Des habitants des Cotswolds fouillent leurs propriétés à la recherche de morceaux de roche spatiale

Les chasseurs de trésors sont descendus dans les jardins et les champs d’un village paisible des Cotswolds à la recherche de morceaux de météorite après que la roche spatiale se soit écrasée sur le Royaume-Uni le mois dernier.

Aujourd’hui, deux résidents, qui ne semblaient pas avoir de détecteurs de métaux, ont été aperçus à quatre pattes parcourant les champs de Winchcombe dans l’espoir de trouver des morceaux de la boule de feu éparpillée et potentiellement lucrative.

Cela s’est produit quelques semaines seulement après que la météorite vieille de 4,6 milliards d’années, qui pesait environ 300 g, ait traversé le ciel et se soit écrasée sur l’allée de la maison des parents de Hannah Wilcock dans le village du Gloucestershire le 28 février.

Mme Wilcock, 25 ans, a déclaré qu’elle était à l’intérieur de la maison de ses parents lorsqu’elle a entendu ce qu’elle pensait être un “cadre photo qui se brise” près de l’endroit où la voiture familiale était garée.

Hannah Wilcock, 25 ans, et ses parents, Cathryn et Rob, ont découvert la météorite devant leur maison à Winchcombe le mois dernier.

Le gros morceau de la roche spatiale, que les astronomes appellent la “météorite de Winchcombe”, a été donné au Natural History Museum par la famille Wilcock au début du mois.

La météorite très rare, qui pesait près de 300 g, a été donnée au musée alors qu’elle était estimée à des “dizaines de milliers de livres”.

Elle a raconté Le Times : C’était un peu fou. Je profitais de ma soirée et j’ai entendu ce que j’ai cru être un cadre photo qui se brisait.

Cependant, ce n’est que le lendemain que les parents de Mme Wilcock, Cathryn et Rob, ont découvert ce qui ressemblait à un morceau de charbon devant leur maison et ont rapidement alerté la UK Fireball Alliance.

Dans les 12 heures, le Dr Richard Green, chercheur en sciences planétaires à l’Open University, s’est rendu au domicile de la famille et a confirmé que la roche était en fait une météorite chondrite carbonée.

La roche, qui pesait un peu moins de 300 g, a ensuite été donnée au Musée d’histoire naturelle de Londres par la famille, bien que sa valeur ait été estimée à plusieurs dizaines de milliers de livres.

Malgré sa valeur lucrative, la famille a déclaré qu’elle préférait que la pierre soit donnée à la science plutôt qu’à un marchand.

Mme Wilcock a ajouté : “Elle est inestimable pour la science. Nous voulons qu’elle soit utilisée pour l’éducation”.

Le météore, qui est le premier rocher spatial à atterrir sur la planète depuis 1991, a été dévoilé cette semaine par des scientifiques du Musée d’histoire naturelle qui ont déclaré que la découverte marquait “un moment incroyablement rare et excitant”.

Les chercheurs ont également été en mesure de récupérer environ 500 g de fragments dans les champs des agriculteurs, après avoir reçu des informations sur l’impact de la météorite. plus plus de 1 000 rapports faits par le public.

Après la découverte de la roche spatiale, un autre fragment de la météorite a été découvert dans le champ de moutons du fermier Lachlan Bond le 28 février.

La roche, dont on pense qu’elle vaut “jusqu’à 140 000 £”, a également été donnée au Musée d’histoire naturelle de Londres par le résident.

Les experts pensent que des dizaines de résidents de Winchcombe ont pu rencontrer la météorite sans s’en rendre compte.

Cependant ils craignent qu’une “ruée vers l’or” de personnes se présentant avec des détecteurs de métaux ne détruise les propriétés scientifiques uniques de la météorite.

Les habitants craignent que la valeur de la chondrite carbonée n’encourage d’autres “prospecteurs” à se rendre dans le village de Cotswold pour une “ruée vers l’or noir”.

Une deuxième météorite a été découverte dans le champ de moutons du fermier Lachlan Bond le 28 février.

Le dernier météore, dont on pense qu’il vaut “jusqu’à 140 000 livres”, a également été donné au Musée d’histoire naturelle de Londres.

Les experts craignent désormais qu’une “ruée vers l’or” de personnes se rendant dans la région avec des détecteurs de métaux à la recherche de fragments de météorites ne détruise les propriétés scientifiques uniques de cette dernière. (Image de stock)

Un habitant de la région a déclaré : “La dernière chose que nous voulons, c’est que les gens piétinent la campagne en espérant avoir de la chance. Nous ne voulons pas que cela arrive.

D’après ce que j’ai entendu, les scientifiques en ont ramassé la plus grande partie – il reste peut-être quelques fragments mais ils ne valent pas grand chose.

Lachlan Bond, 29 ans, l’agriculteur qui a donné le deuxième morceau de la taille d’une courgette au Musée d’histoire naturelle, a maintenant demandé aux gens de ne pas s’approcher de la zone.

Il a déclaré : “Nous pensons que nous avons bien fait d’en faire don – nous ne voulons pas que les gens essaient d’en tirer profit”.

Sur la photo, Lachlan Bond, 29 ans, qui vit sur le terrain où la deuxième pierre a été trouvée.

Hier, il a été révélé que l’entrée de la météorite dans l’atmosphère terrestre a été si spectaculaire et brillante qu’elle a battu le record des observations les plus signalées sur le site Web de l’Organisation internationale des météores.

Il s’agit d’une chondrite carbonée, un type de météorite extrêmement rare dont on a déjà découvert qu’elle contenait des acides aminés et d’autres ingrédients de la vie.

Selon les astronomes, la météorite a plongé dans l’orbite de la Terre à une vitesse d’environ 31 000 mph, soit 40 fois la vitesse du son, avant de brûler et de se briser en petits morceaux de façon spectaculaire.

Mais contrairement à la plupart des étoiles filantes, cette météorite était suffisamment grosse pour que certains morceaux survivent à l’entrée dans l’atmosphère lorsqu’elle a traversé le Gloucestershire à 21 h 54 le 28 février.

Les chercheurs ont fait des pieds et des mains pour localiser au plus vite ces roches vieilles de quatre milliards d’années, car elles peuvent aider les astronomes à en savoir plus sur les origines du système solaire et même de la vie sur Terre.

Les astronomes ont lancé un appel dans l’espoir de localiser la roche le plus rapidement possible, car plus longtemps une météorite est exposée à l’oxygène, moins elle devient pure.

Le fils du fermier, Lachlan Bond, a déclaré : “Ils l’ont suivi jusqu’à notre terre et ont frappé à la porte à 8h30 samedi dernier pour demander s’ils pouvaient la rechercher.

Une heure plus tard, ils m’ont appelé – je n’ai jamais vu quelqu’un d’aussi excité. Ils étaient aux anges.

Trois scientifiques de l’Université de Glasgow ont fouillé du bout des doigts le champ de moutons de la ferme de 200 acres. La petite amie d’un des membres de l’équipe a trouvé la pierre après que les experts l’aient initialement manquée.

M. Bond a déclaré : “La joie pure sur leurs visages était tout à fait quelque chose – l’un des scientifiques a dit que c’était le point culminant de sa carrière.

Nous leur avons parlé depuis et ils l’ont apprécié – je ne veux pas dire exactement combien mais c’est considérable.

Mais nous avons décidé d’en faire don au Musée d’histoire naturelle dans l’intérêt de la science. Tout ce que nous avons demandé, c’est d’être membre à vie du musée”.

Le météore a été repéré par l’UK Fireball Alliance (UKFall), créée il y a trois ans et dirigée par le Natural History Museum.

Selon l’équipe, des astronomes aussi éloignés que l’Irlande et les Pays-Bas ont pu voir la boule de feu car elle était très brillante.

En plus d’avoir été filmé par des caméras embarquées et des sonnettes intelligentes, l’événement a été détecté par les six réseaux de caméras de la collaboration UKFAll.

Les scientifiques ont passé six jours à le chercher avant de le trouver dans la ferme de M. Bond le week-end dernier.

Il a déclaré : “C’est ahurissant de penser qu’elle a 4,6 milliards d’années et qu’elle est tombée dans notre champ – je suis heureux qu’elle n’ait pas heurté un mouton.

Les scientifiques ont pu tracer la trajectoire exacte de la météorite, ils avaient donc une bonne idée de l’endroit où chercher. Mais la trouver en moins d’une heure, c’était assez spécial.

Les astronomes ont lancé un appel dans l’espoir de localiser la roche le plus rapidement possible, car plus elle est exposée à l’oxygène, moins les données disponibles sont pures. Elle a été localisée au nord-est de Cheltenham et trouvée à Winchcombe la semaine dernière.

L’avocat retraité Jon Burchfield, 67 ans, pense avoir trouvé un petit fragment de la météorite dans son jardin à Winchcombe.

Il a déclaré : “Je l’ai vu scintiller dans une ravine près de ma pelouse – Cela semblait un peu irréel.

Je vais l’emballer et l’envoyer au musée pour qu’il soit examiné.

La météorite – la première à atterrir au Royaume-Uni depuis 30 ans – devrait être appelée météorite de Winchcombe.

M. Burchfield a ajouté : “C’est peut-être la chose la plus importante qui soit arrivée ici depuis l’époque anglo-saxonne, lorsque Winchcombe était la capitale de Mercia – j’espère que cela ne perturbera pas notre paix et notre tranquillité”.

MailOnline a contacté le Natural History Museum pour un commentaire.

La météorite est un type de roche rare, appelée chondrite carbonée, qui contient des acides aminés, éléments constitutifs des protéines et de la vie.

Il y a environ 65 000 météorites connues sur Terre, mais seulement 1 206 (18 %) ont été vues en train de tomber.

Seulement 51 d’entre elles (4,2 %) sont des chondrites carbonées, et la météorite dite de Winchcombe est la première de ce type à être récupérée sur le sol britannique depuis 30 ans.

La dernière météorite découverte au Royaume-Uni est la météorite de Glatton qui a atterri dans un jardin résidentiel en 1991.

Les chondrites carbonées sont constituées d’un mélange de minéraux et de composés organiques, dont des acides aminés, éléments constitutifs des protéines.

L’équipe pense que d’autres fragments peuvent encore être découverts et pourraient simplement ressembler à des pierres noires, ou à des amas de minuscules roches ou de poussière.

Si vous pensez être tombé sur l’une de ces reliques de l’univers dans la région, prenez-en une photo et notez son emplacement, avant de recueillir l’échantillon à l’aide d’une main gantée ou dans du papier d’aluminium et de contacter le Natural History Museum.

Expliqué : La différence entre un astéroïde, une météorite et d’autres roches spatiales

Un astéroïde est un gros morceau de roche laissé par les collisions ou les débuts du système solaire. La plupart sont situés entre Mars et Jupiter dans la ceinture principale.

A comète est un rocher recouvert de glace, de méthane et d’autres composés. Leur orbite les emmène beaucoup plus loin du système solaire.

A météore est ce que les astronomes appellent un flash de lumière dans l’atmosphère lorsque des débris se consument.

Ces débris eux-mêmes sont connus sous le nom de météorite. La plupart sont si petits qu’ils se vaporisent dans l’atmosphère.

Si l’un de ces météoroïdes arrive sur Terre, on l’appelle un “météore”. météorite.

Les météores, météoroïdes et météorites proviennent normalement d’astéroïdes et de comètes.

Par exemple, si la Terre traverse la queue d’une comète, une grande partie des débris se consume dans l’atmosphère, formant une pluie de météores.

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