Boom des ventes d’OBX en pleine pandémie

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Le marché immobilier des Outer Banks est en pleine effervescence. Il s’inscrit dans une tendance nationale, mais ce qui se passe au niveau local va au-delà de la forte tendance nationale. Les agents immobiliers qui ont une expérience du marché des Outer Banks et qui observent depuis longtemps les conditions locales sont plus nombreux qu’auparavant.

“C’était absolument fou”, a déclaré Jeff Scott, propriétaire de Scott Team Realty. Je fais ça depuis 31 ans, et je ne me souviens pas d’un moment pareil”.

L’Outer Banks Association of Realtors (OBAR) publie chaque mois son rapport statistique du Multiple Listings Service (MLS). Les données de ces rapports MLS, qui couvrent les comtés de Currituck et de Dare ainsi que Ocracoke, confirment les propos de Scott.

Même si la pandémie COVID-19 a retardé la clôture des ventes de maisons en ralentissant le travail des inspecteurs, des évaluateurs et des avocats, le MLS a signalé en mai que 549 propriétés d’Outer Banks étaient sous contrat de vente, le nombre le plus élevé jamais signalé. En juin, ce nombre est passé à 842. En juillet, les ventes elles-mêmes ont établi un nouveau record, avec 441 propriétés qui ont changé de mains, battant ainsi l’ancien record de mai 2005, qui était de 401. Les données du mois d’août, les plus récentes disponibles, ont également été très bonnes, avec 989 propriétés sous contrat et 397 ventes.

“C’est assez fou”, a déclaré Tim Cafferty, président de Outer Banks Blue, en écho à Scott. “J’essaie de penser au nombre d’années qui se sont écoulées depuis que j’ai fait ça. Trente ans quelque chose ? Je n’ai jamais rien vu de tel.

Selon les observateurs, l’essor du marché du logement s’explique par un certain nombre de raisons, l’une d’entre elles étant bien sûr la faiblesse des taux d’intérêt. Mais malgré les incertitudes économiques alimentées par la pandémie, ils notent également que d’autres facteurs liés à la COVID ont contribué à stimuler l’activité dans le domaine du logement – notamment les personnes qui réévaluent leur mode de vie et celles qui envisagent désormais de travailler à distance.

Pour les agents immobiliers qui ont connu les hauts et les bas du marché des Outer Banks, la hausse de 2020 est différente de celle qui a eu lieu il y a 14 ou 15 ans.

La dernière fois qu’il a connu un tel essor, les gens se sont excusés en disant : “Si je ne peux pas me le permettre, je vais le vendre et gagner de l’argent”. Ils étaient très préoccupés par les chiffres”, a déclaré Scott. Mais l’accent mis sur les revenus locatifs et l’appréciation de la valeur de la propriété a changé, estime-t-il.

“Les taux d’intérêt sont certainement un facteur important”, a-t-il déclaré. Mais il y a autre chose qui se passe aussi. “Je pense qu’avec toutes les circonstances qui se sont produites en début d’année, les gens réévaluent simplement ce qu’ils veulent faire de leur vie”.

L’une des leçons qui ressort de COVID-19 est que de nombreux travaux peuvent être effectués à domicile, une leçon que le courtier associé d’Hatteras Realty, Danny Couch, voit dans les maisons qu’il vend.

“J’ai eu deux ventes qui ont été travaillées à la maison. L’un est une personne de Virginie du Nord, [who feels] si vous allez travailler à la maison à partir d’un ordinateur ou d’un portable, autant le faire avec une vue sur l’eau”, a-t-il déclaré. “Si vous êtes un peu inquiet au sujet du front de mer, le front de mer a certainement l’air bien. Vous échangez le lever du soleil contre un coucher de soleil”.

Scott est d’accord pour dire que ce qui se passe est un choix de mode de vie.

“Je pense que l’Outer Banks est un endroit spécial pour les gens, et ils veulent y passer plus de temps. C’est juste que j’ai besoin d’un endroit pour m’évader”, a-t-il déclaré.

La décision d’utiliser une maison sur les Outer Banks comme résidence principale ou secondaire peut avoir un certain impact sur le marché de la location. Avec plus de 300 propriétés locatives, Outer Banks Blue est une partie importante du marché local de la location saisonnière et M. Cafferty a remarqué une tendance qu’il n’avait jamais vue auparavant.

“Nous avons toujours des propriétés qui font partie d’un programme de location et qui sont vendues, mais généralement l’acheteur veut assumer la relation et continuer à louer”, a-t-il déclaré. Nous avons eu un nombre record de propriétés cette année où le propriétaire a dit : “Non, je ne veux plus louer…” Nous avons 18 propriétés qui ont été retirées du marché.

En analysant les données du MLS, Dan Sutherland, le directeur du MLS et des opérations d’OBAR, constate une tendance claire vers les petites maisons qui pourraient être utilisées comme résidence principale.

“Ce que je regarde ici, environ 200 000 à 500 000 dollars, ils se vendent comme des petits pains. Et les 750 000 à 1 000 000 de dollars se vendent bien aussi. Mais les ventes les plus importantes se situent entre 200 000 et 500 000 dollars”, a-t-il déclaré.

Les maisons existantes ne sont pas le seul segment du marché local qui se vend bien. Les ventes de terrains sont également relativement fortes. Et lorsque les gens achètent des terrains ou pensent à un terrain qu’ils possèdent peut-être déjà, cela contribue à réchauffer le secteur de la construction des Banques Extérieures.

Mark Martin et sa femme Sandy sont propriétaires de Sandmark Construction et construisent des maisons sur les Outer Banks depuis 25 ans. Selon Mark Martin, ce qui se passe en 2020 est nouveau.

“Nous recevons au moins un coup de téléphone par jour, des gens qui cherchent du travail à faire. Cela peut aller de la rénovation de leur cuisine ou de leur salle de bain à la construction d’une nouvelle maison. Et c’est à peu près du jamais vu. [In the past]Nous recevions peut-être deux appels par semaine, quelqu’un se renseignant sur quelque chose. Mais c’est au moins un par jour”, a-t-il déclaré.

Mais ce sont les enquêtes sur les nouvelles maisons qui ressortent le plus. En général, Sandmark construit trois à cinq nouvelles maisons par an. Soudain, l’entreprise est inondée de demandes de renseignements sur ses maisons sur mesure.

“Nous recevons de nombreuses nouvelles demandes de renseignements sur les foyers. Nous avons eu au moins 15 demandes de nouvelles maisons depuis la mi-juillet”, a-t-il déclaré.

L’entreprise a déjà trois nouvelles maisons sur le point de commencer une nouvelle construction, mais Martin met en garde tous ceux qui espèrent avoir une maison construite et prête à être occupée rapidement. Et pour ceux qui n’ont pas beaucoup de choses, ajoute-t-il, en trouver une, la terminer, obtenir un prêt à la construction et respecter le calendrier d’un constructeur de maisons, tout cela prend du temps.

“Vous avez presque un an devant vous”, a déclaré Martin.

Aussi chaud que les choses aient été, on s’inquiète de savoir combien de temps le niveau actuel de l’activité immobilière peut se maintenir. L’inventaire des biens immobiliers mis sur le marché ne suit pas le rythme des ventes.

Interviewé vers la fin septembre, M. Sutherland, de l’OBAR, constate une diminution des stocks.

“Je regardais aujourd’hui les listes actives de propriétés résidentielles. Pour les propriétés résidentielles, il y a 688 inscriptions actives. A la fin du mois d’août, il y en avait 723, donc le nombre continue à diminuer”, a-t-il déclaré.

Conscient de la baisse des stocks, Scott voit un parallèle qui pourrait à nouveau limiter le nombre de maisons qui seront vendues sur les Outer Banks.

“La raison pour laquelle nous n’avons pas vendu plus de biens immobiliers [in 2005] c’est parce qu’il n’y en avait pas”, se souvient-il. “Il n’y avait pas d’inventaire.”



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