De la maison de cimetière à 4,2 millions de livres sterling : un design très grand

Justin Maxwell Stuart hésitait à participer à Grand Designs, la populaire émission de Channel 4 qui présente des gens qui poursuivent leur vision d’une maison de rêve en la construisant eux-mêmes.

Je pense qu’il serait juste de dire qu’il avait de sérieuses réserves sur toute cette affaire.

Il ne s’agissait pas seulement de son développement à l’intérieur d’un cimetière de l’ouest de Londres, joue par joue avec les pierres tombales et les cryptes.

Justin allait avoir beaucoup de voisins, comme l’a souligné le présentateur Kevin McCloud, mais ils allaient tous mourir.

Il n’avait pas seulement l’intention de dépenser une fortune pour transformer la loge victorienne délabrée (“horrible coulis de béton !”) et le bloc sanitaire adjacent des années 1960 (“tout simplement hideux !”) en une majestueuse maison moderne avec un méga sous-sol playboy en forme de caverne d’homme, avec des douves extérieures, une cascade intérieure en cotte de mailles, une piscine souterraine, une cave à vin et tout le confort nécessaire, y compris le chauffage par le sol et une paire de lustres en acier forgé en forme de cosses de graines qui éclatent.

Justin Maxwell Stuart (ci-dessus, avec sa fiancée Hideko Kawa) avait des doutes quant à sa participation à Grand Designs, l’émission de Channel 4 qui présente des gens qui poursuivent leur vision d’une maison de rêve en la construisant eux-mêmes. Je pense qu’il serait juste de dire qu’il avait de sérieux doutes sur toute cette affaire. Il ne s’agissait pas seulement du fait que son projet était situé dans un cimetière de l’ouest de Londres. Il allait avoir beaucoup de voisins, comme l’a fait remarquer le présentateur Kevin McCloud, mais ils allaient tous mourir

La facture finale de la maison de cinq chambres, conçue par l’architecte Simon Gill, s’est élevée à 4,2 millions de livres sterling, ce qui en fait l’un des projets les plus coûteux de l’histoire des Grands Designs, qui s’étend sur deux décennies. Elle est également devenue l’un de leurs épisodes les plus populaires. (Ci-dessus, fouilles pour l’immense cave à hommes)

Yah, de beaux glands”, dit Justin, admirant leur éclat éblouissant tout en donnant l’impression qu’il ne se souvient pas de leur prix (4 000 £ chacun).

Non, il s’inquiétait pour autre chose, pour quelque chose de beaucoup plus proche de chez lui. Il s’éclaircit la gorge.

J’étais inquiet, dit-il, que les gens me prennent pour un crétin chic qui dépense de l’argent.

Eh bien, ahem. Premièrement, on ne peut pas nier qu’il dépensait effectivement beaucoup d’argent.

La facture finale de la maison de cinq chambres, conçue par l’architecte Simon Gill, s’est élevée à 4,2 millions de livres sterling, ce qui en fait l’un des projets les plus coûteux de l’histoire des Grands Designs, qui s’étend sur deux décennies. Elle est également devenue l’un de leurs épisodes les plus populaires.

Et lorsqu’il s’agit d’être chic, ils ne le sont guère plus que Justin, 47 ans, diplômé d’Ampleforth, ancien capitaine des gardes écossais, qui dirige aujourd’hui une société spécialisée dans les expéditions de pêche d’aventure en Russie, en Islande et ailleurs.

S’agit-il de pêche extrême, je me demande ?

Ci-dessus, le pavillon fini. Justin est issu d’une famille aristocratique écossaise dont la lignée remonte directement à Marie, reine des Écossais – oui, il est l’un de ces Stuarts – et il a grandi dans une grande maison (“donc j’ai l’habitude de vivre dans de vieux bâtiments”) et un domaine de 1000 ans dans le Peeblesshire

Jan, on ne s’attend pas à ce que tu te battes avec des grizzlis tous les matins”, dit-il, et je crains que nous ne nous écartions trop du sujet, mais rien ne l’arrête pour le moment.

Oh, le frisson d’attraper un saumon”, poursuit-il en prenant un saumon imaginaire dans ses bras. Le frisson absolu de réaliser quelque chose par soi-même. C’est tellement satisfaisant de revenir et de dire que c’est ce que j’ai fait. Tout seul”.

Il est issu d’une famille aristocratique écossaise dont la lignée remonte directement à Marie Reine d’Écosse – oui, il est l’un de ces Stuarts – et il a grandi dans une grande maison (“donc j’ai l’habitude de vivre dans de vieux bâtiments”) et un domaine de 1000 ans dans le Peeblesshire.

Dès son plus jeune âge, le petit Justin s’est adonné à la chasse, au tir, à la pêche et a passé les fêtes de Noël de son enfance dans la maison de vacances familiale sur Mustique dans les Caraïbes.

Ses parents étaient amis avec le propriétaire de Mustique, Colin Tennant, Lord Glenconner – un autre aristo écossais – et dans les années 1960, ils ont été l’une des deux premières familles à développer un terrain sur l’île privée, avec la princesse Margaret, dévote de Mustique depuis toujours.

La piscine de 13 mètres dans la majestueuse maison. Je possède maintenant une maison à Londres, imprégnée d’histoire et entourée de 13 acres d’espace vert”, dit Justin, et il faut lui en attribuer le mérite, malgré la route principale très fréquentée à sa frontière ouest.

Le bar dans le sous-sol de la maison. Justin a acheté la propriété pour 2,2 millions de livres sterling en février 2015, alors qu’il était père célibataire et qu’il vivait à proximité avec son fils George, aujourd’hui âgé de neuf ans. Ils se promenaient régulièrement dans le cimetière avec leur chien, un magnifique cabot appelé Thunder

La cuisine contient une paire de lustres en acier forgé en forme de cosses de graines qui éclatent. Yah, de beaux glands”, dit Justin, admirant leur éclat éblouissant tout en donnant l’impression qu’il ne se souvient pas de leur prix (4 000 £ chacun).

Se souvient-il d’elle ? Bien sûr ! Il se souvient que ses parents lui avaient dit de garder son personnage royal approvisionné en cocktails lors des apéritifs d’avant dîner lorsqu’elle venait dîner un soir de bal.

Après ma cinquième tentative pour lui enfoncer des cacahuètes dans la gorge, elle a dit “Merci beaucoup, mon cher garçon. Mais j’ai eu assez de cacahuètes et je n’aime même pas les cacahuètes de toute façon”. Je ne pense pas qu’elle ait été particulièrement impressionnée, pour être tout à fait honnête. C’est la dernière fois que la princesse Margaret est venue dîner”.

Et il y a certainement des moments de bavardage quand il se promène sur son chantier dans son gilet capitonné ou quand il compte le coût de son projet, quand Justin dégage une atmosphère de classe supérieure, de Rupert et de Tim-Nice-But-Dim.

J’ai été élevé en Écosse où les maisons de chacun ont tellement de caractère”, dit-il à l’écran, ce qui suggère un manque de familiarité avec le genre de propriété municipale écossaise où j’ai été élevé, mais je ne m’en offusque pas car Justin est une personne charmante et aussi snob qu’un haggis éclaté.

J’aimais l’idée, poursuit-il, de recréer quelque chose comme ça à Londres.

Si l’on regarde les choses de manière pragmatique, on constate que ni Justin ni son projet ne sont aussi fous qu’ils en ont l’air.

Je possède maintenant une maison à Londres, imprégnée d’histoire et entourée de 13 acres d’espaces verts”, dit-il, et il faut lui en attribuer le mérite, malgré l’affluence de la route principale à sa frontière ouest.

Il a acheté la propriété pour 2,2 millions de livres sterling en février 2015 alors qu’il était père célibataire et qu’il vivait à proximité avec son fils George, aujourd’hui âgé de neuf ans. Ils se promenaient régulièrement dans le cimetière avec leur chien, un magnifique cabot appelé Thunder.

Il était en train de divorcer de sa “charmante” femme Tania, née au Brésil, qu’il avait rencontrée en 2004 alors qu’ils étaient voisins. Tania, dont les amis disent qu’elle a quelques années de plus que Justin, vit aujourd’hui à Ibiza.

Quand le panneau “à vendre” est apparu sur The Lodge, j’ai sauté sur l’occasion. C’était une période chaotique de ma vie, j’ai signé mes papiers de divorce et le contrat pour la maison pratiquement le même jour. C’était bien pour moi d’avoir quelque chose sur quoi me concentrer”.

Une des salles de bain en peluche de la propriété. Un téléspectateur populaire a déclaré que l’émission était “folle, belle et très drôle”, tandis qu’un autre l’a déclarée “la meilleure des grandes conceptions jamais réalisées”.

Mais, comme c’est souvent le cas pour les grands dessins et modèles, les coûts et les problèmes se sont multipliés. A un moment donné, le Lodge était soutenu par des poutres d’acier alors qu’ils creusaient en dessous pour la piscine, tandis que Justin était terrifié à l’idée que la construction soit arrêtée s’ils déterraient des os humains. Justin était terrifié à l’idée que la construction soit arrêtée s’ils déterraient des ossements humains. “Un peu comme une femme d’Henry VIII et ça aurait été des rideaux”, dit-il.

Cela peut sembler une folie de trop, mais peut-être pas si l’on considère qu’une maison mitoyenne voisine est sur le marché pour 3,9 millions de livres sterling, tragiquement sans salle de presse, coupole, cour privée, piscine, sauna et bar – contrairement au palais de Justin, qui est en train de faire son “Ring a Dingbling”.

Si vous n’avez pas vécu à Londres, vous allez penser que ce que j’ai dépensé est une somme ridicule pour une maison. Si vous vivez à un kilomètre de là, vous penserez que c’est une sacrée bonne valeur”, dit-il.

Il a “débloqué les fonds” grâce à une hypothèque et un prêt de sa mère Kirsty, une descendante de la riche famille de marins Salvesen.

Elle est morte en 2016, laissant dans son testament 20 millions de livres dont Justin et sa sœur aînée Laura sont les principaux bénéficiaires. Oui, je sais ce que vous pensez. C’est incroyable ce qu’on peut réaliser quand on a des millions d’euros dans son sporran. Ne vous attardez pas sur les coussins, Morag !

Mais Justin dit que son grand dessein personnel a toujours dû avoir un sens financier et valoir sa propre valeur.

Alors qu’il s’efforçait d’atteindre cet objectif au cours d’un essai de quatre ans, les téléspectateurs ont apprécié son enthousiasme, son attitude positive et son honnêteté. En pleine nuit, il se demandait : “Ai-je fait une terrible erreur ?

“Fou, beau et très drôle”, tel a été le verdict d’un téléspectateur populaire, tandis qu’un autre a déclaré qu’il s’agissait des “meilleurs grands dessins jamais réalisés”.

Si vous n’avez pas vécu à Londres, vous penserez que ce que j’ai dépensé est une somme ridicule pour une maison. Si vous vivez à un kilomètre de là, vous penserez que c’est une sacrée bonne valeur.

Après la diffusion de l’émission la semaine dernière, il a été submergé par la réaction.

Les Maxwell Stuart sont très discrets”, dit-il. Nous n’aimons pas nous promouvoir. J’imaginais que l’émission passerait à la télévision en journée sans faire de bruit, mais c’est le contraire qui s’est produit.

Mon estimation de la publicité était bien inférieure à ce qui s’est passé, mais j’ai vécu une expérience des plus merveilleuses. Chaque fois que je franchis cette porte, quelqu’un me dit bonjour ou me demande comment va le tonnerre. C’était fantastique et vraiment édifiant”.

Alors que son rêve devenait réalité, les dernières scènes de l’émission ont révélé un dernier rebondissement, lorsque Justin a révélé qu’il avait trouvé une personne spéciale pour partager sa nouvelle maison. Des millions de téléspectateurs ont supposé qu’il s’agirait d’un ami canin, un éclair pour son tonnerre.

Au lieu de cela, la nouvelle petite amie Hideko Kawa, 42 ans, est entrée dans la salle. C’est un chef cuisinier accompli, déjà connu de nombreux téléspectateurs comme finaliste de la série Bake Off The Professionals de 2018.

De Kanazawa au Japon, Hideko s’est installé au Royaume-Uni et a travaillé pour Gordon Ramsay et Heston Blumenthal, dirigeant la célèbre cuisine expérimentale de ce dernier. Elle est un chef pâtissier de classe mondiale et dirige maintenant sa propre entreprise.

Mais ce n’est pas tout ce qu’elle peut faire”, dit Justin, expliquant que pendant le premier confinement, ils se sont terrés sur son domaine écossais de 2 500 acres, se nourrissant d’un congélateur rempli de gibier. Faisan, canard et chevreuil. Et elle a tout cuisiné superbement. Nous n’avons pas eu à acheter un seul morceau de viande pendant cinq mois”, rugit-il.

Le couple s’est rencontré lors d’une fête il y a trois ans et est resté ensemble depuis. Où sont ces fêtes où l’on rencontre de beaux millionnaires aristocrates, éligibles, anciens officiers de l’armée ? J’aimerais bien le savoir.

Pendant ce temps, la nuit où ils ont emménagé dans The Lodge en novembre, Justin a demandé à Hideko de l’épouser. J’ai pensé à la demander en mariage sur Grand Designs”, dit-il.

Vous ne l’avez pas fait !

Je l’ai fait. Mais j’ai pensé que c’était peut-être un peu trop horrible”.

Après le dîner, ils ont pris un cocktail dans le bar du bas et il a donné à Hideko une clé du coffre-fort qu’il avait construit dans l’un des murs de pierre de York. A l’intérieur se trouvait une coquille d’huître géante que j’ai récupérée des Seychelles, et à l’intérieur se trouvait la bague”, dit-il.

PS… Traquair, le siège ancestral de la famille Stuart en Ecosse, est un projet encore plus grandiose

C’était tellement romantique”, raconte Hideko, qui me montre le magnifique saphir encré que Justin avait commandé à une ex-copine qui se trouve être bijoutier.

Je sais !” dit-il en haussant les épaules. Lorsqu’on lui demande s’il a l’intention d’avoir d’autres enfants, il répond : “Je n’exclus rien”.

Il est plein de surprises et a vécu une vie qui a inclus trois périodes de service en Irlande du Nord, une en Irak et la gestion d’une entreprise de montage de mouches à saumon en Thaïlande. Nous fabriquons les meilleures mouches du monde”, dit Justin, qui ne connaît que les paroles d’une seule chanson – Happy Birthday.

Après notre discussion à distance sous les glands qui explosent dans la cuisine, Justin m’emmène visiter le Lodge, qu’il prévoit de louer sur des locations à court terme de type Airbnb une fois que le monde sera revenu à la normale.

Il loue également la maison de Mustique (environ 10 000 £ par semaine en haute saison), qu’il a également reconstruite de toutes pièces.

Cela suggère qu’il est un promoteur immobilier plus intransigeant que le rêveur aux grands yeux qui insiste sur le fait qu’une maison n’est pas vraiment une maison si elle n’est pas dotée de douves.

Nous descendons à la piscine de 13 mètres, où il fait 100 longueurs par jour avant de prendre le thé et de porter un toast avec de la confiture de framboises faite maison ; puis dans la cave à vin avec ses “bouteilles de tous les jours” sur les étagères et ses grands crus plus sérieux encore déballés de leurs caisses.

Nous faisons le tour de l’appartement de la nounou depuis la buanderie, avec sa mini-cuisine et son lit étroit, jusqu’à la chambre principale où Justin a laissé une paire de chaussettes en boule sur le sol (“oups”) et jusqu’à la salle de bains avec sa baignoire à miroir.

On admire les pots de gingembre décorés de marlin bleu, les peintures de son oncle, les photographies de Mustique discrètement exposées.

Bien que Justin se souvienne avoir vu des gens comme David Bowie et Mick Jagger sur l’île, ses parents ont toujours gardé une présence discrète.

Lorsque Colin Tennant les a invités à sa grande fête costumée pour son 50e anniversaire, ils n’y ont pas assisté.

Ce n’est pas notre truc”, a déclaré le père de Justin, qui avait tendance à éviter les célébrités et “n’avait pas envie de s’habiller en lycra doré de toute façon”.

Bizarrement, alors que nous disons au revoir à la porte d’entrée, les célébrités locales Clare Balding et Alice Arnold se promènent dans le cimetière et rayonnent dans sa direction tandis que quelqu’un d’autre crie “Bonjour Justin !

Presque du jour au lendemain, cet homme et cette maison sont devenus une énorme attraction locale mais – tel père, tel fils – il ne remarque pas du tout le brouhaha étoilé. Ce n’est tout simplement pas à la manière de Maxwell Stuart, ma chérie.

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