Créer des passerelles pour que les enfants apprécient la vie sauvage


Les enfants adorent apprendre, et il est indéniable que les grandes idées et les principes partagés à un jeune âge peuvent avoir un impact sur le parcours d’un enfant pour toute sa vie. Un livre de coloriage sur les parcs nationaux américains que j’ai eu dans mon enfance m’a donné envie de visiter tous les parcs de notre pays – un objectif toujours en cours – et a été la graine d’un engagement à garder les choses sauvages sauvages.

Il y a mon histoire anecdotique, et il y a la science. Selon les Académies nationales des sciences, de l’ingénierie et de la médecine, “la petite enfance est une période où se produisent des changements développementaux qui peuvent avoir des conséquences profondes et durables sur l’avenir de l’enfant. Des études ont montré qu’il se passe beaucoup plus de choses sur le plan cognitif, social et émotionnel chez les jeunes enfants qu’on ne le pensait auparavant. Dès leur plus jeune âge, les enfants commencent à apprendre à connaître leur monde de manière sophistiquée.”

Si j’avais une baguette magique, je souhaiterais donc que les programmes scolaires mettent davantage l’accent sur la valeur essentielle du monde naturel et de la biodiversité, afin de susciter l’amour et l’appréciation de la faune et de la flore du monde, ainsi que du rôle que joue chaque espèce dans l’équilibre de la Terre. Selon le Fonds mondial pour la nature, entre 1970 et 2014, 60 % des oiseaux, des poissons, des mammifères et des reptiles ont été éliminés, ce qui constitue une menace pour la civilisation, selon les experts. Compte tenu de cette statistique choquante et de ses implications, le rôle de la biodiversité devrait figurer au cœur des programmes scolaires.

En plus de souligner l’importance de notre monde sauvage dans les programmes scolaires publics, les organisations de protection de la nature ont un rôle essentiel à jouer dans l’élaboration de programmes destinés aux jeunes. À titre d’exemple, l’American Prairie Reserve, qui s’efforce de créer la plus grande réserve naturelle des États-Unis contigus, propose un livre de coloriage téléchargeable pour les 12 ans et plus. Avec des dessins créés par l’artiste Erica Freese, qui soutient depuis longtemps l’association, le livre donne vie à la prairie avec des dessins complexes à colorier de bisons, de chiens de prairie et d’autres animaux des prairies du Montana. Si les organisations à but non lucratif peuvent diffuser ce type de matériel de diverses manières auprès d’un jeune public, les enseignants, les parents et les enfants peuvent également rechercher activement ce type d’informations.

Les livres ouvrent l’imagination et des mondes aux jeunes lecteurs et, à défaut de faire le voyage physique, la lecture est un moyen de voyager vers les endroits sauvages, de voir les animaux et le grand monde naturel et de planter les graines de l’inspiration – que puis-je faire pour rendre le monde meilleur ?

Panthera, une organisation à but non lucratif engagée dans la conservation des 40 espèces de félins sauvages du monde et de leurs écosystèmes, a compilé une liste d’excellents livres pour enfants destinés aux jeunes lecteurs amoureux des félins sauvages. Parmi eux : “Un garçon et un jaguar”, “Le monde appartient aux animaux” et “Un jour sur notre planète bleue… dans la savane”. Une fois encore, les éducateurs et les parents n’ont qu’à chercher ces ressources pour inciter leurs élèves et leurs enfants à discuter de la faune sauvage.

En outre, le livre “Cougar Crossing – How Hollywood’s Celebrity Cougar Helped Build a Bridge for City Wildlife” vient d’être publié. Écrit par Meeg Pincus, originaire de Californie du Sud, ce livre pour enfants raconte l’histoire vraie de P-22, le puma qui a survécu à la traversée de deux des autoroutes américaines les plus fréquentées et à voies multiples. Alors que P-22 s’est échappé de son lieu de naissance, les Santa Monica Mountains, où les couguars et d’autres animaux ne peuvent pas migrer et trouver des partenaires, il s’est retrouvé sur une autre “île”, Griffith Park. Ce lieu mondialement connu, où se trouve l’observatoire Griffith, englobe une zone 17 fois plus petite que le territoire moyen d’un couguar.

La situation critique de P-22 montre un défaut majeur dans notre approche de la vie sauvage. Nous nous sommes efforcés de préserver des zones – parcs, réserves et réserves – mais nous n’avons pas compris l’importance de l’interconnexion. La faune sauvage doit pouvoir se déplacer. L’histoire de ce couguar aventureux a suscité l’intérêt du monde entier et a été le moteur du mouvement en faveur de la construction d’un pont pour la faune au-dessus de l’autoroute 101 en Californie du Sud, afin de faciliter les déplacements de la faune. De quoi inspirer les enfants – les futurs biologistes, directeurs de l’aménagement du territoire, urbanistes, défenseurs de l’environnement, gestionnaires de la faune sauvage, scientifiques de l’environnement et législateurs – à réfléchir à la façon dont nous pouvons avoir un monde qui fonctionne pour notre faune sauvage et à la façon dont l’interconnexion doit être prise en compte. “Les enfants sont notre avenir” est une phrase souvent répétée qui sonne juste. Faisons davantage pour que nos enfants aient les bases éducatives nécessaires pour comprendre à quel point toutes les espèces sauvages sont essentielles pour nous tous et pour notre seule planète.

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