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Le télégraphe

Exclusif : Le protocole sur l’Irlande du Nord doit être aboli, demande le Groupe européen de recherche

Le protocole sur l’Irlande du Nord doit être aboli plutôt que modifié, demandera jeudi le Groupe européen de recherche au gouvernement. Les Tory Brexiteers, partisans de la ligne dure, publieront un rapport, vu par The Telegraph, exhortant Boris Johnson à réviser le protocole problématique plutôt que de travailler avec l’UE pour le modifier. Ce rapport intervient alors que la bureaucratie et les contrôles exigés par le protocole suscitent un tollé croissant, entravant l’entrée en Irlande du Nord de certaines marchandises en provenance de Grande-Bretagne. Le protocole a été établi pour apaiser les frictions commerciales découlant du fait que l’Irlande du Nord reste à l’intérieur du marché intérieur britannique tout en continuant à appliquer certaines règles de l’UE. Les députés Brexiteer proposent de le remplacer par un accord d'”application mutuelle”, par lequel le Royaume-Uni et l’UE conviendraient volontairement de faire appliquer leurs règles respectives. Ainsi, le Royaume-Uni appliquerait la réglementation douanière de l’UE en Irlande du Nord, en effectuant des contrôles “à la source” dans les entrepôts et les usines au lieu de contrôles à la frontière. Le rapport de 38 pages de l’ERG fait suite à une déclaration commune de Michael Gove et Maros Sefcovic, vice-président de la Commission européenne, publiée mercredi soir, dans laquelle le Royaume-Uni et l’UE déclarent tous deux leur “engagement total” à “mettre en œuvre correctement le protocole”. La déclaration des deux parties a reconnu qu’une “action commune” était nécessaire pour que le protocole fonctionne, mais leur déclaration de soutien a déçu les eurosceptiques et les unionistes conservateurs. Une source du gouvernement britannique était également pessimiste quant à la perspective d’une percée sur les questions entourant le protocole, concédant qu'”il n’y a pas eu de progrès réel” lors de la réunion entre M. Gove et M. Sefcovic. Gove et Sefcovic. La source a ajouté qu’il “semble y avoir un manque de compréhension de la part de l’UE” de la situation sur le terrain en Irlande du Nord et de l’impact du protocole sur la vie quotidienne des gens là-bas. Il semble que M. Sefcovic n’ait “aucune marge de manoeuvre politique” de la part des partisans de la ligne dure à la Commission et dans les Etats membres, a ajouté la source, en précisant que le bloc semble avoir oublié sa tentative avortée de déclencher l’article 16 du protocole le mois dernier. L’ERG, qui compte plus de 50 députés, a fait appel à Martin Howe QC, Barnabas Reynolds et James Webber, avocats de Brexiteer, pour l’aider à rédiger son rapport. Leur publication, intitulée “Re-uniting the Kingdom : How and why to replace the Northern Ireland Protocol”, affirme que le mécanisme a “eu un effet profond et négatif” sur le marché intérieur du Royaume-Uni, ainsi que sur la position constitutionnelle de l’Irlande du Nord. Il voit l’ERG se joindre officiellement au chœur croissant de l’opposition au protocole, qui a été mené par le parti unioniste démocratique et d’autres unionistes qui insistent sur le fait qu’il est inapplicable. Cette semaine, la leader du DUP, Arlene Foster, la première ministre d’Irlande du Nord, et les députés du DUP ont annoncé qu’ils soutenaient une action en justice contre ce protocole. Elle a déclaré qu’il fallait “une solution à long terme plutôt que de coller des pansements”, ajoutant : “Qu’il s’agisse de la circulation des colis, des produits de supermarché, des viandes réfrigérées ou des médicaments, de la Grande-Bretagne au Royaume-Uni, le marché unique britannique a été rompu”. Mark Francois, président de l’ERG, a déclaré au Telegraph : “Comme ce rapport l’indique clairement, du point de vue de l’ERG, le protocole du NI doit disparaître. Nous avons recommandé une alternative appelée “mutual enforcement” qui donne aux deux parties ce dont elles ont besoin sans empiéter sur la souveraineté de l’une ou l’autre”. Il a ajouté : “Nous espérons vraiment que, tout comme l’UE a juré à l’aveuglette qu’elle n’abandonnerait jamais le filet de sécurité et l’a fait, elle peut encore renoncer à son adhésion au protocole”. Les conservateurs eurosceptiques ont été encouragés la semaine dernière par la promotion par Downing Street de Lord Frost au sein du cabinet pour diriger les relations du Royaume-Uni avec l’UE après la rupture, estimant qu’il adoptera une approche plus dure envers Bruxelles que M. Gove, qui détient le dossier jusqu’à la fin de ce mois.

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