Des riches qui s’ennuient achètent en ligne des bracelets d’une valeur de 500 000 dollars

Catharine Becketspécialiste de Sotheby’s en charge de la vente de ses “magnifiques bijoux” à New York, travaillait depuis cinq ans à l’obtention d’un bracelet spécifique de Cartier en émail et diamants des années 1930. “Nous avions toujours espéré qu’il serait mis aux enchères”, dit-elle, “et c’est seulement cet hiver que j’ai parlé à la cliente, et elle a décidé qu’il était temps de vendre”. Le bracelet, connu sous le nom de “Tutti Frutti” pour ses pierres multicolores de taille moghole, est l’un des modèles les plus reconnaissables que Cartier ait jamais réalisés, et plusieurs bracelets du même style et de la même période ont vendu pour des millions de dollars.

La cliente de Becket avait hérité du bracelet il y a des années, et elle l’avait porté “une fois, je crois”, dit Becket. Après discussion, la cliente a accepté de mettre le bijou aux enchères lors de la grande vente de printemps de Sotheby’s New York, qui devait avoir lieu fin avril.

Et puis la pandémie de coronavirus a frappé.

Les ventes aux enchères en direct ont été annulées et Sotheby’s s’est tourné vers les ventes en ligne. Avec des économies mondiales en perte de vitesse, des marchés boursiers américains en plein essor et des gens coincés chez eux indéfiniment, le succès des ventes de bijoux en ligne était loin d’être assuré. Becket a appelé la propriétaire du bracelet “et lui a dit que nous évaluerions s’il devait être mis en vente en ligne ou reporté à une vente aux enchères en direct à une date ultérieure”.

Mais à la stupéfaction de Becket, les ventes de bijoux de collection ont commencé à bien se porter – très bien. En parlant à ses clients fortunés, elle a découvert qu’ils achetaient des bijoux comme une sorte de remontant. “Les clients sont séquestrés chez eux et, en général, mènent une vie relativement morne”, dit-elle. Certains, ajoute Becket, lui ont dit “qu’ils portent leurs gros diamants à l’intérieur de leur maison parce que cela apporte de la joie”.

Tout le monde, dit-elle, “attend que cela soit terminé, et je suppose que savoir qu’un bijou d’un million de dollars vous attend est un accomplissement lorsque les choses reviennent à la normale”.

Le bracelet Cartier des années 1930 sera mis aux enchères en ligne chez Sotheby’s avec une estimation de 600 000 à 800 000 dollars.

Source : Sotheby’s

Les résultats parlent d’eux-mêmes. Depuis le début du mois de mars, Sotheby’s a réalisé quatre ventes en ligne. Parmi elles, 92 % des lots ont été vendus, et 61 % des lots ont dépassé leurs estimations élevées. Au total, les ventes ont rapporté 6,1 millions de dollars, soit plus que l’estimation haute de 5,7 millions de dollars.

“Ce que nous constatons, c’est que tout ce qui est de bonne qualité fonctionne bien, dit Becket, et même mieux qu’il y a quelques mois à peine. A Bague en diamant des années 1930 qui était estimé à 90 000 £ (110 000 $) et vendu pour 162 000 £ ; une bague jaune-diamant qui a été estimée à 1,6 millions de HK$ (206 000 $) et vendue pour 2 millions de HK$ ; une paire de boucles d’oreilles en émeraude et en diamant de Graff a été vendue pour 50 000 £, au-delà de l’estimation élevée de 32 000 £.

Compte tenu de l’importance de ces ventes, Becket a décidé que “je pouvais appeler la cliente en toute confiance et lui dire que je pensais que nous ferions un excellent travail [selling the Tutti Frutti bracelet] en ligne”. Le bracelet sera proposé dans le cadre d’une vente indépendante, les enchères en ligne étant ouvertes du 24 au 28 avril. L’estimation est de 600 000 à 800 000 dollars.

Potentiel d’investissement

L’augmentation des ventes de bijoux de collection en ligne survient à un moment où le prix des diamants bruts a chuté de façon vertigineuse. Les prix des diamants bruts lors des ventes aux enchères de l’industrie ont chuté de 15 à 25 %, selon un communiqué du 7 avril de la Rapport de recherche sur Rapaportet la demande de diamants polis a également chuté.

Un diamant non monté de 4,01 carats qui s’est vendu chez Sotheby’s pour 600 000 HK$ après une estimation élevée de 500 000 HK$.

Source : Sotheby’s

“Les exportations polonaises de l’Inde ont chuté de 41% en février par rapport à l’année précédente”, a écrit M. Rapaport, tandis que “les expéditions de la Belgique ont chuté de 38%, et celles d’Israël de 73%. Pendant ce temps, “les stocks ont augmenté chez les fabricants et les négociants de diamants, de nouvelles offres devenant disponibles alors que la demande restait gelée. Nous estimons que les stocks en cours ont augmenté de 20 % entre le début de l’année et la mi-mars”.

Si les acheteurs cherchent un autre moyen de placer leur argent, en d’autres termes, les diamants, du moins pour le moment, ne constituent pas un refuge évident.

“Je ne pense pas que les gens achetaient pour le plaisir d’investir”, déclare Becket. “Nous avions un vente récente à Hong Kongen ligne, c’était à peu près exclusivement des diamants, et ça a été incroyablement bien”. Il est vrai, poursuit-elle, que “le marché des enchères de bijoux s’est assoupli”, la valeur des pierres détachées ayant baissé. Mais la demande est restée forte, dit Becket, pour des lots ayant une provenance irrésistible, un fabricant prestigieux, ou un élément esthétique unique et irrésistible de l’objet.

Une bague jaune vif en diamant qui s’est vendue chez Sotheby’s Hong Kong pour environ 2 millions de dollars HK, bien au-dessus de son estimation élevée de 1,6 millions de dollars HK.

Source : Sotheby’s

“Le bracelet Tutti Frutti en est un bon exemple”, explique-t-elle. “Les pierres du bracelet Tutti Frutti ont une valeur intrinsèque assez modeste”, car Cartier a délibérément choisi des pierres de couleur défectueuses pour contraster avec les diamants et les sertis brillants. “Les bijoux Tutti Frutti sont donc plus précieux en tant qu’œuvres d’art.”

Un million de dollars, une vue imprenable

La question est maintenant de savoir si les acheteurs sont prêts ou non à dépenser près d’un million de dollars pour un bracelet qu’ils n’ont jamais vu en personne. Selon Becket, les gens sont traditionnellement plus disposés à acheter des choses qu’ils connaissent bien : une Cartier “Amour“Les bijoux sont fabriqués par des bijoutiers célèbres tels que Graff ou Bulgari.

Une bague en saphir violet et diamant qui s’est vendue à 62 500 £, au-dessus d’une estimation élevée de 6 000 £ chez Sotheby’s Londres.

Source : Sotheby’s

Cependant, au cours des dernières ventes, Becket a constaté un “élargissement” de ce qui se fait bien aux enchères. “A une paire d’écouteurs multicoloresUne chose que l’on ne penserait pas pouvoir faire aussi bien en ligne, a soudain un certain nombre d’offres”, dit-elle. Le bracelet Tutti Frutti pourrait donc bien être le test ultime de la volonté des acheteurs de faire des bonds de confiance lors d’enchères en ligne.

“Si ce genre d’articles continue de bien se porter, cela signifiera que la pandémie nous a obligés à arriver à l’endroit où nous nous dirigions de toute façon”, dit-elle, “où les gens sont devenus de plus en plus à l’aise pour acheter des choses en ligne, sans les voir”.

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