Des propriétaires désespérés de Manhattan offrent un loyer gratuit jusqu’en 2021. Cela peut-il sauver leur entreprise ?

Il fut un temps où trouver un appartement à Manhattan n’était pas une mince affaire. Mais ce n’est plus le cas aujourd’hui. Le nombre d’appartements disponibles à Manhattan a atteint des sommets sans précédent, et avec des taux de vacance qui grimpent en flèche, les propriétaires se retrouvent dans une position très inhabituelle et inconfortable. Il n’est donc pas surprenant qu’ils fassent des pieds et des mains pour attirer les locataires, même s’ils doivent pour cela prendre des risques financiers.

Le loyer gratuit empêchera-t-il une crise de l’inoccupation à Manhattan ?

En août dernier, le taux d’inoccupation à Manhattan était inférieur à 2%. En août dernier, il était de plus de 5%. Au total, plus de 15 000 logements de Manhattan restent inoccupés, et les propriétaires sont de plus en plus désespérés – à tel point qu’ils ont commencé à offrir des loyers gratuits jusqu’à la fin de 2020.

Bien sûr, offrir des avantages aux locataires est une pratique établie depuis longtemps dans une ville comme Manhattan, surtout pendant les périodes de baisse de la demande de location. Dans le passé, les propriétaires ont offert des abonnements gratuits à des salles de sport ou payé les frais de courtage des locataires en leur nom pour remplir les logements vides. Mais aujourd’hui, les propriétaires vont jusqu’à un tout autre extrême pour tenter d’augmenter leurs liquidités.

Pourquoi y a-t-il tant de logements vacants à Manhattan ?

Normalement, les locataires affluent à Manhattan pour être proches des restaurants et de la vie nocturne, profiter de la commodité des transports publics et réduire leurs temps de trajet en vivant près de leur lieu de travail. Mais la pandémie de coronavirus a changé tout cela. Aujourd’hui, Broadway est fermé, les restaurants ne peuvent servir les clients que de manière limitée, la perspective de monter dans le métro est effrayante, et l’attrait de la proximité des bureaux ne tient plus, vu le nombre de personnes qui travaillent à distance dans un avenir prévisible.

C’est pour ces raisons qu’il y a déjà eu un exode massif de Manhattan vers les banlieues voisines. Si l’on ajoute à cela un taux de chômage effroyablement élevé, il n’est pas choquant que l’une des villes les plus chères du pays, voire du monde, ait du mal à attirer des locataires prêts à payer des prix exorbitants pour des appartements qui ont été classiquement comparés à la taille d’une boîte à chaussures.

Bien sûr, une fois que la pandémie aura pris fin, que la vie nocturne se sera rouverte et que les entreprises auront recommencé à rappeler leurs employés au bureau, il y a de fortes chances que nous assistions à une hausse de la demande d’appartements à Manhattan. Mais il faudra attendre au moins un an, si ce n’est plus, et les propriétaires ont toujours leurs propres hypothèques à payer. Ils prennent donc des mesures extrêmes pour sauver leur entreprise et s’assurer qu’ils ne prennent pas de retard dans leurs obligations financières.

Offrir des mois de loyer gratuit fera-t-il l’affaire ? C’est possible. Ne pas avoir à payer de loyer pendant plusieurs mois est une offre incontestablement tentante pour les locataires, et alors que de nombreuses personnes abandonnent Manhattan ces jours-ci, les citadins de cœur font peut-être tout ce qui est en leur pouvoir pour rester sur place et résister à la tempête.

Il est trop tôt pour savoir comment les propriétaires qui offrent un loyer gratuit vont s’en sortir financièrement. L’impact à court terme qu’ils subiront vaudra-t-il la promesse d’un revenu régulier pour ce qui pourrait être la majeure partie de l’année 2021 ? C’est possible. Mais une chose est sûre : ils n’ont probablement pas d’autre choix que d’essayer.

Tout savoir sur l’immobilier en rhone-alpes