Combien dépensons-nous pour l’éducation publique ?


Combien de fois avez-vous entendu dire que nous devions dépenser plus pour l’éducation ?

En tant que législateur, je l’entends régulièrement, mais je suis souvent confronté au silence lorsque je réponds en demandant s’ils savent combien nous dépensons actuellement. Je comprends. Après tout, l’éducation est la clé pour construire une vie de santé, de réussite économique et de bonheur. D’ailleurs, une population instruite profite à notre État autant, sinon plus, qu’à chaque élève. J’ai pensé que cela pourrait être un bon sujet pour la chronique de cette semaine et j’espère que vous êtes d’accord.

La meilleure façon d’entamer cette conversation est de donner un aperçu de base. Selon les informations disponibles sur le site Web du ministère de l’Éducation du Kentucky, 647 987 élèves étaient inscrits dans l’un des 173 districts scolaires publics de l’État au cours de l’année scolaire 2019-2020. Il existe 1 477 écoles publiques, où les enfants reçoivent un enseignement et des services dispensés par 42 479 enseignants, 46 455 membres du personnel classé et 8 995 chauffeurs de bus agréés.

Vous pouvez imaginer qu’une mission de cette taille et de cette envergure a un coût élevé, et les dépenses pour les écoles maternelles et secondaires représentent plus de 42 % de notre budget actuel. Bien entendu, cette part du gâteau de 5 milliards de dollars est encore plus importante si l’on inclut l’enseignement postsecondaire, la petite enfance et l’éducation préscolaire. Le budget de 12 milliards de dollars que nous avons approuvé cette session est légèrement supérieur à celui de l’année dernière et maintient le financement SEEK au niveau actuel de 4 000 dollars par élève. Nous avons également utilisé ce budget pour investir dans de nombreux domaines de l’éducation, notamment :

– 140 millions de dollars pour le coût total de la maternelle à temps plein

– 1,05 million de dollars pour la contrepartie intégrale de l’employeur SEEK pour les nouveaux professionnels de la santé mentale.

– 3 millions de dollars de fonds supplémentaires pour soutenir l’école pour sourds et l’école pour aveugles.

– 2,6 millions de dollars pour les examens AP

– 1 million de dollars de plus pour le programme pilote Kentucky Adult Learner.

– 1 million de dollars du fonds général pour le Teacher Scholarship Program, qui fournit une aide financière aux étudiants du Kentucky qui souhaitent obtenir une certification d’enseignant dans les collèges participants du Kentucky.

– 800 000 $ pour la Dolly’s Imagination Library (fonds jumelés)

Je tiens à préciser que le terme “SEEK” représente la base du financement de l’éducation au Kentucky. SEEK est l’acronyme de la formule Support Education Excellence in Kentucky et a été mis en place par l’Assemblée générale du Commonwealth du Kentucky en 1990. En vertu de la loi de 1990 sur la réforme de l’éducation du Kentucky, les districts locaux sont tenus de prélever un minimum de 30 cents par 100 $ de propriété évaluée par une combinaison de taxes pour participer au programme SEEK. Les fonds SEEK sont distribués sur la base d’un montant par élève et le montant généré localement est compensé par l’État pour atteindre une base garantie. Cette formule signifie que les districts locaux ayant la possibilité de générer plus de revenus reçoivent moins de fonds de l’État, tandis que les districts plus pauvres ayant moins de capacité à générer des revenus reçoivent plus de fonds de l’État. Essentiellement, lorsque nous parlons de SEEK, nous faisons référence au montant que chaque district reçoit par élève.

Bien sûr, nous ne pouvons pas avoir une conversation sur l’éducation sans parler des éducateurs. Si le gouverneur a proposé une augmentation du salaire des enseignants, il n’était pas possible de le faire sans savoir à quoi ressemblera notre économie au cours de l’année prochaine, alors que tant de Kentuckiens restent au chômage ou sous-employés. À titre d’exemple, le salaire moyen des enseignants du Kentucky est de 54 372 dollars. Ce salaire est compétitif par rapport à celui des États voisins, mais il s’agit sans aucun doute d’un domaine sur lequel nous devons nous pencher pour attirer et retenir des éducateurs de qualité.

Le budget que nous avons adopté le mois dernier comprend également 1,15 milliard de dollars pour le Kentucky Teacher’s Retirement System. C’est environ deux fois le montant requis par la loi et presque un dixième de notre budget total, mais chaque centime est nécessaire pour consolider le fonds. En plus de respecter et de dépasser nos obligations en matière de retraite, nous avons également pris des dispositions pour payer la part de l’État du programme d’assurance-maladie des enseignants retraités. Au lieu d’allouer des fonds supplémentaires à l’assurance maladie des enseignants retraités, nous avons autorisé le programme à utiliser les paiements excédentaires effectués cette année et les années précédentes. Selon les responsables du budget, ces trop-perçus couvrent plus que les coûts de l’année prochaine.

En plus du financement de l’État, nos écoles sont également soutenues par les impôts locaux et fédéraux. Selon le département de l’éducation du Kentucky, le financement global de l’éducation, de la maternelle à la terminale, comprend plus de 969 millions de dollars de recettes fédérales et 2,9 milliards de dollars d’impôts locaux. Ce chiffre ne tient pas compte des 3,13 milliards de dollars de fonds fédéraux qui ont été alloués spécifiquement aux dépenses d’éducation publique dans le Kentucky par le gouvernement fédéral, ni des 127 millions de dollars de fonds fédéraux COVID-relief que la législature a investis dans la School Facilities Construction Commission pour remplacer les bâtiments scolaires vieillissants et inadéquats. Ces fonds fédéraux donnent aux responsables de l’éducation l’occasion et la responsabilité de répondre aux besoins à court terme liés à la pandémie et d’investir dans les changements structurels qui devraient, à long terme, aider les étudiants du Kentucky à atteindre leur potentiel.

Je partage cette information pour fournir une perspective alors que nous continuons à examiner comment nous pouvons non seulement aider nos enfants à se remettre de cette pandémie, mais aussi à atteindre leur plein potentiel. Pendant cette période intérimaire, les comités de l’éducation et des crédits et revenus examineront les questions que nous aborderons pendant la session ordinaire de 2022. Le financement de l’éducation en fera partie, mais ce que nous faisons avec notre argent est tout aussi important que la quantité d’argent dont nous disposons.

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