Cinq ans après les inondations de Tassie | Farm Online

Lorsque les eaux de crue ont balayé le township de Latrobe, elles ont détruit les moyens de subsistance, coûté la vie à quelqu’un et changé le tissu de la ville.

Dimanche dernier a marqué le cinquième anniversaire de l’événement qui a déchiré la ville mais a vu les gens se rassembler pour la reconstruire, avec des liens improbables qui se sont formés en cours de route pour qu’elle devienne l’endroit qu’elle est aujourd’hui.

Le producteur laitier Michael Perkins est “stupéfait” que cela fasse cinq ans qu’il a perdu 100 têtes de bétail dans les eaux de crue de Shale Road.

“C’est probablement la période la plus chargée pour les personnes qui vivent et cultivent sur la rivière”, a-t-il déclaré.

“Tout est revenu à la normale en grande partie, il y a encore des signes révélateurs d’une inondation massive, mais cela fait cinq bonnes années.

“Les agriculteurs sont résilients et il n’y a pas d’autre issue que d’aller de l’avant, il faut donc reconstruire et reprendre le dessus et c’est ce que tout le monde a fait de Mole Creek à Bluff dans le bassin de la Mersey.”

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Il n’a pas pu chiffrer la perte financière que l’inondation a causée à l’entreprise familiale, mais il a déclaré que la perte du bétail était la chose la plus difficile à gérer.

“Non seulement parce que ce sont nos animaux, mais aussi parce qu’il s’agit de notre activité et que nous en avons besoin pour la traite et la vente de reproducteurs”, a-t-il déclaré.

Bien que la possibilité que l’histoire se répète lui traverse l’esprit, ce n’est pas quelque chose dont M. Perkins se permet de s’inquiéter car “sinon, cela vous ferait perdre la tête”.

“Nous devenons un peu nerveux, bien sûr”, a-t-il déclaré.

“Nous avons des alertes d’inondation qui sont publiées et nous les surveillons de près, mais au bout du compte, se retourner à chaque fois pour déplacer le bétail vers un terrain plus élevé n’est pas possible. Vous devez prendre une décision équilibrée quant à savoir si vous le faites.”

INCROYABLE : Les eaux de crue à Latrobe le 6 juin 2016. Photo : Fichier

Au lendemain des inondations, l’une des choses les plus difficiles à gérer pour M. Perkins a été la critique du grand public sur la façon dont les agriculteurs géraient leurs propriétés.

Les gens disaient “Pourquoi les agriculteurs n’ont-ils pas déplacé le bétail ?”, mais nous n’avions pas d’avertissement”, a-t-il déclaré. “C’était stupide de la part des gens de dire cela. Nous avons un demi-million de dollars de bétail et nous les élevons depuis jusqu’à 90 ans, il est donc stupide de penser que nous les mettrions en danger.”

Au cours de sa vie, M. Perkins a vécu dans un rayon d’un kilomètre et n’a jamais envisagé de déménager.

“C’est notre maison et c’est là que nous avons l’intention de rester toute ma vie et, je l’espère, celle de mes enfants”, a-t-il déclaré. “C’est notre maison, nous y avons mis trop d’argent pour nous en séparer”.

Pour Kathryn Bramich, résidente de Latrobe, l’impact à long terme de l’inondation était difficile à appréhender à l’époque.

Ce n’est qu’un an plus tard qu’elle a pu retourner dans sa maison, mais elle s’estime heureuse d’avoir été couverte par une assurance, contrairement à d’autres.

C’était le pire moment de ma vie et c’est la pire chose qui me soit arrivée. – Kathryn Bramich

“C’était le pire moment de ma vie et c’est la pire chose qui me soit arrivée jusqu’à présent”, a-t-elle déclaré.

“Je ne comprenais pas, lorsque j’ai pataugé dans l’eau, quel serait l’impact. Je suis restée hors de chez moi pendant un an. Chaque fois que je descendais à la maison, je voyais une autre chose dévastée par l’inondation.

“Dans un sens, c’est comme si c’était hier et penser que cinq ans se sont écoulés, c’est irréel.”

Quand elle repense à cette époque, c’est l’esprit communautaire et le travail des bénévoles dévoués qui ressortent.

“Pour moi, la chose la plus importante est l’esprit communautaire. C’est un canton merveilleux et vous avez des gens que vous ne connaissez pas qui viennent vous aider”, a-t-elle déclaré.

“Je pense qu’aucun d’entre nous ne sera là pour voir le prochain, c’est l’un de ces événements qui se déroulent sur 50 ou 100 ans, mais cela a rendu tout le monde plus conscient et mieux informé.”

Pour Gavin Imlach, propriétaire du Latrobe Mersey River Caravan Park, la volonté de la communauté de s’impliquer est quelque chose qu’il n’oubliera jamais.

Les eaux de crue ont poussé dans le parc tout ce qui vivait dans une arrière-cour en ville, des poubelles au bois de chauffage en passant par les trampolines.

Lorsque l’eau s’est retirée, M. Imlach ne savait pas par où commencer, mais avant qu’il n’ait eu le temps de comprendre, le Latrobe Football Club est arrivé avec des voitures, des remorques et des camions prêts à aider.

“Ils ont passé deux heures sur place et lorsqu’ils sont partis, il ne restait plus un seul morceau de bois.

“C’est la chose la plus remarquable qui soit arrivée.”

LA VOIE À SUIVRE

Depuis l’inondation, certaines maisons existantes ont été surélevées au-dessus du niveau de l’inondation dans le cadre d’un effort pour mieux reconstruire.

Le maire de Latrobe, Peter Freshney, a déclaré que le conseil municipal allait de l’avant avec le projet d’atténuation des inondations qui devrait coûter plus de 12 millions de dollars, plutôt que l’estimation initiale de 4,467 millions de dollars.

Le gouvernement fédéral et le conseil de Latrobe se sont engagés à verser 4,67 millions de dollars au projet, et le gouvernement de l’État ” devrait s’engager à verser le dernier tiers dans un avenir très proche “, selon M. Freshney.

“Bien qu’il y ait eu des risques évidents associés au retard dans la construction du projet d’atténuation des inondations, la priorité du conseil a toujours été de s’assurer qu’une diligence raisonnable approfondie garantirait que le projet offre la protection que notre communauté mérite “, a-t-il déclaré.

Le conseil a signé une lettre d’intention avec la société locale BridgePro pour la construction du projet d’atténuation.

La conception de la section allant du pont Miles Ford au Australian Axeman’s Hall of Fame est verrouillée par des monticules de terre qui commenceront au point le plus élevé du pont Miles Ford et continueront vers le nord, le long de River Road jusqu’à Sherwood Hall.

La première étape du projet devrait commencer en octobre 2021 et durer environ six mois.

Plus loin dans Latrobe et sur le côté sud du pont Miles Ford, des panneaux de béton préformés ou des monticules de terre sont étudiés comme options de digue.

“Le Conseil a engagé l’une des sociétés de conseil en hydrologie les plus expérimentées au monde, Entura, pour valider ces options et garantir que l’une ou l’autre protégera le canton d’une inondation comme celle de 2016”, a déclaré M. Freshney.

“Dès réception de ces informations, d’autres discussions auront lieu avec les propriétaires concernés et l’ensemble de la communauté.

“De plus, le conseil examine activement l’avenir du quartier CBD et l’impact potentiel des travaux d’atténuation des inondations sur le développement futur de cet espace.

“L’intention est de s’assurer qu’il n’y a pas d’impact négatif sur la croissance potentielle du CBD, de protéger l’infrastructure bâtie existante dans cette zone et, bien sûr, de fournir une capacité pour le développement futur.”

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L’histoire Cinq ans après les inondations de Tassie Première parution sur L’Avocat.



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