Continuez à applaudir : En ligne, la campagne Jeb ! est éternelle

Passez assez de temps en ligne, et vous finirez par voir son visage.

Il s’amuse devant une carte électorale où il a gagné tous les États. Mendier les applaudissements d’un public tiède. Léchant nerveusement ses lèvres, faisant retentir des cornes d’air, comme un édité par Donald Trump l’appelle un “gâchis”.

Plus de quatre ans après qu’il a abandonné de la course à la présidence de 2016, John Ellis Bush – Jeb pour faire court, mais Jeb ! par la marque de sa campagne malheureuse – hante les recoins les plus étranges de l’internet, immortalisé dans des mèmes et des blagues qui révèlent les sentiments mitigés des Américains envers le GOP d’avant la crise.

Certains des plus grands fans de Trump considèrent Bush comme un ennemi vaincu ; beaucoup à gauche pensent qu’il n’y a jamais eu beaucoup de différence entre les deux. Entre ces deux pôles se trouve le souvenir d’un conservatisme plus doux et plus prudent – une philosophie qui, selon les deux parties, a de moins en moins à offrir aux électeurs dans une Amérique de plus en plus polarisée.

Bien que son contenu puisse être brutal, l’ampleur de la célébrité en ligne de Bush est une chose pour laquelle la plupart des politiciens tueraient. Au cours du cycle électoral actuel, les campagnes ont consacré du temps et des ressources pour renforcer leur présence dans les médias sociaux : Facebook est notoirement au cœur de la stratégie de réélection de Trump, tandis que Joe Biden s’est tourné vers Instagram Live et Diffusion en continu pour rallier un soutien socialement distant.

Pourtant, c’est Jeb Bush qui, bien qu’il ne se présente pas actuellement aux élections et sans aucune intention apparente de sa part, continue à produire un flux constant de modifications Photoshop, de gifs en boucle et de riffs de 280 caractères.

Il est difficile de quantifier l’ampleur exacte de la célébrité de Bush sur Internet, mais c’est un favori évident. Les tweets à son sujet peuvent arriver aussi vite qu’un par minute. Sur TheDonald.win – un forum pro-Trump sur lequel les utilisateurs du populaire r/The_Donald migré lorsque Reddit interdit ce site de promotion de la haine – 35 messages sur une période de deux semaines l’ont nommé dans leur titre. Pour d’autres autres messages de 2016, dont Ben Carson, Chris Christie, Carly Fiorina, John Kasich et Marco Rubio, ce nombre était à un chiffre ; pour Rick Santorum, il était de zéro.

Eva Cantor, une organisatrice de 34 ans basée au Texas et membre d’un groupe appelé le Socialist Rifle Assn, a déclaré que leur fascination pour Bush les avait amenés à ajouter “Jeb emojis” à un serveur de chat qu’ils gèrent avec des amis anarchistes. Dans les discussions du groupe, les commentaires sur tout, de la culture pop à la théorie gauchiste, se heurtent à des photos de réaction aux nombreuses émotions de l’ancien gouverneur de Floride : froncement de sourcils, sourire, regard.

C’était peut-être le dernier politicien “normal” que nous avons eu, peut-être le dernier républicain normal que nous aurons jamais, et c’était un Bush de toutes les choses”, a expliqué M. Cantor dans des messages sur Twitter. C’est comme les mèmes de “l’anarchiste Jeb” que vous verrez parfois”, poursuit Cantor, en citant un de longue date blague qui présente l’homme politique comme un révolutionnaire de gauche.

“En voyant cet incredibl[y] banal, le gars de Milquetoast hors de ce contexte est juste incroyablement drôle”.

La banalité – un problème récurrent pour la course à la présidence de Bush, où son se décrit comme suit : L’absence d’une “grande personnalité” s’est effondrée avant une campagne d’atout définie par la seule très grande personnalité en son centre – qui sous-tend de nombreux mèmes de Bush. Certains l’évoquent explicitement, comme dans l’infâme “veuillez applaudirmoment “, où il a supplié la mairie participants dans le New Hampshire pour une réponse ; d’autres la subvertissent ironiquement, comme une tendance de l’édition cartes électorales pour donner à Bush le coup de balai national qu’il n’a jamais eu.

Le contraste de tempérament entre lui et Trump se trouve au cœur de ce que de nombreux Jeb-posters trouvent toujours drôle à propos de ce candidat par ailleurs banal.

Zach – un Pennsylvanien de 29 ans qui tweete sous la poignée @jeb_bush_2020 – a identifié le “type tragicomique et pathétique” de Bush comme une figure de la comédie boursière et qui fonctionne le mieux lorsqu’on le compare à un autre archétype plus trumpien : le “briseur de grève habile”.

“Dans un sens comique, les deux archétypes fonctionnent l’un par rapport à l’autre”, explique Zach. “L’atout doit faire de chacun de nous un Jeb pour gagner.”

Zach et les nombreux progressistes en ligne qui expriment une affection ironique pour Bush sont peu susceptibles de voter pour l’homme. Ils critiquent ses privilèges familiaux, ses positions sur l’avortement et le contrôle des armes à feu, et son rôle dans l’élection de 2000, qu’ils disent qu’il a aidé voler.

Mais certains concèdent qu’ils se sentent aussi mal pour lui. Dans les commentaires ci-dessous, des compilations sur YouTube de ses embarrassant momentsLes réactions vont de “Je veux juste faire un câlin au pauvre Jeb” à “Quel perdant” – un mélange de sympathie et de schadenfreude.

Bush, lui-même, a refusé de commenter sa célébrité sur Internet.

“Le gouverneur n’accorde pas d’interviews en ce moment. Nous apprécions cependant l’opportunité qui nous est offerte”, a déclaré Brandi Brown, directrice des affaires extérieures du groupe de réforme de l’éducation que dirige M. Bush, en réponse à une enquête.

Il y a quelque chose d’autonomisant dans le fait d’être “.memeifier“, a déclaré Emily Eckelbarger, une socialiste new-yorkaise de 24 ans.

“Il y a de nombreuses façons dont Jeb Bush a plus de pouvoir politique, social et matériel que moi”, a-t-elle expliqué sur Twitter, “mais au moins, je n’ai jamais eu à inciter verbalement les gens à applaudir”.

Chez les partisans de Trump, le souvenir des tourments de Bush en 2016 sert un autre objectif : piégé dans l’ambre de la culture Internet, il préserve une vision de Trump en conquérant, la distribution de surnoms et en la collant à l’établissement.

Sur TheDonald.win, un flot continu de blagues sur Bush sert de cri de ralliement préélectoral pour les fidèles de la MAGA. “Le président Trump, avec COVID-1984, a toujours plus d’énergie que Sleepy Joe et Jeb réunis”, a écrit un utilisateur au milieu de la nouvelle de l’infection par le coronavirus de Trump. “Jeb ! soutient les cannibales pédophiles”, a déclaré un autre utilisateur en réponse aux critiques de Bush sur la théorie de conspiration des QAnon.

Les commentaires sur certains billets de Bush incluent des émois d’avocats, faisant référence aux 75 bol de guacamole sa campagne a été vendue. D’autres sont plus laids, qualifiant les insultes homophobes de Bush ou qualifiant d'”illégale” sa femme née au Mexique.

Un membre du forum, qui a refusé de donner un nom par crainte d’être “mis sur liste noire”, a déclaré que les mèmes sont restés parce qu’ils incarnent “le début d’une nouvelle ère” – c’est-à-dire la transition d’un type de républicanisme à un autre.

Si vous étiez “là” en 2016 sur le premier “trumpnet”, a poursuivi l’utilisateur par des messages directs, toute mention de Jeb ! ne fait que raviver la nostalgie.

Mais cela revient aussi à renforcer le contrôle du parti – un projet politique continu, et que Bush menace.

“Contrairement aux autres candidats de 2016 qui ont sauté dans le train du Trump, Jeb et [George] W. [Bush] travaillent activement contre l’agenda de Trump, et nous ne l’avons pas oublié”, a déclaré Ed, un utilisateur de TheDonald.win âgé de 32 ans, par courriel.

À cet égard, Bush est moins un homme qu’un symbole, incarnant le chemin non emprunté du GOP. Et comme la trajectoire à long terme du parti n’est toujours pas claire, la signification de ce symbole est vivement contestée.

Brian Lox, 33 ans – un libertaire du Minnesota avec un penchant pour l’écriture de tweets en “Voix de Jeb Bush“Il pense qu’il y a encore de la place pour un retour à un républicain plus “normal”, plus propre sur les bords que Trump.

D’autres sont plus sceptiques. Sur TheDonald.win, le conservatisme à la Bush est surnommé “la vieille garde”. Et de nombreux progressistes affirment que les républicains n’ont pas le droit de faire demi-tour, en faisant référence à des génies non embouteillés et à des masques qui ont été abandonnés.

Mais tout le monde semble être d’accord : Le destin de Bush est désormais lié à celui du Trompisme. Comme l’esprit agité d’une victime de meurtre, le spectre de la campagne Jeb ! ne peut échapper à son purgatoire sur Internet que lorsque le mouvement politique qui l’a vaincu passe à autre chose.

“Une fois que Trump sera hors service,” a prédit Ed, “j’imagine qu’il se calmera considérablement.”



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