement effrayant, Perriman et Williams étant les principales cibles de Detroit. Oups.”

    Le nouveau coach Dan Campbell et le manager général Brad Holmes ont du pain sur la planche.

    Note consensuelle : D+

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    Kamil Krzaczynski/Associated Press

    Davenport : C-

    Gagnon : D

    Sobleski : D

    Les Green Bay Packers ont échoué à un match du Super Bowl au cours des deux dernières années. Et alors que l’équipe se dirige vers la draft 2021, les Packers ne sont pas nettement moins bons qu’en 2020.

    Ils ne sont pas non plus meilleurs.

    Green Bay a perdu quelques joueurs dans la free agency, dont le centre Corey Linsley, qui a signé un contrat de cinq ans et 62,5 millions de dollars avec les Los Angeles Chargers. Il n’y a pas eu d’ajouts majeurs, bien que les Packers aient conservé le running back Aaron Jones (quatre ans, 48 millions de dollars) et le cornerback Kevin King.

    En d’autres termes, les problèmes de Green Bay sont toujours là. Il n’y a toujours pas de receveur n°2 fiable en face de Davante Adams. Les linebackers intérieurs sont moyens au mieux.

    “Les Packers sont une bonne équipe et facilement le favori dans la NFC Nord”, a déclaré Davenport. “Et l’équipe n’avait pas les ressources pour être de gros dépensiers. Mais le refus obstiné de Green Bay de mettre à niveau le poste de wide receiver en face d’Adams est déroutant, et le contrat de Jones est un casse-tête étant donné que Green Bay aurait pu l’étiqueter pour un peu plus de 8 millions de dollars. A l’approche de Cleveland et de la draft, on a l’impression que cette équipe va remporter la division, participer aux playoffs et ne pas atteindre le Super Bowl.”

    Cela vous semble familier ?

    Note du consensus : D+

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    Matt Patterson/Associated Press

    Davenport : F

    Gagnon : D

    Sobleski : D

    Que les critiques qui vont être adressées aux Texans puissent être formulées sans même mentionner Deshaun Watson dit tout ce qu’il faut savoir sur la free agency à Houston.

    C’était un désastre.

    Si les notes étaient basées sur la quantité, Houston aurait un A+. L’équipe a ajouté le tackle offensif Marcus Cannon (via un échange), le edge-rusher Shaq Lawson, le running back Mark Ingram, le quarterback Tyrod Taylor, le running back Phillip Lindsay, les linebackers Christian Kirksey et Kamu Grugier-Hill, le edge-rusher Jordan Jenkins et les cornerbacks Desmond King et Terrance Mitchell.

    Mais Lawson n’a jamais été près de remplir son statut de choix de premier tour de 2016. Ingram, 31 ans, est à la fin de sa carrière. Après avoir encaissé Ingram, l’équipe a signé Lindsay, malgré la présence de David Johnson à Houston. Kirksey n’arrive pas à rester en bonne santé. King est dans sa troisième équipe au cours des deux dernières années. Houston a également libéré l’ailier défensif JJ Watt et a vu le wide receiver Will Fuller V signer avec les Dolphins.

    “Les Texans ont fait beaucoup de mouvements, apparemment pour le plaisir de faire des mouvements”, écrit Gagnon. “Les chaises du Titanic ont été réarrangées et Fuller est sur un canot de sauvetage. Horriblement joué.”

    “Si je ne connaissais pas mieux,” dit Davenport, “je dirais que le manager général Nick Caserio a juste appelé des agents libres au hasard et offert des contrats à qui en voulait un. En fait, je ne suis pas sûr qu’il ne l’ait pas fait. La ligne offensive de Houston sera peut-être légèrement meilleure en 2021, mais en dehors de cela, l’analogie de Gagnon avec la marine est tout à fait pertinente. Les Texans étaient mauvais la saison dernière. Ils pourraient bien être pires en 2021.”

    Note du consensus : D-

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    Zach Bolinger/Associated Press

    Davenport : C-

    Gagnon : D

    Sobleski : D

    Sous la direction du manager général Chris Ballard, les Colts d’Indianapolis n’ont pas été très actifs dans la free agency. Cette année n’a pas été différente – sauf pour une chose.

    Le départ à la retraite de Philip Rivers a laissé les Colts avec un énorme problème au poste le plus important du jeu – un problème auquel Ballard s’est attaqué en offrant un paquet de choix de draft (qui pourrait inclure un premier tour si les conditions sont remplies) aux Philadelphia Eagles pour Carson Wentz.

    Ce mouvement semble meilleur que celui que Ballard a fait pour protéger ce nouvel investissement. Après avoir perdu le tackle Anthony Castonzo à la retraite, les Colts l’ont remplacé par Sam Tevi, qui a été un énorme handicap pour les Los Angeles Chargers en 2020. Julie’n Davenport a également été amené au poste de tackle, mais il a à peine joué l’année dernière à Miami.

    En dehors de la signature de Tevi, la free agency s’est essentiellement résumée à des tentatives de garder leurs propres joueurs. Indy a réussi à cet égard avec le receveur T.Y. Hilton et le cornerback Xavier Rhodes, mais l’équipe a perdu le linebacker Anthony Walker et le lineman défensif Denico Autry. Le jury n’a toujours pas statué sur le défenseur latéral Justin Houston.

    Les analystes de Bleacher Report ne sont pas spécialement emballés par la façon dont les choses se sont passées.

    “Si Tevi est sérieusement leur meilleure tentative pour remplacer Castonzo, les Colts exagèrent ce mantra ‘ne pas payer une prime pour les agents libres’,” dit Gagnon. “Ils n’ont pas non plus réussi à améliorer le corps de réception, laissant Wentz dans une situation loin d’être idéale.”

    Note du consensus : D+

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    Zach Bolinger/Associated Press

    Davenport : C-

    Gagnon : B

    Sobleski : C

    Comme CBS Sports Jason La Canfora Le nouvel entraîneur des Jacksonville Jaguars, Urban Meyer, a indiqué qu’il n’était pas un grand fan de la free agency.

    Cela ne veut pas dire que les Jaguars n’ont pas été occupés – l’équipe a entamé la free agency avec plus d’espace que n’importe quelle autre franchise. Et les Jaguars ont dépensé une grande partie de cet argent, en mettant sous contrat le plaqueur gauche Cam Robinson, en donnant au cornerback Shaquill Griffin 13,3 millions de dollars par saison et en signant un contrat de deux ans et 12,5 millions de dollars avec le receveur Marvin Jones Jr.

    Pour être juste, la signature de Jones est raisonnable. Mais Robinson est un tackle en dessous de la moyenne qui gagne de l’argent d’élite et Griffin a permis à un joueur de l’équipe de s’en sortir. d’évaluation contre de 97 ou plus au cours de deux des trois dernières années. Il s’agit de la poursuite d’un cycle qui touche souvent les mauvaises équipes : elles paient trop cher pour des agents libres qui ne respectent pas les contrats qui finissent par être des points d’ancrage autour du cou de la franchise.

    “Meyer a pratiquement admis qu’il n’aimait pas ou ne comprenait pas le fonctionnement de la free agency, et cela s’est vu lors de la folie des signatures de l’équipe”, a déclaré Sobleski. “Le simple volume de la récolte entrante ne compense pas le fait qu’aucun des ajouts, à part peut-être Griffin, ne fait bouger l’aiguille.

    Note du consensus : C

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    Mark LoMoglio/Associated Press

    Davenport : C+

    Gagnon : C

    Sobleski : C

    En regardant le quarterback des Kansas City Chiefs, Patrick Mahomes, courir pour sa vie dans le Super Bowl LV, il est devenu évident que les doubles champions AFC en titre avaient besoin d’améliorer leur ligne offensive.

    Il n’est pas certain que cet objectif ait été atteint.

    Juste avant le début de la free agency, les Chiefs ont stupéfié la NFL en libérant les deux plaquistes titulaires de l’équipe de l’année dernière. Mitchell Schwartz et Eric Fisher pourraient encore revenir. Il n’y a aucun doute que la signature de Joe Thuney est une amélioration majeure à l’intérieur, et si le garde vétéran Kyle Long peut retrouver sa forme passée, il apportera une expérience précieuse sur toute la ligne.

    Mais les Chiefs ont perdu le grand receveur Sammy Watkins et le coureur Damien Williams, en grande partie parce que la signature de Thuney a effacé l’espace de cap créé par la libération de Schwartz et Fisher.

    De l’avis de Sobleski, les Chiefs n’ont ni perdu ni gagné du terrain.

    “Les décisions de l’intersaison de Kansas City sont intéressantes parce que la franchise a fait un coup d’éclat dans la free agency en signant les gardes Thuney et Long,” dit-il. “Mais les Chiefs ne font que faire du sur-place après avoir libéré leurs deux attaquants titulaires, Fisher et Schwartz.”

    D’après leurs notes, il semble que Gagnon et Davenport soient d’accord.

    Note du consensus : C

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    Brian Westerholt/Associated Press

    Davenport : C-

    Gagnon : C

    Sobleski : C-

    La période de libre-agence des Las Vegas Raiders a laissé perplexe.

    D’un côté, il ne fait aucun doute que le pass rush de Vegas, qui se classait 29e en matière de sacks, avait besoin d’un apport de talent. Il l’a obtenu avec l’ajout du défenseur Yannick Ngakoue et des linemen intérieurs Quinton Jefferson et Solomon Thomas.

    Ce qui est déroutant, c’est la reconstruction par les Raiders d’une ligne offensive qui était une force ces dernières années. Le taquet Trent Brown, le garde Gabe Jackson et le centre Rodney Hudson sont tous des titulaires de qualité en NFL. Brown et Hudson ont été nommés au Pro Bowl.

    Tous les trois ont été échangés contre un lot de choix de qualité médiocre, et si les Raiders ont fait revenir le garde vétéran Richie Incognito et signé le centre Nick Martin, il est impossible d’affirmer sans détour que les Raiders sont meilleurs (ou même aussi bons) devant Derek Carr qu’il y a un an.

    Les Raiders ont également fait tourner les têtes lorsqu’ils ont signé le running back Kenyan Drake pour un contrat de 5,5 millions de dollars par saison en moyenne, malgré la présence de Josh Jacobs.

    Pourtant, Gagnon a noté que les choses pourraient être pires.

    “Je sais qu’ils sont à juste titre en train de prendre beaucoup de chaleur pour ce qui s’est passé avec la ligne offensive, et ce contrat de Drake est une comédie”, a-t-il dit. “Cela dit, Ngakoue peut encore devenir un passeur de calibre All-Pro, et ils ont obtenu une bonne valeur avec (le receveur large) John Brown. Cela les fait passer à un C”.

    Enfin, presque un C, en tout cas.

    Note consensuelle : C-

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    Michael Conroy/Associated Press

    Davenport : B

    Gagnon : B

    Sobleski : B

    Les Los Angeles Chargers ont abordé la free agency avec un objectif clair : améliorer l’une des pires lignes offensives de la ligue pour aider la recrue offensive de l’année Justin Herbert à continuer de progresser lors de sa deuxième saison.

    Il y a encore du travail à faire à cet égard. Mais l’arrivée du centre All-Pro Corey Linsley (qui était sans doute le meilleur joueur de ligne offensive free-agent de 2021) a été un excellent début. Les Bolts ont également ajouté Matt Feiler, un vétéran de six ans qui a commencé 29 matchs au poste de garde et de plaqueur au cours des deux dernières années à Pittsburgh.

    Les Chargers ont également vu le plaqueur de tourniquet Sam Tevi rejoindre les Colts. S’il y a jamais eu un cas d’addition par soustraction, c’est bien celui-là.

    La plus grosse perte de L.A. a été le tight end Hunter Henry, mais les Chargers ont comblé ce vide (du moins en partie) en faisant appel au vétéran Jared Cook. Et bien que l’équipe ait perdu quelques défenseurs (notamment les linebackers Denzel Perryman et Nick Vigil), Gagnon pense que le GM des Chargers Tom Telesco s’est bien acquitté de sa tâche en 2021.

    “La défense a pris quelques coups mineurs, mais ils ont renforcé à juste titre la ligne offensive pour Herbert tout en se séparant intelligemment des vétérans en déclin ailleurs”, a-t-il déclaré. “Ce passage par la free agency va bien vieillir”.

    Sobleski et Davenport sont d’accord.

    Note de consensus : B

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    Duane Burleson/Associated Press

    Davenport : B-

    Gagnon : D

    Sobleski : D

    Il y a beaucoup de disparité dans les notes de libre-agence pour les Los Angeles Rams.

    Deux de nos analystes sont sceptiques quant à l’approche du GM Les Snead.

    L’échange qui a envoyé Jared Goff à Detroit et amené Matthew Stafford au centre a coûté aux Rams des choix de premier tour en 2022 et 2023. En partie à cause de cette transaction, une crise de la masse salariale a entraîné le départ de deux titulaires dans le secondaire, le safety John Johnson III et le cornerback Troy Hill.

    On peut également dire que le titulaire défensif que l’équipe a ramené (le joueur de couloir Leonard Floyd) a été payé trop cher : 64 millions de dollars sur quatre ans pour un joueur qui a connu une seule grande année en cinq saisons.

    Cependant, Davenport voit l’intersaison des Rams d’un œil plus favorable… pour une raison.

    “Les Rams n’ont pas une grande profondeur. Et l’équipe ne choisira pas de nouveau au premier tour avant environ 2071”, a-t-il déclaré. “Mais les joueurs de première ligne de L.A. sont aussi bons que ceux de n’importe quelle équipe de la NFC, et Stafford est une nette amélioration au poste le plus important du jeu. Si les Rams remportent le Super Bowl d’ici un an ou deux, l’approche agressive de Snead aura été un succès. Si c’est moins que ça, mes collègues auront raison.”

    Note consensuelle : C-

20 sur 32

    Duane Burleson/Associated Press

    Davenport : C+

    Gagnon : B

    Sobleski : C+

    En 2020, les Miami Dolphins ont dépensé beaucoup d’argent pour le linebacker Kyle Van Noy, le edge-rusher Shaq Lawson et le cornerback Byron Jones.

    Le fait que seul Jones fasse encore partie de l’équipe un an plus tard ne témoigne pas de la qualité de cette frénésie de dépenses.

    Les Dolphins ont adopté une approche beaucoup plus mesurée de la free agency en 2021. La plus grande addition de Miami a été le receveur Will Fuller V, qui est venu sur un contrat d’un an. Miami a également négocié un échange pour le défenseur intérieur Benardrick McKinney et a ajouté le vétéran running back Malcolm Brown. Il n’y a pas eu beaucoup de pertes majeures, même si Ryan Fitzpatrick fera des passes à Washington en 2021 et que le centre Ted Karras est parti pour la Nouvelle-Angleterre.

    Comme l’a écrit Sobleski, ce que Miami a fait dans la free agency n’est pas aussi important que ce qui vient après.

    “Miami essaie de suivre le rythme des Buffalo Bills et des New England Patriots. Cependant, la force de l’approche de l’intersaison des Dolphins tourne autour de leurs actifs de draft”, a-t-il dit. “Malgré tout, l’inclusion de Fuller crée plus d’opportunités pour les jeux chunk et fournit au quarterback Tua Tagovailoa une excellente arme.”

    Miami est déjà devenu le donneur de ton pour la draft 2021 après des échanges avec les Eagles et les 49ers.

    Le manager général Chris Grier a juste besoin de faire bon usage de tout le capital de draft de l’équipe.

    Note du consensus : B-

21 sur 32

    Kyusung Gong/Associated Press

    Davenport : C

    Gagnon : D

    Sobleski : C

    Les Vikings du Minnesota tentent de rebondir après une saison décevante de 7-9.

    Si la free agency est une indication, cela ne sera pas particulièrement facile à faire.

    Il y a eu des ajouts notables. Les Vikings avaient grandement besoin de s’améliorer sur le plan défensif, et même si le cornerback Patrick Peterson n’est peut-être plus le joueur qu’il était, il représente tout de même une amélioration. Dalvin Tomlinson apporte une présence qui bloque les couloirs au milieu de la ligne défensive, et Nick Vigil pourrait apporter une amélioration au poste de linebacker à moindre coût (un an, 1,75 million de dollars).

    Mais il y a aussi eu des pertes. Le plaqueur offensif Riley Reiff est parti pour Cincinnati. Le vétéran Kyle Rudolph est parti à New York. Et le safety Anthony Harris a signé un contrat de free-agent pour rejoindre les Philadelphia Eagles.

    Pour Davenport, c’est là le problème : Pour chaque trou qui a été rempli, un autre s’est ouvert.

    “Peterson va aider à l’arrière, mais il y a un grand trou en face de Harrison Smith à la sécurité. La ligne d’attaque des Vikings était la septième plus mauvaise de la ligue l’année dernière, selon Pro Football Focus, avant le départ de Reiff. Le troisième poste de receveur et le deuxième défenseur latéral sont des points d’interrogation. Il faudra une excellente draft pour que je considère Minnesota comme un challenger des Packers dans la NFC Nord.

    Note consensuelle : C-

22 de 32

    Elise Amendola/Associated Press

    Davenport : B+

    Gagnon : A

    Sobleski : A

    Apparemment, la première saison perdue en deux décennies en Nouvelle-Angleterre a allumé un feu sous Bill Belichick. Parce qu’aucune équipe de la NFL n’a été plus active dans la free agency que les Patriots.

    En attaque, les Pats ont signé les deux meilleurs tight ends du marché avec Hunter Henry et Jonnu Smith. La ligne offensive a été améliorée grâce à un échange avec les Raiders pour le tackle Trent Brown, au renouvellement de la signature du guard David Andrews et à l’arrivée du center Ted Karras. Nelson Agholor et Kendrick Bourne devraient donner du peps à l’une des équipes de wide receiver les plus faibles de la ligue.

    Il y a eu des ajouts défensifs aussi. Jalen Mills ajoute de l’expérience et de la polyvalence dans le secondaire. Matthew Judon a été signé pour renforcer la défense de la Nouvelle-Angleterre.

    Ce fut un tourbillon d’activités qui a impressionné Gagnon. Mais il y a un domaine qu’il pense que l’équipe doit encore aborder.

    “Ils ont surpayé dans certains cas, et ils ont encore besoin de s’occuper du quarterback, mais il y a peu de doute que la ligne offensive est renforcée, et ces tight ends devraient rendre la vie beaucoup plus facile à celui qui commence sous le centre”, a-t-il écrit. “Ils seront de retour dans la course aux playoffs en 2021, surtout s’ils peuvent améliorer Cam Newton.”

    S’il y a un problème à Beantown, c’est que cette mise à niveau sous le centre ne sera pas facile à réaliser.

    Les Pats pourraient être coincés avec Newton, au moins en 2021.

    Note du consensus : A-

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    Kevin Sabitus/Associated Press

    Davenport : C

    Gagnon : B

    Sobleski : C-

    À certains égards, la période de libre-agence pour les New Orleans Saints doit être notée sur une courbe.

    Les Saints ont entamé la nouvelle année de championnat dans l’une des pires positions par rapport au plafond salarial de la NFL – près de 24 millions de dollars dans le rouge, d’après les statistiques de la NFL. Vic Tafur de The Athletic. En conséquence, le plus grand objectif de l’équipe dans la free agency était simplement de se mettre en conformité avec le plafond.

    Sobleski accorde un certain crédit à l’équipe pour avoir fait cela (et avoir trouvé un quarterback pour remplacer Drew Brees, parti à la retraite).

    “Que pouvaient faire les Saints ? Félicitations pour avoir réduit ce qui semblait être un surplus insurmontable de capacité salariale”, écrit-il, “mais cela a empêché l’équipe de faire quelque chose de notable dans la free agency. Cependant, le maintien de Jameis Winston dans un autre contrat à court terme pourrait avoir des répercussions à long terme.”

    Pourtant, en dehors de la signature de Winston, les Saints ont fait peu de choses, et la situation salariale de l’équipe a conduit à plusieurs départs de vétérans, y compris le edge-rusher Trey Hendrickson, le wide receiver Emmanuel Sanders, le cornerback Janoris Jenkins et les defensive tackles Malcom Brown et Sheldon Rankins.

    Avec Brees qui rejoint le défilé des joueurs qui ont quitté la Big Easy en 2021, de grands changements sont à venir pour les Saints.

    Et la plupart d’entre eux ne sont pas bons.

    Note du consensus : C

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    Adam Hunger/Associated Press

    Davenport : B

    Gagnon : B

    Sobleski : B+

    Le manager général des New York Giants, Dave Gettleman, a abordé la free agency en 2021 comme un homme qui sait que si Big Blue tombe encore à plat cette saison, il n’aura pas l’occasion de gérer la free agency en 2022.

    Gettleman a été agressif des deux côtés du ballon. Les Giants ont obtenu le plus gros lot au poste d’attaque en signant un contrat de quatre ans et 72 millions de dollars avec Kenny Golladay, un wide receiver de 27 ans. Les Giants ont également dépensé beaucoup en défense, en reconduisant Leonard Williams à 21 millions de dollars par saison et en offrant au cornerback Adoree’ Jackson un contrat de trois ans et 39 millions de dollars.

    La taille de certains de ces contrats est un peu surprenante. Mais Gagnon a écrit que, parfois, les mauvaises équipes doivent simplement donner un peu plus de fromage.

    “Je suis d’accord avec le fait qu’ils aient tenté d’ajouter autant de soutien que possible à Daniel Jones au cours d’une saison décisive”, a-t-il déclaré. “Ils ont surpayé à plusieurs endroits, mais parfois c’est nécessaire.”

    Davenport est d’accord avec cette évaluation – à une exception près.

    “Pour la plupart, j’aime le talent que les Giants ont ajouté cette année”, a-t-il dit. “Mais PFF a classé la ligne offensive de New York comme la pire de la NFC en 2020, et cette ligne pourrait être encore pire avec le départ de Kevin Zeitler. Oui, Nate Solder sera de retour au poste de tackle, mais vu la façon dont il a joué en 2019, ce n’est peut-être pas une bonne chose.”

    Note du consensus : B

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    Charles Krupa/Associated Press

    Davenport : B

    Gagnon : B

    Sobleski : B+

    Les New York Jets ont entamé la free agency avec plus d’espace que la plupart des équipes NFL.

    Ils ont fait un effort pour utiliser cet argent.

    L’ajout du edge-rusher Carl Lawson devrait donner au nouveau head coach Robert Saleh une présence extérieure pour compléter le tackle Quinnen Williams qui monte. New York a renforcé le secteur des wide receiver avec la signature de Keelan Cole et Corey Davis et a fait quelques acquisitions potentiellement intéressantes avec le linebacker Jarrad Davis et le defensive back Lamarcus Joyner.

    Les Jets ont encore des questions majeures au niveau du quarterback et du running back, mais l’équipe semble avoir établi une certaine dynamique avant la draft.

    “Le succès de la période de libre-agence de New York en 2021 dépendra largement de la capacité de Davis et Lawson à se montrer à la hauteur de leurs nouveaux salaires”, a déclaré Davenport. “Mais si le Gang Green a l’intention de se débarrasser de Sam Darnold cette saison en faveur d’un autre joueur, alors il est possible que les deux joueurs aient un rôle important à jouer. Zach Wilson, quarterback de BYUle directeur général Joe Douglas aurait déjà dû échanger le troisième choix de l’année 2018. Plus on se rapproche de la draft, moins New York est susceptible de recevoir une compensation.”

    Note du consensus : B

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    Julio Cortez/Associated Press

    Davenport : C-

    Gagnon : C

    Sobleski : C

    La free agency pour les Philadelphia Eagles doit être notée sur une courbe. Il est difficile de signer des joueurs quand une équipe n’a pas d’argent. Et après avoir mangé un record de 33,8 millions de dollars dead-cap Dans le cadre de l’échange de Carson Wentz, les Eagles sont ruinés, du moins en ce qui concerne l’année 2021.

    La réalité à Philadelphie est que la saison 2021 est un échec. S’il y avait le moindre doute sur le fait que l’équipe s’apprête à faire une croix sur la campagne, il s’est évaporé lorsque les Eagles ont effectué un échange au premier tour en ajoutant un premier tour 2022 en provenance de Miami.

    Les Eagles ont fait l’une des meilleures signatures de la saison en attirant Anthony Harris du Minnesota pour un an et 4 millions de dollars, mais un certain nombre de postes ont été touchés. La ligne défensive a perdu en profondeur. La défense a perdu un élément clé en la personne de Jalen Mills. Et les receveurs larges sont toujours dans le désordre.

    “Si Wentz continue à lutter dans sa nouvelle maison, les mouvements du GM Howie Roseman en 2021 sembleront beaucoup mieux”, a déclaré Davenport. “Mais l’équipe qui a remporté le Super Bowl LII est en train de faire exploser le roster quelques années plus tard. Ce n’est pas une bonne image pour le front office”.

    Note consensuelle : C

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    Don Wright/Associated Press

    Davenport : D

    Gagnon : D

    Sobleski : D

    Au moins, nos trois analystes NFL sont d’accord sur le déroulement de la période des agents libres à Pittsburgh.

    Malheureusement, cet accord est que l’intersaison de Pittsburgh a été terrible.

    Pour être juste, les Steelers étaient dans une mauvaise position par rapport au plafond salarial pour ouvrir la free agency. Et Pittsburgh a retenu le receveur JuJu Smith-Schuster pour un contrat abordable d’un an et 8 millions de dollars.

    Mais c’est là que les bonnes nouvelles s’arrêtent.

    Deux des trois meilleurs cornerbacks de Pittsburgh de l’année dernière (Steven Nelson et Mike Hilton) sont partis. Le centre Maurkice Pouncey a pris sa retraite. Le plaqueur gauche Alejandro Villanueva n’a toujours pas signé. Tout comme le running back James Conner. Le défenseur Bud Dupree est parti. Des trous sont apparus des deux côtés du ballon, et les Steelers n’ont pas les ressources salariales pour y remédier.

    “Même si les Steelers sont des as de la draft 2021, l’équipe qui se présentera sur le terrain la première semaine de la saison 2021 ne sera pas aussi bonne sur le papier que l’équipe qui s’est effondrée l’année dernière. La fenêtre du championnat de Pittsburgh se ferme – ou est déjà fermée.”

    “Ils ont pris tellement de coups ailleurs, ajoute Gagnon, qu’il est difficile de comprendre pourquoi ils ont pris la peine de prolonger l’ère Ben Roethlisberger.”

    Note consensuelle : D

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    Rick Scuteri/Associated Press

    Davenport : B-

    Gagnon : C

    Sobleski : B

    Les discussions autour des San Francisco 49ers tournent autour de la transaction qui a permis à l’équipe d’obtenir le troisième choix de la draft 2021.

    Mais nous sommes préoccupés par les mouvements qui sont venus avant cela.

    Pour la plupart, ces mouvements étaient solides. Le retour du plaqueur gauche Trent Williams est une bonne nouvelle pour celui que les Niners mettront au centre en 2021. Il en va de même pour la signature du centre Alex Mack – il n’est peut-être plus l’éternel Pro Bowler qu’il était, mais il reste un joueur supérieur à la moyenne.

    La perte du défenseur le plus efficace de l’équipe il y a un an (Kerry Hyder Jr.) est un coup dur, mais l’ajout de Samson Ebukam et le retour d’un Nick Bosa en bonne santé devraient plus que compenser. Le vétéran Richard Sherman ne sera certainement pas de retour en 2021, mais les 49ers ont conservé le cornerback K’Waun Williams et le safety Jaquiski Tartt.

    “Les 49ers avaient besoin d’être en bonne santé et d’éviter les pertes majeures plus que l’équipe avait besoin de combler les trous dans le roster, et c’est mission accomplie”, a déclaré Davenport. “Maintenant, il faut se concentrer sur le problème du quart-arrière qui semble inciter San Francisco à se passer de Jimmy Garoppolo deux ans après un voyage au Super Bowl.”

    Note consensuelle : B-

29 sur 32

    Jeff Bottari/Associated Press

    Davenport : B-

    Gagnon : B

    Sobleski : C

    Les Seattle Seahawks ont entamé la free agency au centre d’un maelström de spéculations concernant l’avenir du quarterback Russell Wilson.

    Cette spéculation n’a pas ralenti beaucoup. Mais Wilson est toujours le quarterback de Seattle. Et le meilleur coup des Seahawks dans la free agency a été d’améliorer la protection devant lui.

    L’ajout du garde Gabe Jackson pour un choix de troisième jour a été un coup pour le GM des Seahawks John Schneider. Il a également recruté le vétéran Kerry Hyder Jr. pour renforcer la défense contre la passe, tout en renouvelant le contrat de Carlos Dunlap et du running back Chris Carson.

    Il y a eu des départs – les Seahawks ont perdu leur cornerback numéro 1, Shaquill Griffin, et l’ont remplacé par l’agent libre Ahkello Witherspoon. Le linebacker vétéran K.J. Wright n’a toujours pas signé non plus. Mais dans l’ensemble, Gagnon estime que Seattle a su tirer le meilleur parti d’une situation difficile.

    “Je ne les blâme vraiment pas de ne pas avoir surpayé Griffin”, a-t-il dit. “J’aime qu’ils aient ajouté Jackson à la ligne offensive, et au moins Gerald Everett donne à Wilson une autre cible avérée.”

    L’évaluation de Sobleski n’est pas aussi rose, probablement parce que l’équipe n’a pas fait plus pour renforcer une ligne offensive qui a été mise à mal par le passé. PFF classé en milieu de peloton en 2020.

    Note du consensus : B-

30 sur 32

    Kevin Sabitus/Associated Press

    Davenport : A+

    Gagnon : A

    Sobleski : A

    Les Buccaneers de Tampa Bay ont sans doute connu la meilleure période de libre-échange de la NFL, et ce, sans faire de recrutement extérieur notable.

    Parfois, il est plus important de conserver les talents que vous avez que d’en faire venir d’autres. À cet égard, les Buccaneers ont frappé un grand coup. Malgré un trésor de guerre moins que robuste de l’espace de cap disponible, les Bucs ont conservé le edge-rusher Shaquil Barrett. Et le défenseur intérieur Lavonte David. Et le receveur Chris Godwin. Et le tackle défensif Ndamukong Suh. Et l’ailier rapproché Rob Gronkowski. Et le running back Leonard Fournette.

    C’était un sacré numéro d’équilibriste.

    “Tampa Bay a encore gagné l’intersaison”, a déclaré Sobleski. “Cette fois, l’organisation l’a fait en conservant tous ses talents alors que cela semblait impossible. Je suppose que c’est là que je suis censé faire une blague sur le fait de garder le groupe ensemble.”

    “Per Luke Easterling de Bucs WireTampa retrouvera les 22 titulaires de l’équipe qui vient d’écraser les Kansas City Chiefs au Super Bowl LV”, ajoute Davenport. “Conserver un tel talent est du jamais vu dans la NFL du 21e siècle, et cela fait des Buccaneers le grand favori pour représenter la NFC au Super Bowl LVI à Los Angeles.”

    Note consensuelle : A

31 de 32

    Gene J. Puskar/Associated Press

    Davenport : C

    Gagnon : D

    Sobleski : C

    Les Tennessee Titans ont fait les playoffs pour la deuxième saison consécutive en 2020, mais le besoin le plus pressant de la franchise est le même qu’il y a un an à la même époque.

    L’ajout de Jadeveon Clowney en 2020 n’a pas résolu le manque de pass rush des Titans. Mais il y a un regain d’optimisme sur le fait que Tennessee sera meilleur à cet égard après l’ajout du edge-rusher Bud Dupree.

    Il a totalisé 19,5 sacks les deux dernières saisons, mais il y a plus qu’un petit risque à donner au joueur de 28 ans 16,5 millions de dollars par saison après qu’il se soit déchiré le ligament croisé antérieur en décembre dernier.

    Les Titans ont recruté le lineman défensif Denico Autry et le vétéran cornerback Janoris Jenkins, qui a remplacé Malcolm Butler. Le receveur Josh Reynolds a rejoint les Titans afin d’atténuer le choc du départ de Corey Davis. Mais l’équipe a également perdu le cornerback Desmond King et le tight end Jonnu Smith, ce dernier s’associant à Davis pour créer un trou important dans l’arsenal de passes de Ryan Tannehill.

    “S’il y a une lueur d’espoir pour les Titans,” dit Davenport, “c’est qu’aucune équipe de l’AFC Sud n’a reçu une bonne note. Et si Dupree et Autry s’en sortent, ce sera énorme pour la défense du Tennessee. Mais si ce n’est pas le cas, le secondaire des Titans, qui était 29e de la ligue l’an dernier, sera exposé. Et les coins à Nashville ne sont pas aussi bons sur le papier qu’ils ne l’étaient en 2020.”

    Note consensuelle : C-

32 sur 32

    David Becker/Associated Press

    Davenport : A-

    Gagnon : D

    Sobleski : B

    L’équipe de football de Washington a fait un effort pour défendre son “titre” NFC East dans la free agency. Le quarterback vétéran Ryan Fitzpatrick a été signé pour diriger l’attaque. Le receveur Curtis Samuel offre à Fitzpatrick une autre arme dans le jeu de passes. Et Washington a ajouté le cornerback William Jackson III, 28 ans, pour compenser la perte de Ronald Darby, 27 ans.

    La question de savoir si ces mouvements vont fonctionner est un sujet de débat parmi nos analystes. La note basse de Gagnon reflète un scepticisme sain quant au fait qu’un quarterback de 38 ans avec un record de carrière de 27 matchs sous .500 puisse ramener Washington aux playoffs.

    “Échanger Darby contre Jackson III était une erreur compte tenu des différences de prix et d’âge”, a-t-il dit, “et je suis loin d’être enthousiasmé par Fitzpatrick à 10 millions de dollars.”

    Sobleski n’a pas été soufflé par la signature de Fitzpatrick, mais il a déclaré que le WFT a bien fait dans l’ensemble.

    “La signature de Fitzpatrick n’est pas excitante”, a-t-il dit. “En même temps, il donnera à Washington une chance légitime de gagner la NFC East. De plus, les signatures de Curtis Samuel et Adam Humphries ajoutent des armes bien nécessaires à l’attaque.”

    Davenport a franchi une nouvelle étape.

    “Washington a une défense dans le top 10 (si ce n’est le top 5). Une ligne offensive dans le top 10. Et un cadre solide de talents aux postes d’habileté. Fitzpatrick n’est peut-être pas Aaron Rodgers, mais il est une amélioration substantielle par rapport à ce que l’équipe avait sous le centre en 2020. Si Fitz peut éviter les revirements qui l’ont parfois affligé, Washington peut faire plus que gagner la division la plus faible de la ligue. Ils peuvent être une menace légitime dans le tournoi d’après-saison.”

    Note consensuelle : B-

    Stats via Pro Football Reference sauf indication contraire. Informations contractuelles via Spotrac.



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